¿Deberían prohibirse los cacahuetes en las escuelas?

¿Deberían prohibirse los cacahuetes en las escuelas? Es probable que haya escuchado a la gente presentar esta preocupación con sentimientos fuertes en ambos lados, pero ¿cuál es la respuesta?

Echemos un vistazo a la cuestión de la alergia al maní, la frecuencia de este problema, la gravedad de la exposición a los niños en riesgo, y luego los argumentos a favor y en contra de permitir que el maní en las escuelas.

El tema de los cacahuetes en las escuelas

La alergia al maní se ha vuelto más común en las últimas décadas y es la alergia alimentaria más común en niños en edad escolar. Las reacciones alérgicas al maní pueden ser graves, incluso potencialmente mortales. Desafortunadamente, la exposición accidental al maní es relativamente común, especialmente en la escuela. Por estas razones, los padres de niños alérgicos al maní han defendido la idea de prohibir el maní y los alimentos que contienen maní en las escuelas.

¿Con qué frecuencia ocurren las alergias al maní?

Aproximadamente del 1 al 2 por ciento de las personas en general y hasta el 8 por ciento de los niños en edad escolar son alérgicos al maní, con la edad máxima en niños menores de tres años. Aproximadamente una quinta parte de los niños que tienen alergias al maní superarán estos en el momento en que estén en edad escolar. Es mucho más común en los países desarrollados que en los países en desarrollo y se ha incrementado sustancialmente en las últimas décadas. Aproximadamente un tercio de los niños que tienen alergia al maní también son alérgicos a las nueces de árbol.

¿Qué tan graves son las alergias al maní?

La mayoría de las reacciones alérgicas al maní, alrededor del 90 por ciento, se limitan a la piel, con enrojecimiento, picazón y urticaria . Sin embargo, para alrededor del 10 por ciento de las personas, estas alergias pueden ser muy graves ( reacciones anafilácticas ), con hinchazón de las vías respiratorias, dificultad para respirar, sibilancias y más. En general, la alergia al maní es la causa principal de muertes relacionadas con los alimentos en los Estados Unidos.

El número real de muertes por alergia al maní es desconocido. En este momento, se cree que hay alrededor de 150 muertes cada año debido a la alergia al maní.

Como padre, cualquier cosa que tenga el potencial de causar la muerte en la infancia es aterradora, pero puede ayudar a comparar este número con algunas de las otras causas de muerte en la infancia. Por supuesto, esta comparación no importa y no tiene sentido para un padre que ha perdido a un niño por alergia al maní, pero en relación con muchos otros peligros en el entorno de un niño, el maní es bajo.

Dicho esto, la exposición accidental a los cacahuetes es bastante común en el entorno escolar, y de alguna manera, parece que debería evitarse.

Estudios sobre la alergia al maní en las escuelas

Hasta la fecha, hay pocos estudios que han analizado la aparición de reacciones alérgicas al maní en las escuelas que han prohibido el maní en comparación con las que no lo han hecho. Si bien se podría pensar que la tasa de reacción en las escuelas denominadas “sin cacahuate” sería más baja que en las escuelas que no han prohibido el cacahuete, esto no es necesariamente cierto.

Un estudio de 2017 examinó las escuelas que habían sido designadas sin cacahuate, así como las escuelas que habían prohibido que los cacahuetes fueran servidos o traídos de sus hogares. Estas políticas no cambiaron la tasa de inyecciones de epinefrina (las inyecciones administradas para una reacción alérgica grave). Sin embargo, las escuelas con tablas sin maní tuvieron tasas más bajas de administración de epinefrina.

Argumentos para prohibir el maní en las escuelas

Ciertamente, hay argumentos para prohibir el maní en las escuelas, uno de los cuales sería la tranquilidad de los padres. Físicamente, la ausencia de la posibilidad de una reacción alérgica, si finalmente se demuestra que la prohibición de los cacahuetes hace una diferencia, podría reducir el riesgo de las reacciones e incluso la posibilidad de muerte. Emocionalmente, los padres con hijos que tienen alergia a los cacahuetes pueden descansar más cómodos sabiendo que su hijo puede tener menos probabilidades de estar cerca de los cacahuetes.

Para un niño con una alergia severa al maní, estar en un ambiente en el que podría haber maní presente también genera este temor. Un niño podría terminar sintiéndose aislado y aislado. Además, ejerce mucha presión sobre un niño pequeño para que haga preguntas a los compañeros sobre quién tiene cacahuetes o productos con cacahuetes como ingrediente en su almuerzo.

Argumentos en contra de prohibir el maní en las escuelas

Un argumento contra la prohibición de los cacahuetes es que pueden ser un bocadillo muy nutritivo. Los cacahuetes son muy ricos en proteínas, fibra, grasas saludables, vitaminas y minerales. No solo tienen un valor nutricional significativo, sino que el valor nutricional de muchas alternativas (chips y cookies) palidece en comparación. Al prohibir los cacahuetes para beneficiar a los niños con alergias severas, las escuelas se arriesgan a reducir la calidad nutricional del almuerzo para muchos más niños.

Sería difícil, si no imposible, hacer cumplir esa prohibición, y los niños pequeños no podrían ser responsabilizados por tal prohibición de los alimentos. Prohibir los cacahuetes proporcionaría una falsa sensación de seguridad que podría llevar a los funcionarios escolares a “bajar la guardia” en términos de estar preparados para enfrentar reacciones alérgicas graves como resultado de la alergia al cacahuate.

Y, por supuesto, prohibir los cacahuetes podría llevar a prohibir otros alimentos o actividades. ¿Por qué no prohibir también la leche, que es una alergia común a los alimentos? ¿O prohibir a los niños que tienen gatos en casa, que podrían llevar la caspa de mascotas en su ropa? Esto se denomina un argumento de “pendiente resbaladiza”: una vez que un alimento está prohibido por la seguridad y el beneficio de algunos niños, ¿dónde nos detenemos? ¿Qué pasa con los derechos de los niños alérgicos al maní a consumir maní?

Muchas escuelas que no prohíben el maní por completo pueden separar a los niños alérgicos a los alimentos durante las comidas, como tener una “mesa sin cacahuete” en el almuerzo. Si bien esta estrategia es probablemente más efectiva que una prohibición de maní (y los estudios hasta la fecha lo respaldan), la escuela debe estar preparada para lidiar con la idea de que estos niños pueden ser estigmatizados o potencialmente intimidados por niños alérgicos no alimentarios.

Línea de fondo

En este momento, los estudios aún tienen que decirnos el impacto que podría tener prohibir los cacahuetes en las escuelas. Sin embargo, no podemos esperar a que se completen más estudios. Hay niños que están haciendo frente a estos riesgos muy reales en la actualidad.

Independientemente de si los cacahuetes están o no prohibidos, debemos recordar que hay otras formas en que podemos abordar el problema. Lo primero y más importante es que los niños con una posible alergia al maní tienen un diagnóstico preciso. Ver a un alergista y recibir instrucciones sobre cómo evitar los cacahuetes en la dieta (es más difícil de lo que parece) es fundamental para cualquier niño, ya que es probable que el niño esté expuesto a los cacahuetes en muchos otros entornos, como las casas de sus amigos. La epinefrina debe estar disponible en la escuela para cualquier niño que tenga un diagnóstico de alergia al maní.

La escuela debe tener una copia del diagnóstico, así como un plan claro de cómo debe manejarse una reacción si un niño tiene una reacción. Las escuelas necesitan a continuación, asegúrese de que tienen personal capacitado tanto en cómo reconocer y cómo tratar a una reacción de este tipo ( como usar un Epi-Pen .) Por desgracia,  tenemos estudios que muestran las escuelas no siempre están preparados adecuadamente para el evento de una alergia al maní.