Causas y factores de riesgo de la inmunosupresión

Los medicamentos, las enfermedades y los procedimientos quirúrgicos pueden suprimir el sistema inmunológico

La inmunosupresión significa que su sistema inmunológico no está funcionando como debería. Esto puede ser causado por una enfermedad, pero es más a menudo inducido por medicamentos como la quimioterapia y los inmunosupresores. Algunos procedimientos pueden causar inmunosupresión también.

El sistema inmunológico es la colección de todas las células, tejidos y órganos que ayudan al cuerpo a evitar la infección. Sin un sistema inmunitario intacto, las infecciones pueden volverse muy agresivas e incluso pueden ser fatales. La inmunosupresión también aumenta el riesgo de cáncer, ya que el sistema inmunológico ayuda a proteger el cuerpo del cáncer.

Causas comunes

Existen varios medicamentos que reducen la inflamación o suprimen el sistema inmunológico. Los inmunosupresores se utilizan para tratar una variedad de enfermedades inflamatorias y autoinmunes, como el lupus y la artritis. El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) puede causar SIDA, otra causa de inmunosupresión.

Corticosteroides

Debido a que los esteroides reducen la inflamación, se prescriben para una variedad de afecciones autoinmunes, alérgicas e inflamatorias, como la artritis reumatoide, la enfermedad inflamatoria intestinal, el asma y la atopia. Tomar una alta dosis de esteroides lo hace susceptible a infecciones de una variedad de organismos, como Pneumocystis jirovecii , que causa neumonía mortal por Pneumocystis , y también Strongyloides , una infección potencialmente mortal de lombrices intestinales. Los corticosteroides también pueden aumentar el riesgo de reactivación de la tuberculosis u otras infecciones latentes.Las drogas corticosteroides potentes reducen la inflamación

Agentes quimioterapéuticos

La quimioterapia se utiliza para reducir las células cancerosas. Hay una serie de diferentes medicamentos quimioterapéuticos. A veces, el tratamiento del cáncer requiere una combinación de varios agentes quimioterapéuticos diferentes. Las células cancerosas se reproducen rápidamente, y los agentes quimioterapéuticos funcionan al atacar a las células que se reproducen rápidamente. El cabello y las células de la piel se reproducen rápidamente, y es por esto que la pérdida de cabello es un efecto secundario tan común (y visible) de la quimioterapia.

A diferencia de las células de la piel, las células inmunes están ocultas dentro del cuerpo. Tienden a reducirse sustancialmente durante el tratamiento con quimioterapia, lo que resulta en un alto riesgo de infección.

Anticuerpos monoclonicos

Estos medicamentos se dirigen a las células que causan enfermedades en el cuerpo. El rituximab es un ejemplo de un anticuerpo monoclonal utilizado para tratar el linfoma no Hodgkin, la artritis reumatoide y la leucemia linfocítica crónica. Está vinculado a enfermedades raras como la leucoencefalopatía multifocal progresiva (LMP) , causada por el virus JC, y la aplasia eritrocítica pura, que está asociada con la infección por parvovirus. Además, la inmunosupresión secundaria a la administración de rituximab puede conducir a la reactivación de la infección por hepatitis B.

Inhibidores del factor de necrosis tumoral alfa (TNF-α)

Estos medicamentos son las citoquinas; Las citoquinas son generalmente producidas por células inmunes. Los inhibidores de TNF-α incluyen medicamentos como el infliximab y el certolizumab pegol y se usan para tratar enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn. Cabe destacar que la inmunosupresión resultante de la administración de estos fármacos abre la puerta a la infección con Listeria monocytogenes, un patógeno transmitido por los alimentos que puede causar la muerte fetal en mujeres embarazadas.Citoquinas y la inflamación

Virus de inmunodeficiencia humana (VIH)

El VIH es un virus que puede transmitirse por contacto sexual, uso de drogas por vía intravenosa (IV) con agujas contaminadas o de una madre embarazada a su bebé. El virus puede destruir una gran cantidad de células inmunitarias llamadas células T auxiliares, que son necesarias para desarrollar una respuesta inmunitaria.

La progresión del VIH al SIDA está marcada por un grave compromiso inmunológico. Una vez que la infección avanza a la etapa del SIDA, una persona puede desarrollar infecciones oportunistas , que incluyen:

  • Micosis
  • Coccidioidomicosis
  • Criptococosis
  • Enfermedad del citomegalovirus
  • Encefalopatía, relacionada con el VIH.
  • Herpes Simple
  • Histoplasmosis
  • Sarcoma de Kaposi (un tipo de cáncer)
  • Tuberculosis
  • Pneumocystis carinii neumonía
  • Toxoplasmosis del cerebro

¿Hay alguna diferencia entre el VIH y el SIDA?

Procedimientos medicos y quirurgicos

Hay varios procedimientos que resultan en la inmunosupresión, ya sea directa o indirectamente. La extirpación del bazo, la ablación de la médula ósea y el trasplante de órganos están asociados con la inmunosupresión.

Asplenia

La asplenia, la pérdida de la función esplénica, puede ocurrir debido a condiciones como la anemia de células falciformes, que pueden dañar el bazo. La extirpación quirúrgica del bazo, llamada esplenectomía, puede ser necesaria para el tratamiento del cáncer, traumatismo o trastornos sanguíneos (como la púrpura trombótica idiopática refractaria).

Las personas con asplenia tienen un mayor riesgo de infección con organismos encapsulados, como  Streptococcus pneumoniae , Haemophilus influenzae y algunas formas de Neisseria meningitides. Es más probable que estas infecciones ocurran dentro de los primeros años de desarrollar asplenia o de una esplenectomía.

Trasplante de Organos

Después de recibir un trasplante de órgano sólido, como un riñón, hígado, corazón o páncreas, se necesita un tratamiento de por vida con medicamentos inmunosupresores para disminuir el riesgo de rechazar el órgano.

Durante los primeros meses después de un trasplante de órgano, pueden desarrollarse infecciones relacionadas con la cirugía en sí. Las infecciones comunes durante este período incluyen infecciones del tracto urinario, infecciones de la piel e infecciones de heridas, así como la reactivación del virus del herpes u otras infecciones latentes.

Seis meses después del trasplante y más allá, los receptores son más susceptibles a las infecciones adquiridas en la comunidad, como las causadas por organismos encapsulados como Streptococcus pneumoniae y Haemophilus influenzae .

Ablación de médula ósea

Antes de un trasplante de células madre, un trasplante de médula ósea o un tratamiento para la leucemia o el linfoma, la supresión de las células en la médula ósea implica el uso de radiación o medicamentos potentes. El sistema inmunológico se debilita mucho durante este tiempo y existe un alto riesgo de infección.

Terapia de radiación

La radiación se puede usar como tratamiento para el cáncer o como preparación para ciertos procedimientos, como el trasplante de médula ósea. La radioterapia puede dirigirse a ciertas áreas del cuerpo, por lo que no siempre resulta en inmunosupresión. Sin embargo, la radiación dirigida a la médula ósea produce inmunosupresión.

Genética

Las enfermedades inmunes hereditarias, llamadas inmunodeficiencias primarias, son raras. Estas afecciones, como la inmunodeficiencia combinada grave y la enfermedad granulomatosa crónica, se diagnostican a una edad temprana. La inmunodeficiencia variable común (CVID) y la deficiencia de inmunoglobulina A pueden comenzar a causar infecciones durante la adolescencia y la adultez temprana, con un diagnóstico posterior.

Con CVID, las células inmunitarias no producen las inmunoglobulinas necesarias para desarrollar una respuesta inmunitaria. En consecuencia, las personas con CVID tienen más probabilidades de sufrir infecciones respiratorias, así como infecciones del sistema gastrointestinal como Giardia lamblia . 

El tratamiento de la CVID es complicado y requiere atención especializada en parte porque las personas con esta afección no responden a la inmunización y, en cambio, requieren una infusión de inmunoglobulina en un entorno hospitalario.