¿Se puede curar el cáncer de pulmón?

¿Por qué los médicos no usan el término “curado” con cáncer?

Una pregunta frecuente es: “¿Se puede curar el cáncer de pulmón?” ¿Y si se detecta temprano? ¿La cirugía o la quimioterapia pueden curar el cáncer de pulmón? Al igual que con muchas preguntas sobre el cáncer de pulmón, una respuesta honesta sobre si el cáncer de pulmón es o no “curable” requiere una explicación cuidadosa.

Esta es una pregunta difícil porque la respuesta puede ser sí o no dependiendo de cómo defina la cura. Antes de explicar qué significa esto y porque la esperanza es tan importante en el contexto del cáncer, es importante tener en cuenta algunas cosas:

  • La supervivencia a largo plazo con cáncer de pulmón es a veces posible, especialmente cuando la enfermedad se detecta en las primeras etapas, o si un cáncer de pulmón avanzado responde a terapias dirigidas o inmunoterapia.
  • Algunas personas sobreviven muchos años, incluso con cáncer de pulmón en estadio 4. Una persona solo necesita mirar las fotos tomadas en una de las Cumbres de la ESPERANZA de LUNGevity para ver las imágenes de uno, sino de los sobrevivientes que han vivido con cáncer de pulmón en estadio 4 durante más de una década. Si bien estas personas pueden ser las excepciones a la regla general sobre las probabilidades de supervivencia, sí ocurre, y las mejoras en el tratamiento durante la última década, aún más desde 2015, hacen que este escenario sea más probable.
  • Las metástasis a distancia , como cuando el cáncer de pulmón se propaga al cerebro, a veces ahora se pueden tratar con la esperanza de supervivencia a largo plazo.
  • Hay casos reportados, aunque raros, en los cuales el cáncer de pulmón ha retrocedido espontáneamente .
  • Incluso si un cáncer de pulmón no es curable, casi siempre es tratable. Y no es solo que el cáncer de pulmón avanzado sea curable. Las nuevas opciones de tratamiento a menudo tienen menos efectos secundarios que la quimioterapia convencional.

¿Qué significa “cura” con respecto a los tumores sólidos?

En el verdadero sentido de la palabra, el cáncer de pulmón no puede ser “curado”. Lo que esto significa es que siempre hay una posibilidad (en algunos casos esto es muy pequeño) de que el cáncer de pulmón pueda reaparecer, incluso muchos años o décadas después de su detección original. Cuanto más tiempo viva una persona sin evidencia de cáncer (a veces no se denomina NED a ninguna prueba de cáncer ), menor será la probabilidad de que regrese.

En realidad, hay muy pocos cánceres para que las personas puedan ser declaradas “curadas” en el sentido puro de la palabra, y la mayoría de ellos son cánceres relacionados con la sangre, como la leucemia en los niños.

El cáncer de pulmón es similar a otros “tumores sólidos”, como el cáncer de mama y el cáncer de colon, en los cuales es posible una remisión a largo plazo , pero los médicos dudan en usar la palabra curado.

Un ejemplo para ayudar a explicar esto es que las personas que han sobrevivido al cáncer de pulmón durante cinco años tienen un riesgo persistente de muerte por cáncer de pulmón hasta 18 años después de su diagnóstico. La recurrencia es más probable en las personas con adenocarcinoma  de pulmón que en el cáncer de pulmón de células escamosas ; más probable si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos , y más probable si la cirugía no se realiza (con tumores inoperables ).

¿Cuándo podría llamarse realmente curado el cáncer de pulmón?

Una excepción en la literatura son las personas que tienen cáncer de pulmón en estadio 1A sin invasión vascular, lo que significa que el tumor es muy pequeño y no se ha extendido a ningún vaso sanguíneo. En este caso, si no hay evidencia de cáncer después de cinco años, parece que se puede usar la palabra cura.

¿Por qué los cánceres pueden repetirse años o décadas después?

No sabemos exactamente cómo el cáncer puede ocultarse durante años o incluso décadas y luego reaparecer. Una teoría es que existe una jerarquía de células cancerosas, algunas de las cuales (células madre cancerosas) son más resistentes al tratamiento y tienen la capacidad de permanecer latentes.¿Por qué algunos cánceres regresan?

¿Se puede curar el cáncer de pulmón en etapa temprana con cirugía?

En general, la cirugía ofrece la mejor oportunidad para la supervivencia a largo plazo del cáncer de pulmón. Como se señaló anteriormente, cuando la cirugía se realiza en una etapa temprana, no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a los vasos sanguíneos, los médicos a veces usan la palabra cura.

La cirugía se puede realizar para aquellos con cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 1 , estadio 2 y estadio 3A .

En un estudio grande, entre las personas con cáncer de pulmón en estadio 1A, el 16 por ciento tuvo una recurrencia en los primeros cinco años, con un riesgo de recurrencia después de cinco años del 4,8 por ciento.

En otro estudio, el 87 por ciento de las personas que se sometieron a una cirugía exitosa con disección de ganglios linfáticos y que estaban vivas cinco años después de su diagnóstico, sobrevivieron otros cinco años sin cáncer. Dentro de este grupo:

  • Para las personas sin enfermedad (sin propagación del cáncer a los ganglios linfáticos según el sistema TNM de estadificación del cáncer de pulmón ), el 89 por ciento sigue sin cáncer.
  • El 84 por ciento de las personas con enfermedad N1 (la propagación del cáncer a los ganglios linfáticos cerca del tumor inicial) estaban libres de cáncer.
  • El 65 por ciento de las personas con enfermedad N2 (la propagación del cáncer a los ganglios linfáticos más alejados del cáncer) estaban libres de enfermedad.

¿Puede la quimioterapia curar el cáncer de pulmón?

En general, la quimioterapia no se utiliza con fines curativos para las personas con cáncer de pulmón. Hay dos razones principales por las que se puede usar la quimioterapia. Una es como terapia adyuvante. Por ejemplo, si alguien se realiza una cirugía de cáncer de pulmón, la quimioterapia se puede administrar como un tratamiento adicional en caso de que alguna célula de cáncer de pulmón se haya diseminado a otras regiones del cuerpo, pero los estudios de imágenes no puedan detectarla. Estas células que pueden haberse diseminado pero son indetectables se conocen como micrometástasis.

El otro objetivo principal de la quimioterapia con cáncer de pulmón es como una terapia paliativa . Este es un tratamiento que se administra para prolongar la vida o reducir los síntomas, pero no para curar una enfermedad.

Es importante comprender el papel que puede desempeñar la quimioterapia en el tratamiento del cáncer de pulmón. Un estudio de 2014 encontró que casi el 70 por ciento de las personas con cáncer de pulmón no entendían que la quimioterapia no era en absoluto propensa a curar su cáncer. Muchas personas tienen una falsa expectativa de que tal vez la quimioterapia funcione para curar el cáncer, pero esto es muy poco probable para alguien que tiene una enfermedad metastásica.¿Es la quimioterapia beneficiosa para el cáncer de pulmón?

Si su médico habla de quimioterapia paliativa, asegúrese de saber de qué está hablando y cuáles son sus objetivos. La quimioterapia paliativa se administra con diferentes objetivos en mente que la quimioterapia tradicional. En otras palabras, si realmente está esperando una posibilidad de cura, es posible que desee considerar un ensayo clínico o una opción como la inmunoterapia.

¿Se puede curar el cáncer de pulmón con radiación?

La radioterapia estereotáctica corporal (SBRT , por sus siglas en inglés) , conocida popularmente como procedimientos de “cuchillo cibernético”, puede ser tan efectiva como la cirugía para algunas personas con cáncer de pulmón en etapa temprana cuya enfermedad no se puede tratar con cirugía. En un pequeño estudio de pacientes que sobrevivieron cinco años después de la SBRT, el 25 por ciento tuvo una recurrencia posterior de su enfermedad.

La radioterapia tradicional a menudo se usa como terapia complementaria (como con la quimioterapia), para reducir la posibilidad de recurrencia, prolongar la vida o disminuir los síntomas del cáncer de pulmón, como dolor óseo u obstrucción de las vías respiratorias.

¿Pueden las terapias dirigidas curar el cáncer de pulmón?

Con el cáncer de pulmón que se encuentra en la etapa 4  (o etapa 3B ), el objetivo del tratamiento no suele ser una cura, sino la prolongación de la vida y el control de los síntomas. Dicho esto, y especialmente con algunas de las terapias dirigidas más recientes para el cáncer de pulmón como Tarceva (erlotinib ), Xalkori ( crizotinib ), así como muchos medicamentos de segunda y tercera generación, algunas personas pueden vivir mucho tiempo, a veces muchos años. mientras tratan su cáncer como lo harían con otra enfermedad crónica como la enfermedad renal o la diabetes. Además de los varios medicamentos que han sido aprobados recientemente para el cáncer de pulmón, muchos más se están evaluando en ensayos clínicos.

Es importante que todas las personas con cáncer de pulmón avanzado se  realicen un perfil molecular (perfil genético) de sus tumores. Además de los tratamientos actualmente aprobados para las personas con mutaciones de EGFR , reordenamientos ALK , reordenamientos ROS1 , y algunos otros cambios genéticos en las células cancerosas existen ensayos clínicos que evalúan muchas otras características novedosas de algunas células de cáncer de pulmón.

Para entender por qué la palabra “cura” no se usa con terapias dirigidas, estos tratamientos están diseñados para controlar el crecimiento del cáncer, no para eliminar las células cancerosas. La resistencia casi siempre se desarrolla con el tiempo, aunque las terapias dirigidas más recientes parecen funcionar durante períodos de tiempo más prolongados. Cuando se produce resistencia, ahora hay tratamientos alternativos disponibles para algunas mutaciones, de modo que algunas personas han desarrollado resistencia a uno o dos medicamentos y están utilizando un tercer medicamento que se ha desarrollado.

¿Puede la inmunoterapia curar el cáncer de pulmón?

La inmunoterapia respira la promesa de supervivencia sin enfermedad a largo plazo para al menos algunas personas con cáncer de pulmón avanzado. No todos responden a estos tratamientos, pero cuando son efectivos, pueden conducir a la supervivencia a largo plazo de algunas personas. Además, realmente no sabemos cómo determinar quién responderá mejor a estos medicamentos y quién no, aunque las personas que tienen mayores “cargas de mutación” en sus tumores pueden tener mejores respuestas.

En 2015, los dos primeros medicamentos de inmunoterapia, Opdivo (nivolumab) y Keytruda (pembrolizumab) fueron aprobados para el tratamiento del cáncer de pulmón y otros dos medicamentos en esta categoría han sido mejorados. Además, se están evaluando combinaciones de medicamentos de inmunoterapia en ensayos clínicos , y los primeros resultados son muy alentadores.

En el momento actual, la inmunoterapia ha dado como resultado una “respuesta duradera” para algunas personas hasta el punto en que algunos oncólogos, por primera vez en 2018, susurran la palabra curado junto con el cáncer de pulmón en estadio 4.

Esta noticia no es arrojar falsas esperanzas. Es solo un número relativamente pequeño de personas que tienen estas respuestas sólidas a los medicamentos de inmunoterapia. Sin embargo, lo que estamos viendo es extremadamente alentador.

Finalmente, a diferencia de muchos enfoques de tratamiento, como la quimioterapia y la terapia dirigida, generalmente solo son efectivos mientras la persona esté recibiendo tratamiento, o poco tiempo después, la respuesta a los medicamentos de inmunoterapia a veces es duradera. Para entender esto, es útil saber un poco sobre cómo funciona la inmunoterapia. De manera muy simple, los medicamentos de inmunoterapia actúan estimulando nuestro propio sistema inmunológico para reconocer y atacar a las células cancerosas. Una vez que el sistema inmunológico está “preparado” de esta manera, puede continuar reconociendo y eliminando las células cancerosas, incluso cuando una persona no recibe un tratamiento activo.

Tratamiento de las oligometástasis.

Aunque es raro, la supervivencia a largo plazo a veces es posible incluso cuando el cáncer de pulmón se ha diseminado. Hay informes de más de una docena de personas que han vivido 10 años o más después de que se hayan tratado las metástasis cerebrales por cáncer de pulmón. Un informe reciente también sugiere que el tratamiento de metástasis en múltiples sitios con radioterapia corporal estereotáctica puede ser una forma de mejorar la supervivencia a largo plazo para algunas personas con cáncer de pulmón en estadio 4 en el futuro.

Obtenga más información sobre las opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón con metástasis óseas , metástasis de las glándulas suprarrenalesmetástasis hepáticas .

¿Qué pasa con las curaciones naturales?

Internet es rampante con enlaces a los llamados “remedios naturales” para el cáncer. Desafortunadamente, los estudios hasta la fecha no muestran un beneficio de supervivencia para ninguno de estos enfoques. En el mejor de los casos, algunos de los productos pueden ayudar con los síntomas relacionados con el cáncer de pulmón y sus tratamientos, pero en el peor de los casos, pueden interferir con la quimioterapia, pueden drenar a los pacientes con cáncer que ya están en dificultades y, si se usan en lugar de los tratamientos convencionales, podrían acortar la vida. expectativa.

Es desafortunado que los remedios curanderos y la publicidad falsa hayan socavado los tratamientos alternativos de muchas maneras. Administrados por profesionales con licencia que se especializan en medicina integrativa, algunos de estos tratamientos, como la acupuntura o el jengibre para las náuseas inducidas por la quimioterapia , pueden ayudar a las personas a enfrentar los síntomas del tratamiento médico convencional para el cáncer y, al hacerlo, mejorar la calidad de vida.Combinando terapias alternativas y convencionales para el cáncer

Hacer frente a la incertidumbre

Hacer frente a la incertidumbre con el cáncer es uno de los aspectos más difíciles de la supervivencia Involucrarse en la comunidad del cáncer de pulmón ha ayudado a muchas personas a sobrellevar la “exploración por exploración” y el temor a la recurrencia y progresión del cáncer , ya que se da cuenta de que no solo no está solo sino que también puede ser una bendición para otras personas que han sido diagnosticadas con la enfermedad.

Si bien sabemos que a veces las personas que hacen todo bien siguen progresando en su cáncer, hay algunas cosas que puede hacer usted mismo que pueden mejorar la supervivencia . También estamos aprendiendo que comer una dieta saludable puede desempeñar algún papel en la reducción de la recurrencia, y es posible que desee revisar esta lista de alimentos  que combaten el cáncer de pulmón que se han analizado para ver qué efecto, si es que tienen, tienen sobre el pulmón. Células cancerosas específicamente.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.