¿Se está quedando sin dinero Medicare?

Medicare puede estar en problemas Según los informes de 2018, el Fondo Fiduciario de Medicare se está quedando sin fondos. A partir de 2026, la Parte A de Medicare solo podrá pagar el 91 por ciento de los costos. Esa cantidad disminuirá a 78 por ciento para 2042. O bien Medicare cambiará el costo a los beneficiarios o tendrá que recortar los beneficios para llegar a fin de mes. ¿Esto dejará a los estadounidenses sin la atención médica necesaria a medida que envejecen?

Cómo funciona el Fondo Fiduciario de Medicare

El Fondo de Fideicomiso de Seguro de Hospital de Medicare apoya la Parte A de Medicare . Esta parte de Medicare paga la atención hospitalaria para pacientes hospitalizados y el hospicio. Para las personas que son dadas de alta del hospital, también cubre estadías de corto plazo en centros de enfermería especializada o, como alternativa para las personas que eligen no ir a un centro, servicios de atención médica domiciliaria.

La mayoría de los estadounidenses no pagan una prima mensual por la Parte A, aunque pagarán deducibles, coseguros y copagos por los servicios prestados. Las primas son gratuitas para las personas que han contribuido 40 trimestres (10 años) o más en los impuestos de nómina de Medicare a lo largo de su vida. Ya han pagado su parte justa en el sistema, y ​​su arduo trabajo incluso gana una cobertura sin prima para su cónyuge .

Las personas que han trabajado menos de 40 trimestres, por otro lado, se les cobrará una prima mensual y esos dólares se suman rápidamente. La prima de la Parte A para personas que trabajaron entre 30 y 39 trimestres es de $ 240 por mes ($ 2,880 por año) en 2019. Para aquellos que trabajan con menos de 30 trimestres, el costo aumenta a $ 437 por mes ($ 5,244 por año).

El dinero recaudado en impuestos y en primas constituye el Fondo Fiduciario de Medicare. Es posible que estos dólares no sean adecuados para satisfacer las demandas de la creciente población de Medicare para el 2026.

El impacto del envejecimiento de los baby boomers

La Oficina del Censo de los Estados Unidos reportó 72.5 millones de nacimientos entre 1946 y 1964, el llamado baby boom. Por supuesto, el número de baby boomers siempre estará en evolución. Considere el hecho de que no todos los “baby boomers” vivirán hasta los 65 años de edad y que los “nuevos” boomers en este grupo de edad ingresarán al país a través de la inmigración. Con todos los factores considerados, se estima que entre 8,000 y 10,000 estadounidenses cumplen 65 años todos los días y lo harán hasta 2029. En 2029, se espera que el 20 por ciento de la población de los EE. UU. Sea elegible para Medicare.

No solo miles de personas alcanzan la edad de Medicare todos los días, sino que también aumenta la esperanza de vida. La Administración de la Seguridad Social observa una expectativa de vida de 84.3 y 86.6 años para hombres y mujeres, respectivamente. A medida que las personas viven más tiempo, es más probable que desarrollen problemas médicos. Más de un tercio de las personas entre 65 y 84 años de edad tienen al menos dos o tres afecciones médicas crónicas. Más de un cuarto de ellos tendrá de cuatro a cinco.

Más personas que viven más tiempo significa más problemas médicos y mayores costos. ¿El Fondo Fiduciario de Medicare podrá mantenerse al día?

El costo de las condiciones médicas crónicas

A medida que aumenta la cantidad de afecciones médicas crónicas, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) reportan un mayor uso de los recursos médicos, que incluyen visitas a la sala de emergencias, visitas al consultorio médico, visitas de atención médica domiciliaria, hospitalizaciones de pacientes hospitalizados, reingresos hospitalarios y consultas post-agudas Servicios de atención como rehabilitación y fisioterapia .

En promedio, la Parte A de Medicare gasta aproximadamente $ 13,000 por persona, pero los costos podrían ser aún mayores para los beneficiarios. Los beneficiarios de Medicare pueden pagar hasta $ 5,700 de desembolso cada año si tienen dos o tres condiciones. Esa cantidad se duplica a $ 12,000 por cuatro a cinco condiciones y aumenta a $ 32,000 por seis o más condiciones.

En conjunto, estos factores agotarán el Fondo Fiduciario de Medicare a una tasa que no corresponda a la cantidad de dólares que recibe. Si Medicare se queda sin dinero, ¿cómo podrán los adultos mayores pagar la atención médica cuando ya están pagando una factura considerable?

Propuestas para salvar Medicare

Si Medicare cuidará a los adultos mayores estadounidenses a largo plazo, algo tendrá que cambiar. Las ideas sobre cómo lograr esto han sido controvertidas y han incluido lo siguiente:

  • Disminuya cuánto paga Medicare a los médicos y hospitales. El acceso a la atención médica es la mayor preocupación con esta propuesta. ¿Menosmédicos aceptarían Medicare para el pago si pensaran que no recibirían una compensación justa? En su forma actual, ya existe una escasez de médicos inminente  debido a la limitada financiación de Medicare para apoyar la capacitación de médicos.
  • Disminuir los beneficios de Medicare. Nadie quiere pagar la misma cantidad por menos. En su forma actual, muchas personas argumentan que Medicare no cubre lo suficiente . Por ejemplo, Medicare no cubre el costo de lentes correctivos , prótesis dentales, o audífonos a pesar de las cosas más comunes que se producen con la edad se producen cambios en la visión, la salud dental, y la audición. Esto deja a muchos estadounidenses sin los servicios básicos de salud que necesitan.
  • Aumentar la edad para la elegibilidad de Medicare. Republicanos como el senador Paul Ryan han propuesto aumentar la edad de Medicare a 67 años. Si bien esto disminuiría la cantidad de personas que se vuelven elegibles para Medicare en un año dado, esto supondría una carga para las personas de la tercera edad para pagar los planes de seguros privados más costosos mientras tanto. Esto podría afectar no solo a los ahorros personales, sino también a los adultos mayores que puedan pagar la jubilación. 
  • Aumentar los gastos de bolsillo para los beneficiarios. Los aumentos en las primas, deducibles, coseguros o copagos de Medicare podrían ayudar a reforzar el Fondo Fiduciario de Medicare en dólares, pero ¿pueden pagarlo los adultos mayores? La mayoría de las personas de la tercera edad tienen un ingreso fijo tal como está y los costos de atención médica están aumentando de manera desproporcionada.
  • Aumentar los impuestos de nómina de Medicare. Más impuestos? Esto es lo que hizo el presidente Ronald Reagan con la Ley de cobertura catastrófica de Medicare de 1988 . La ley pretendía agregar un beneficio de medicamentos recetados y evitar que los adultos mayores sufrieran costos de salud catastróficos después de las hospitalizaciones, pero la ley fue derogada dentro de un año debido a la falta de apoyo público y un alboroto en relación con el aumento de impuestos asociado. ¿Se van a sentir los estadounidenses de manera diferente sobre los aumentos de impuestos hoy?

El problema con muchas de estas propuestas es que transfieren más y más costos a las personas mayores que ya viven con un ingreso fijo. En su forma actual, los beneficios de la Seguridad Social han sido planos. Con aumentos marginales en el subsidio por costo de vida (COLA) en los últimos años, las personas mayores ya están obligadas a estirar sus dólares.

El anuncio por parte de CMS de que el Fondo Fiduciario de Medicare puede ser insolvente dentro de una década es una señal de advertencia. Los estadounidenses de edad avanzada tienen el mayor riesgo de perder el acceso a la atención médica cuando son frágiles y la necesitan más. Ahora que vemos que el problema se acerca rápidamente, ¿cómo deberíamos enfrentarlo? Mejor aún, ¿cómo podemos resolverlo? Las respuestas están listas para el debate, pero una cosa está clara: la reforma de la atención médica debe convertirse en una prioridad nacional y ahora.