Seguimiento de la respuesta al tratamiento del cáncer metastásico

A medida que pase por el tratamiento de cáncer de mama metastásico, su médico ordenará muchas pruebas para ver si su cáncer ha progresado o si está respondiendo al tratamiento. ¿Qué pruebas se realizan generalmente y cómo puede hacer frente a las pruebas de ansiedad que conlleva ?

Algunos de estos estudios de imagen y pruebas de laboratorio se usan cuando a alguien se le diagnostica cáncer de mama metastásico o en etapa temprana, mientras que otros pueden ser nuevos para usted, ya que se usan principalmente para controlar el tratamiento del cáncer de mama metastásico.

Cómo pueden cambiar los tumores

A menudo pensamos que los cánceres no cambian, como las células normales en nuestros senos que no cambian significativamente con el tiempo. Sin embargo, los cánceres siempre están cambiando. Es este cambio en los tumores, de hecho, lo que explica la resistencia que vemos a los tratamientos como las terapias hormonales , las terapias dirigidas y la quimioterapia a lo largo del tiempo.

Las características moleculares de un tumor pueden cambiar, así como el estado del receptor de las células tumorales. Los cánceres se adaptan continuamente a su entorno, a menudo producen nuevas proteínas para evadir nuestro sistema inmunológico y alteran su apariencia para ayudar a su supervivencia.

Un tumor puede haber sido sensible al estrógeno cuando se le diagnosticó por primera vez, pero puede ser un receptor de estrógeno negativo cuando reaparece en su pulmón. Un tumor puede ser HER 2 positivo cuando se diagnostica por primera vez, pero HER 2 negativo más tarde. Estos cambios son comunes, y hasta un cinco por ciento de los tumores positivos para HER 2 se vuelven negativos para HER 2 más adelante.

Además de los cambios en los tumores es el concepto de heterogenicidad tumoral. En lugar de ser una masa de todas las células idénticas, diferentes partes de un tumor pueden tener características diferentes que otras, dependiendo de estos cambios. Algunas veces una porción de un tumor sobreexpresa HER 2, mientras que otra sección de un tumor, o una metástasis en una ubicación diferente, no lo hace. Esta es una descripción simplista de lo que sucede, pero puede ayudar a explicar cómo cada cáncer de seno es único.

Biopsias

Una de las primeras pruebas más importantes es una biopsia de su cáncer. Una de las razones por las que su médico desea realizar una biopsia de su tumor es asegurarse de que se trate de un cáncer de mama metastásico en lugar de un tumor no relacionado. Sin embargo, la razón más importante para una biopsia, o una “re-biopsia”, es determinar cómo puede haber cambiado su cáncer desde el momento en que fue diagnosticado por primera vez.

Estudios de imagen

Los exámenes de imágenes que recomienda su médico dependerán de muchas cosas, desde la ubicación de sus tumores hasta los tratamientos utilizados. Las pruebas comunes (como se mencionó anteriormente) incluyen:

  • Radiografías de áreas en las que se sospecha que tienen metástasis óseas
  •  Exploraciones óseas : una exploración ósea consiste en inyectar un marcador radiactivo, que luego se evalúa con imágenes. Las exploraciones óseas pueden ser útiles para evaluar las metástasis óseas.
  • La PET :  Un estudio de PET es una prueba importante para determinar el alcance y la ubicación de las metástasis en su cuerpo. A diferencia de las tomografías computarizadas y las imágenes por resonancia magnética que se enfocan principalmente en las características estructurales, una exploración PET analiza la función de las células en su cuerpo. El azúcar radiactivo se inyecta en el torrente sanguíneo y es absorbido por tejidos de crecimiento activo, como las células cancerosas. Los estudios de imágenes pueden permitir a los radiólogos visualizar y localizar estas áreas del cuerpo. Además de ayudar a evaluar la extensión de su cáncer, las tomografías PET son útiles para distinguir áreas como el tejido cicatricial y la fibrosis de los tumores malignos en crecimiento activo.
  • Tomografías computarizadas :  se puede hacer una tomografía computarizada para observar su abdomen, su pelvis, su pecho o su cabeza
  • Resonancia magnética:  se pueden realizar IRM para obtener una visión más precisa de cualquier metástasis en su cerebro u otras regiones de su cuerpo.

Es útil compartir algunas cosas acerca de las pruebas de imagen y sus limitaciones en el seguimiento del cáncer que han confundido a otras personas con el cáncer de mama metastásico:

  • Los cambios en una exploración pueden demorarse : si acaba de terminar un tratamiento como la quimioterapia , puede sentirse desanimado si la exploración de su cáncer no ha cambiado de tamaño. Es útil comprender que los cambios en una prueba de imágenes pueden tardar en aparecer. Por ejemplo, una disminución en el tamaño del tumor debido al tratamiento puede no aparecer en una exploración hasta algunas semanas o incluso meses después de que se complete su tratamiento.
  • Las exploraciones no son perfectas : no importa qué tipo de exploración tenga, existe la posibilidad de que “encuentre” algo que de lo contrario no sería un problema. Cuantas más pruebas tenga, más probable es que esto ocurra. Un ejemplo incluye los muchos nódulos hepáticos benignos que se encuentran en las tomografías computarizadas abdominales que pueden ser difíciles de distinguir del cáncer.
  • Las exploraciones distintas a las exploraciones PET no pueden decirle si un “punto” está “creciendo” . Puede ser difícil en una prueba, como una tomografía computarizada, determinar si un “punto” representa un cáncer en crecimiento, o simplemente tejido cicatrizado sobra después de que un área de cáncer ha sido tratada. Las tomografías PET pueden ayudar a distinguir los cánceres en crecimiento activo de los procesos benignos, pero también pueden tener “falsos positivos”, áreas de preocupación que resultan ser nada.
  • Un pequeño cambio en el tamaño de un tumor puede no tener sentido : algunas personas se desaniman si un tumor parece ser un centímetro más grande en una exploración que en una exploración anterior. Si se enfrenta a algo como esto, pregunte a su radiólogo acerca de las limitaciones de la exploración en particular que tuvo. En algunos casos, un tumor que puede “parecer” ser más grande o más pequeño, en realidad podría no cambiar de tamaño si pudiera medir el cáncer directamente.

Marcadores Tumorales (Biomarcadores)

Los marcadores tumorales o biomarcadores son proteínas que son secretadas por un tumor o por el cuerpo en respuesta a un tumor. Es posible que se realicen análisis de sangre para detectar estas proteínas para seguir su progreso con el cáncer de mama metastásico.

Al igual que con las pruebas de imagen, estas pruebas no son perfectas. No todos los cánceres de mama causan elevaciones en estos biomarcadores, y cuando están elevados, puede deberse a una afección distinta del cáncer. Un cambio en los niveles de estos marcadores, al igual que con las exploraciones, puede retrasarse varias semanas después de que un tumor aumenta o disminuye de tamaño.

Estas pruebas rara vez se usan solas para controlar el progreso de un cáncer de mama y son más útiles cuando los niveles se siguen con el tiempo. Los marcadores tumorales que su médico puede medir incluyen:

  • Antígeno del cáncer 15-3 (CA 15-3) : la CA 15-3  es una proteína producida por las células del cáncer de mama. Se puede encontrar en 50 a 90 por ciento de las personas con cáncer de mama metastásico, pero solo en 30 por ciento de las personas con cáncer de mama en etapa temprana. Los niveles de este biomarcador tienden a ser particularmente altos en aquellos que tienen metástasis óseas o hepáticas. La CA 15-3 puede medirse para evaluar la respuesta de su cáncer al tratamiento, pero es posible que no se produzca un cambio en el nivel durante varias semanas (a menudo de cuatro a seis) después de que un tumor responde a los tratamientos o progresa.
  • Antígeno de cáncer 27.29 (CA 27.29 ) – CA 27.29 es una proteína (un anticuerpo monoclonal) que es producida por un gen conocido como MUC-1. Esta proteína se encuentra en la superficie de algunas células de cáncer de mama. En contraste con los otros marcadores, CA 27.29 es la única proteína que indica específicamente la presencia de células de cáncer de mama. Aunque esta prueba no se usa actualmente para monitorear a las mujeres con cánceres de seno en etapa temprana por una recurrencia, se cree que puede ocurrir una elevación alrededor de cinco meses antes de que una persona sepa que su cáncer ha recurrido. Al igual que con el CA 15-3, existen otras condiciones además del cáncer de mama que pueden causar elevaciones en esta proteína, y las elevaciones pueden permanecer por un período de tiempo significativo (dos a tres meses) incluso después de que el cáncer se haya tratado de manera efectiva. Su médico puede ordenar un CA 15-3 o CA 27.29, pero generalmente no ambos.
  • Antígeno carcinoembrionario (CEA) : el CEA  es una proteína inespecífica que puede estar elevada en personas con cáncer, pero también puede estar elevada en respuesta a varias otras condiciones, incluido el tabaquismo.
  • Células tumorales circulantes : el monitoreo de la sangre para detectar células tumorales circulantes (células tumorales o partes de células tumorales que se desprendieron de un tumor y entraron al torrente sanguíneo) es un enfoque más nuevo para evaluar y seguir el cáncer metastásico. Aunque todavía es principalmente investigativo, una prueba ya ha sido aprobada para su uso en mujeres con cáncer de mama metastásico.

Lidiando con Scanxiety

La mayoría de las personas se sentirán algo ansiosas mientras esperan los resultados de las exploraciones o las pruebas de laboratorio, independientemente de en qué momento del tratamiento se realizó. Con el cáncer de mama metastásico, en particular, hay muchos resultados de pruebas que aguardan.

No estás solo si tu mente se desarrolla y reflexiona sobre escenarios aterradores de lo que pueden ser los resultados y, lo que es más importante, lo que significan.

Puede hacer varias cosas para hacer frente a la “scanxiety”.

  • Pregunte sobre el tiempo de sus resultados y cómo los recibirá.
  • Sea exigente sobre el tiempo de su exploración. Si es más temprano en el día, puede que se lea al final del día, lo que le ahorra estrés durante la noche. A principios de la semana puede significar ahorrar estrés durante el fin de semana.
  • Pídale a alguien que lo acompañe cuando vaya al examen, como una distracción.
  • Risa. Ve una película divertida favorita, ve a un programa de comedia o prueba algo que te haga sonreír.