¿Asfixiarse es lo mismo que la estrangulación?

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Ambas alteran el flujo de aire pero de diferentes maneras

La palabra asfixia ha sido mal utilizada durante tanto tiempo que se ha convertido en una forma aceptada de describir el estrangulamiento. Pero no son lo mismo. Ambos términos se refieren a una restricción de aire causada por algo que no es una enfermedad. La diferencia clave es que la asfixia es un evento interno, mientras que la estrangulación es causada por fuerzas externas.

Asfixia

La asfixia también se conoce como una obstrucción de la vía aérea por un cuerpo extraño. Ocurre cuando algo está físicamente en la forma en que el aire entra y sale de la tráquea (tráquea). En la mayoría de los casos, el ahogo es causado por la comida, que se atasca en la tráquea y bloquea directamente el flujo de aire. Pero también es posible que algo se pueda alojar en el esófago, el tubo que transporta los alimentos al estómago y apriete la tráquea por detrás. De cualquier manera, el objeto está dentro del cuerpo cuando causa asfixia.

El tratamiento para la asfixia depende de la gravedad de la situación; por ejemplo, la asfixia leve puede resolverse al alentar a la persona a toser con fuerza. El tratamiento también depende de la edad del paciente. La asfixia infantil se trata de manera diferente a la asfixia en adultos y niños mayores de 1. En este grupo, la asfixia grave, cuando la persona no puede hablar, llorar, toser o respirar, se trata mejor dando cinco golpes agudos entre los omóplatos con el talón de tu mano o realizando la maniobra de Heimlich.

Estrangulación

Ya sea que ocurra intencionalmente o accidentalmente, la estrangulación ocurre cuando algo comprime el cuello lo suficiente para restringir el flujo de aire hacia la tráquea. Es incorrecto decir que alguien fue “asfixiado” por otra persona; La terminología correcta sería “estrangulada”.

El tratamiento para la estrangulación es la eliminación inmediata del dispositivo u objeto que dificulta la respiración. Luego, llame al 911. Una evaluación médica es crucial si alguien ha sido estrangulado. Una lesión en la tráquea puede no parecer grave de inmediato, pero la hinchazón de los tejidos que la rodean puede provocar una restricción secundaria del flujo de aire unos minutos después de que el cuello esté libre.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.