Cómo se diagnostica la EM progresiva secundaria

Si a usted oa un ser querido le han diagnosticado recientemente EM secundaria progresiva (SPMS), puede preguntarse cómo llegó a esta conclusión su neurólogo.

Alternativamente, tal vez tenga una EM remitente-recidivante (RRMS) y se pregunte cómo sabrá su médico cuándo (o si) hará la transición de RRMS a SPMS.

Estos son pensamientos normales y, como persona que vive con EM , es importante comprender la transición de la enfermedad de EM. De esta manera, estará un poco más preparado para lo que depara su futuro y los desafíos que puede enfrentar.

Diagnóstico de la esclerosis múltiple progresiva secundaria

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad neurológica compleja que puede ser difícil de diagnosticar. Por un lado, los síntomas pueden imitar a los de otras condiciones de salud. En segundo lugar, no existe una prueba única para confirmar un diagnóstico. En cambio, diagnosticar la EM es como armar un rompecabezas y, a veces, las piezas no encajan perfectamente.

Más específicamente, el diagnóstico de EM implica reunir una combinación de pruebas objetivas (por ejemplo, resultados de una IRM o una punción lumbar ), así como datos subjetivos, como el historial de eventos neurológicos y el examen físico de una persona.

Dicho esto, cuando se trata de diagnosticar EM progresiva secundaria, su médico debe considerar dos pasos esenciales:

Paso uno: confirmar un historial de RRMS

Confirmar un historial de EM recurrente-remitente (por qué se denomina “secundario”) puede ser difícil, ya que algunas personas pueden experimentar la fase de RRMS sin siquiera saberlo. Quizás fueron mal diagnosticados o sus síntomas eran tan sutiles que ni siquiera vieron a un médico.

Paso dos: confirma que tu EM es progresiva

Después de confirmar un historial de RRMS, su médico debe definir su curso actual de la enfermedad como “progresivo” o empeorar lentamente con el tiempo.

Para comprender mejor lo que significa “progresivo”, es más fácil considerar tanto la biología de SPMS como el cuadro clínico, es decir, lo que una persona con SPMS experimenta.

Biología de SPMS

En RRMS, sabemos que el sistema inmunológico de una persona ataca la vaina de mielina (la cubierta protectora alrededor de las fibras nerviosas), y este proceso se llama desmielinización. A medida que la vaina de mielina se daña o se destruye, las señales nerviosas no pueden transmitirse correctamente desde el cerebro y la médula espinal al resto del cuerpo.

Este ataque del sistema inmunitario en la vaina de mielina es un proceso inflamatorio, como lo demuestran las manchas blancas brillantes (llamadas lesiones que aumentan el gadolinio ) que aparecen en las IRM de contraste durante las recaídas agudas.

Sin embargo, en SPMS, hay menos cambios inflamatorios en el sistema nervioso central. En cambio, las características distintivas del SPMS son la degeneración de la materia gris y la materia blanca y la atrofia (pérdida de células nerviosas), como se observa en las IRM del cerebro y la médula espinal.

De hecho, la atrofia de la médula espinal es mucho más prominente en SPMS que en RRMS y el grado de atrofia se correlaciona con la discapacidad física de una persona. Con la participación de la médula espinal, las personas con SPMS pueden desarrollar más dificultades para caminar, así como problemas de vejiga e intestinos.

Es importante entender que todavía hay desmielinización en SPMS, pero está más extendido, a diferencia de ser focal, como en RRMS. Además, si bien todavía hay una inflamación en curso en SPMS, simplemente no es tan robusta como la de RRMS.

En general, la disminución de la inflamación en el SPMS ayuda a explicar por qué las personas con SPMS no mejoran con la mayoría de los tratamientos modificadores de la enfermedad que se usan para tratar la EMRR (que funcionan al reducir la inflamación).

Cuadro clínico de SPMS

Una persona con EMRR (el tipo más común de EM) experimenta episodios o brotes (llamados recaídas) de problemas neurológicos repentinos.

Por ejemplo, una primera recaída común es la neuritis óptica , en la cual el nervio óptico de una persona (un nervio craneal que conecta el cerebro con la retina) se inflama. Una recaída de la neuritis óptica causa síntomas como dolor ocular al moverse y visión borrosa.

Con cualquier recaída, los síntomas neurológicos de una persona pueden resolverse completamente o algo. En otras palabras, aún podría haber problemas neurológicos residuales después de una recaída, pero son estables y no empeoran (a menos que ocurra otra recaída en esa misma área del sistema nervioso). 

Por otro lado, en la EM progresiva, la EM de una persona sigue una disminución gradual, empeorando con el tiempo. Por ejemplo, una persona con SPMS puede notar que su caminar ha empeorado en los últimos seis meses, pero no puede recordar un día o un momento específico en el que la caminata empeoró repentinamente.

El período de transición entre RRMS y SPMS

La parte difícil acerca de SPMS es que los expertos ahora se dan cuenta de que a menudo hay un período de transición entre la finalización de RRMS y el inicio de SPMS. En otras palabras, el cuadro clínico de una persona puede superponerse entre los dos tipos de EM, por lo que la EM de una persona puede estar empeorando progresivamente, mientras sigue sufriendo una recaída aquí y allá.

Qué tener en cuenta después de un diagnóstico de SPMS

Si a usted o un ser querido se le diagnostica SPMS, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

Primero, es importante saber que pasar a la fase SPMS desde RRMS no es su culpa. De hecho, la mayoría de las personas harán la transición a SPMS eventualmente, aunque la velocidad a la que se produce esta transición aún es confusa. Esto se debe a que la aparición de nuevas terapias modificadoras de la enfermedad está causando que el progreso de la enfermedad de algunas personas se desacelere significativamente.

En segundo lugar, es importante tener en cuenta que al igual que la RRMS, los síntomas de SPMS son variables, al igual que la tasa de progresión, lo que significa que algunas personas se vuelven más discapacitadas que otras (y a una velocidad más rápida que otras).

En tercer lugar, si su EM está progresando, su neurólogo probablemente revisará las intervenciones de rehabilitación, además de sus medicamentos, para optimizar su funcionamiento y ayudarlo a mantener su fuerza muscular y caminar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.