Citas de seguimiento después de la cirugía de reemplazo de rodilla o cadera

Después de someterse a una cirugía de reemplazo articular, como una cirugía de reemplazo de cadera o una cirugía de reemplazo de rodilla , habrá una serie de citas de seguimiento con su cirujano ortopédico para asegurar que su recuperación se desarrolle según lo previsto. Si bien la mayoría de las personas están interesadas en el procedimiento quirúrgico real, la gran mayoría de sus citas con su cirujano serán durante este proceso de recuperación postoperatoria.

Estas citas de seguimiento pueden continuar durante años, o incluso décadas, según la preferencia de su cirujano. Las citas de seguimiento son un momento crítico de la evaluación que puede ayudar a garantizar que la recuperación se lleve a cabo como se esperaba y puede ayudar a detectar cualquier problema o complicación potencial que pueda requerir intervención.

Frecuencia de seguimiento

Los cirujanos ortopédicos diferirán en la frecuencia con la que ven a sus pacientes para las citas de seguimiento. Además, dependiendo de la recuperación de un paciente en particular, pueden ver al paciente con mayor o menor frecuencia. 

Seguimiento a corto plazo después del reemplazo articular

Mi horario habitual para ver pacientes después del reemplazo de cadera o la cirugía de reemplazo de rodilla es el siguiente:

  • Dos semanas después de la cirugía
  • Seis semanas después de la cirugía.
  • Tres meses después de la cirugía.
  • Un año después de la cirugía.

También soy muy rápido para ofrecer un seguimiento a los 6 meses posteriores a la cirugía, pero no todos los pacientes necesitan esa cita de seguimiento adicional. Como se indicó, a menudo existe una variabilidad con este programa en particular, ya que algunos cirujanos ven a sus pacientes con mayor o menor frecuencia según su experiencia y preferencia. 

Seguimiento a largo plazo después del reemplazo articular

Existe una gran variabilidad sobre la frecuencia con la que los cirujanos reevaluarán a sus pacientes en el seguimiento a largo plazo (más de un año después de la cirugía). Una cita de seguimiento de un año es bastante consistente, pero hay una variabilidad significativa a partir de entonces.

Estas visitas a menudo se llaman visitas de vigilancia, y las radiografías obtenidas se llaman radiografías de vigilancia. No existe un consenso claro sobre la frecuencia con la que los pacientes deben realizarse una radiografía de su articulación, o incluso si estas radiografías de “vigilancia” son necesarias y útiles.

Algunos cirujanos obtendrán radiografías todos los años, otros cada dos años o en algún intervalo que se aproxime a eso, pero existe poca evidencia de que las radiografías de vigilancia hagan mucho para cambiar el manejo de las personas que se han sometido a un reemplazo de articulaciones. Más importante que tener una radiografía programada de vigilancia, las personas que notan nuevos síntomas como dolor nuevo, pandeo u otros problemas con el reemplazo de articulaciones, deben solicitar una cita de seguimiento con su cirujano.

Es inusual obtener estudios que no sean radiografías regulares para la vigilancia de rutina de un implante de reemplazo de articulación. Por lo general, otros estudios, como la tomografía computarizada (CAT), la exploración ósea, la resonancia magnética (IRM) o las pruebas de laboratorio solo se obtienen si existe una inquietud relacionada con un problema específico.

Ha habido situaciones en las que se sabe que los implantes causan ciertas complicaciones, como el reemplazo de metal en los reemplazos de cadera de metal , pueden tener recomendaciones para que se realicen pruebas específicas a intervalos de rutina para evaluar el rendimiento del implante. En el contexto de un reemplazo de articulación normal sin complicación específica, estos tipos de pruebas no son necesarios.

Que esperar

Las citas de seguimiento después de la cirugía de reemplazo articular tratarán algunos de los siguientes problemas y posibles inquietudes. No todos estos problemas son tan preocupantes en cada cita. Al inicio de la recuperación postoperatoria, su cirujano se centrará más específicamente en preocupaciones como la infección y el coágulo de sangre , mientras que más adelante en la recuperación pueden centrarse en la movilidad y el fortalecimiento. El seguimiento a largo plazo generalmente se enfoca mucho más en la supervivencia del implante.

Curación de la incisión

La curación de la incisión es la principal preocupación durante la línea de tiempo de recuperación postoperatoria temprana. No es inusual que ocurra sangrado en el lugar de la incisión durante los primeros días posteriores a la cirugía. Pero en general, la incisión debe estar completamente seca dentro de 3-4 días. El drenaje después de ese punto no es normal, y debe discutirlo con su cirujano.

En situaciones donde existe preocupación por el drenaje continuo, su cirujano puede recomendar intervenciones que incluyan cirugía adicional, tratamiento con antibióticos u otras opciones. Además de inspeccionar la incisión, su médico puede necesitar remover suturas o grapas. Por lo general, las suturas o grapas que requieren remoción se retirarán aproximadamente dos semanas después de los procedimientos quirúrgicos.

Movilidad

Asegurar que las personas que se someten a una cirugía de reemplazo articular regresen a sus actividades funcionales es de importancia crítica. Por esa razón, la mayoría de los cirujanos tienen hitos que desean que sus pacientes logren. Una progresión típica después del reemplazo de la articulación de la extremidad inferior es usar un andador o muletas durante unas pocas semanas, seguido de una transición a un bastón, seguido de una actividad independiente. Es posible que algunas personas que confían en estos apoyos ambulatorios para mantener el equilibrio no progresen tan rápido.

Fuerza

La recuperación de la fuerza después de la cirugía de reemplazo articular es fundamental para la restauración de las actividades funcionales normales. Recuperar la fuerza no solo es importante en los músculos que rodean la articulación, sino también en toda la extremidad para garantizar la recuperación de la función normal.

Por ejemplo, después del reemplazo de rodilla, no es infrecuente que los pacientes requieran el fortalecimiento de su musculatura central para restablecer la marcha normal y la función de las extremidades inferiores. La restauración de la fuerza es especialmente crítica en el período de tiempo de aproximadamente seis semanas a tres meses después de la operación.

Evaluando tu puerta

Su cirujano de reemplazo probablemente querrá ver cómo camina y qué tipo de dispositivos necesita para caminar. Como parte de una evaluación, evaluarán su marcha y buscarán anomalías o cojeras específicas.

Es típico tener una marcha anormal (antálgica) después de la cirugía de la extremidad inferior, pero con el tiempo esto debería resolverse, especialmente con la terapia física adecuada. Las anomalías persistentes de la marcha pueden requerir una investigación adicional.

Rayos X

Las radiografías se obtienen con frecuencia en las visitas posoperatorias, aunque no suelen ser necesarias en cada visita. Por lo general, su médico obtendrá una radiografía poco después de la cirugía. Algunos cirujanos obtienen estas radiografías mientras los pacientes aún están en el hospital, otros pueden revisar una radiografía en la primera visita postoperatoria.

Por lo general, estas radiografías se obtienen para garantizar que la alineación del implante se vea bien. Además, estas imágenes pueden servir como una línea de base para ver si algo cambia en el futuro. Los rayos X tomados posteriormente en la recuperación pueden ayudar a evaluar la fijación de los implantes (qué tan apretados están dentro del hueso), así como el posible aflojamiento o desgaste de los implantes.

Otras pruebas

Algunas veces son necesarias otras pruebas para evaluar el rendimiento de un implante de reemplazo de articulación o por otras razones. Por ejemplo, las personas que toman ciertos medicamentos para adelgazar la sangre pueden necesitar exámenes de sangre de seguimiento de rutina.

Rara vez se necesitan otros estudios de laboratorio, a menos que exista sospecha de una complicación, como una infección. Otras pruebas de imagen generalmente se realizan cuando existe una preocupación acerca de un problema, como aflojar o desgastar los implantes.

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones que pueden ocurrir después de la cirugía de reemplazo articular, tanto en el período postoperatorio temprano como a largo plazo. Algunas de estas complicaciones pueden ser fáciles de manejar, otras pueden requerir una intervención más seria.

Pase lo que pase, casi siempre es mejor identificar una complicación desde el principio, en lugar de dejar que se prolongue. Por esa razón, si sospecha que hay un problema con el reemplazo de su articulación, debe notificar a su médico inmediatamente. Hacerlo puede ayudar a que un problema potencialmente grave sea mucho más fácil de manejar. Algunos de los signos que debe ver a su médico incluyen:

  • Empeoramiento del enrojecimiento alrededor de la incisión.
  • Drenaje del sitio de la incisión.
  • Empeoramiento de la hinchazón en las extremidades.
  • Una nueva lesión en la extremidad o región quirúrgica.
  • Dificultad para cargar peso en la extremidad.
  • Deformidad de la articulación.

Estas son solo algunas de las señales que puede tener en cuenta. Informe a su cirujano si experimenta alguno de estos hallazgos. A veces, un simple tratamiento temprano puede prevenir una complicación más grave. Por esa razón, es importante que los pacientes informen a su médico sobre cualquier inquietud y que abordemos estos problemas lo más rápido posible. Puede ser tan simple como tranquilizar al paciente que estos hallazgos no son inusuales, pero puede salvar una intervención importante.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.