Razones para evitar preguntar “¿Qué causó el autismo de su hijo?”

“¿Sabes qué causó el autismo de tu hijo?”

Si eres el padre de un niño en el espectro, has escuchado esta pregunta … una y otra vez … de familiares, amigos, conocidos y extraños perfectos. También lo has escuchado correr como una rueda de jerbo en tu cabeza y, posiblemente, lo has escuchado en tus sueños.

Desafortunadamente, menos del 20% del autismo tiene una causa conocida. De hecho, hay muy pocas causas conocidas de autismo. Estos incluyen trastornos genéticos como el síndrome X frágil , medicamentos específicos que se toman durante el embarazo (el valproato es uno de los pocos medicamentos identificados) o un rasgo hereditario muy claro y obvio (hay otras personas con autismo en la familia inmediata) . Las vacunas , a pesar de todas las exageraciones que las rodean, no son una causa conocida del autismo.

Comprender que la causa del autismo rara vez se conoce, sin embargo, no impide que las personas hagan la pregunta. Quizás aún peor, no impide que los padres crean que han encontrado la respuesta, incluso cuando, como suele ser el caso, no tienen forma de verificar una teoría o una suposición.

¿Estás tratando de asignar la culpa? ¿Evitar la contaminación? ¿Vender una teoría? ¡Pare antes de empezar!

Un padre de un niño con autismo que cree que sabe la respuesta a la pregunta (con razón o sin ella) puede estar viviendo con un sentimiento de tremenda culpa. ¿Cómo podría permitir que X suceda (o no suceda)? Hacer la pregunta y sugerir una causa puede hacer que ese sentimiento sea mucho más fuerte. Esto se debe a que, con demasiada frecuencia, los padres desesperados se centran en una causa debido a un fragmento de noticias transmitidas, a un cuestionario de Facebook o a un comentario de un familiar desconocido. Por ejemplo:

“Escuché que si una madre come atún durante el embarazo, su hijo podría nacer autista”.

“¿Cómo podría permitir que su hijo sea vacunado? ¿Jenny McCarthy dice que las vacunas causan el autismo?”

“¿Vives en la ciudad X? ¿No sabes que hay plantas de carbón allí y que las emisiones de carbón pueden causar autismo?”

A menudo, las personas que no están afectadas por el problema en realidad están buscando una razón detrás del problema para poder asegurarse de que no se encontrarán con el mismo problema. Por ejemplo, las personas preguntarán acerca de una persona diagnosticada recientemente con cáncer de pulmón: “¿Fumó?” O preguntarán acerca de una persona que tuvo un derrame cerebral: “¿Tenía sobrepeso?” Si la respuesta es “sí” y no fuman ni tienen sobrepeso, se sienten tranquilos: es poco probable que ellos mismos encuentren el mismo problema.

Con el autismo, sin embargo, no funciona de esa manera. Como no sabemos qué causó el problema, no podemos evitarlo ni culpar a nadie. 

Con la misma frecuencia, las personas que plantean la pregunta realmente no están buscando una respuesta. En su lugar, están buscando una apertura para mostrar su punto de vista, terapia, producto o sistema de creencias particular. En otras palabras, hacen la pregunta de la misma manera que un vendedor de seguros podría preguntar “¿Ha pensado recientemente en el seguro de vida?”

Como resultado, hacer la pregunta solo puede llevar a resultados negativos; entre ellos:

  1. Reabrir un problema continuo y doloroso que nunca se puede resolver, porque nadie sabe la causa del autismo de un niño;
  2. Elevando el espectro (una vez más) de que un padre (generalmente la madre) tomó una mala decisión en algún momento que causó daño a su hijo;
  3. Abrir las puertas a una conferencia de alguien sin un conocimiento o experiencia real acerca de las causas y las curas de un trastorno para el cual las causas y las curas son, en general, desconocidas;
  4. Asegurar de manera imprecisa a otro padre que es poco probable que su hijo sea autista porque vive en un área diferente, come alimentos diferentes o vive un estilo de vida ligeramente diferente al de la persona con un niño autista;
  5. Preocuparse innecesariamente a otro padre de que su hijo ES probable que sea autista porque sí comparten opciones de estilo de vida irrelevantes, como la ubicación, los hábitos alimenticios, etc.

En pocas palabras, a menos que esté invitado a especular sobre las causas del autismo de un niño por parte de los padres de ese niño, no lo haga.