Seguimiento después del tratamiento del cáncer de pulmón

Visitas y exploraciones después del tratamiento del cáncer de pulmón

¿Qué necesita saber sobre el seguimiento después del tratamiento del cáncer de pulmón? ¿Con qué frecuencia necesita tener visitas a la clínica, análisis de sangre y exploraciones? ¿Que viene despues?

Seguimiento y Sobrevivencia

Comprender el seguimiento no es más que uno de los aspectos de lo que ahora se ha denominado “supervivencia”. Finalmente, se reconoce que las personas cambian como resultado del tratamiento contra el cáncer. Y al igual que generalmente recomendamos la rehabilitación si alguien tiene un derrame cerebral o incluso un reemplazo de rodilla, es importante que aquellos que completen el tratamiento del cáncer de pulmón comprendan los próximos pasos en la curación.

Si has llegado a esta etapa de tu viaje, probablemente te sorprendan algunos de tus sentimientos. Es posible que se haya imaginado extasiado y celebrando el momento en que finaliza el tratamiento, y se pregunte por qué no se siente así después de todo. De hecho, muchas personas que están en el proceso de dar el paso, en realidad el gran salto a través de un abismo desde el tratamiento del cáncer activo hasta el seguimiento y la supervivencia, se sienten un poco deprimidas. ¿Ahora que?

Plan de supervivencia

El seguimiento después del cáncer rara vez se discute durante el tratamiento, o incluso al final del mismo. La atención del cáncer está cambiando y ahora se recomienda que todos tengan un plan de supervivencia completado. La amplitud de estos aún puede variar enormemente, pero hay recursos en línea si no está familiarizado con estos. Por donde empiezas La Sociedad Americana de Oncología Clínica ofrece el  plan de atención de supervivencia de ASCO que puede imprimir. También estaremos compartiendo más aquí muy pronto.

Consultas de seguimiento en la clínica

Cuando termine el tratamiento, su médico le recomendará que regrese a ciertos intervalos. Esto variará mucho dependiendo de su tipo particular de cáncer de pulmón, así como de la respuesta y los efectos secundarios durante el tratamiento. Estas citas de seguimiento serán menos frecuentes con el tiempo, pero la mayoría de los sobrevivientes de cáncer serán atendidos por su oncólogo, como mínimo cada año, por el resto de sus vidas.

El propósito de estas visitas es triple:

Para controlar los signos de recurrencia:  casi todas las personas que han tenido cáncer de pulmón tienen el riesgo de que la enfermedad se repita. Su médico le hará preguntas (le hará un historial), le realizará un examen físico y probablemente le pedirá pruebas de laboratorio y estudios de imágenes para detectar cualquier signo de recurrencia del cáncer de pulmón.

Para detectar un segundo cáncer: una  vez que ha tenido cáncer de pulmón, tiene un mayor riesgo de desarrollar un segundo cáncer primario de pulmón . Además, algunos de los tratamientos para el cáncer de pulmón, como la quimioterapia y la radioterapia, pueden aumentar el riesgo de desarrollar un segundo cáncer no relacionado, como el linfoma (llamado cáncer secundario).

Para detectar efectos tardíos persistentes del cáncer  : los efectos secundarios del tratamiento pueden durar mucho tiempo después de que se haya completado el tratamiento del cáncer. Además, algunos efectos tardíos no comienzan hasta años, o incluso décadas después de que se haya completado el tratamiento.

Medicamentos de mantenimiento

Al finalizar el tratamiento, algunas personas reciben medicamentos de mantenimiento para tomar. Estos pueden ser medicamentos para mantener estable su cáncer si aún tiene evidencia de cáncer o para disminuir el riesgo de recurrencia. Es importante tomarlos en un horario regular y a la misma hora cada día.

Exploraciones de seguimiento

Si conoce a alguien que haya terminado el tratamiento del cáncer, probablemente esté familiarizado con las exploraciones de seguimiento. Esto causa suficiente ansiedad como para tener su propio término: scanxiety . 

La frecuencia de estas exploraciones disminuirá con el tiempo y varía para todos, ya que las tomografías computarizadas del tórax a menudo se realizan cada tres meses durante tres años, y luego al menos una vez al año. No se sabe cuándo se pueden detener razonablemente, ni si las tomografías computarizadas de baja dosis pueden o no ser suficientes después de un tiempo. Otras pruebas como la broncoscopia, la ecografía abdominal, las tomografías computarizadas cerebrales y las gammagrafías óseas se pueden ordenar de forma regular durante un tiempo.

Con las exploraciones, es posible que escuche sobre la controversia en el seguimiento de las exploraciones por TC. La pregunta con respecto a estas exploraciones es si existe o no un beneficio de supervivencia. ¿Encontrará una recurrencia del cáncer antes de que se presente algún síntoma resultará en una mayor supervivencia o una mejor calidad de vida para los sobrevivientes? Muchas de estas preguntas se están abordando en los ensayos clínicos.

Mantenerse saludable

Cuando estás en medio de un tratamiento contra el cáncer, el objetivo principal es sobrevivir. El objetivo de comer es obtener calorías y proteínas, no comer una dieta agresiva de antioxidantes que, en teoría, podría ser dañina ya que podría “proteger” a las células cancerosas.

Cuando haya terminado el tratamiento, es un buen momento para abordar estas inquietudes. Comer una dieta saludable es importante, pero por diversión, hay algunos alimentos que pueden reducir el riesgo de un segundo cáncer de pulmón o alimentos que pueden ayudar a combatir el cáncer de pulmón . El ejercicio es importante para reducir el riesgo de recurrencia, y aunque el insomnio puede parecer principalmente una molestia, abordar esto agresivamente puede incluso mejorar su resultado.

Hacer frente a los efectos físicos del cáncer

Aunque no se habla con suficiente frecuencia, muchas personas enfrentan los efectos tardíos del tratamiento del cáncer de pulmón . De hecho, la mayoría de la gente lo hace. Un estudio encontró que 10 años después del diagnóstico, el 80 por ciento de los sobrevivientes de cáncer todavía estaban lidiando con los efectos secundarios físicos del tratamiento del cáncer lo suficientemente significativo como para afectar su calidad de vida. Hay varios efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia , así como efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia . Además, muchas personas enfrentan el dolor en el pecho después de una cirugía de cáncer de pulmón conocida como síndrome de dolor posterior a la toracotomía. Hable con su médico acerca de cualquier síntoma que esté experimentando. Los más comunes para las personas con cáncer de pulmón incluyen:

  • Dolor (especialmente dolor posterior a la toracotomía )
  • Fatiga
  • Falta de aliento
  • Tosiendo

La rehabilitación pulmonar (“terapia pulmonar”) es un área relativamente nueva, pero los estudios sugieren que esto puede ayudar a las personas a lidiar con los problemas respiratorios a largo plazo relacionados con el cáncer de pulmón.

Hacer frente a los efectos emocionales del cáncer

El cuerpo y la mente van de la mano, por lo que no es una sorpresa que la mayoría de las personas experimenten algunas cicatrices emocionales duraderas después del tratamiento del cáncer. Estos pueden ser graves, como en el trastorno por estrés postraumático en pacientes con cáncer, o menos graves, como en los trastornos de adaptación y la depresión leve. El cáncer cambia a las personas y es posible que su respuesta a las situaciones difiera de lo que habría sido antes del cáncer. Por ejemplo, se ha encontrado que los sobrevivientes de cáncer tienden a abordar algunos problemas no relacionados con el cáncer en su vida con evitación, con la esperanza de que todo lo que ocurra simplemente desaparezca. Que tiene sentido. Después del cáncer, las cosas pequeñas realmente se convierten en cosas pequeñas, pero es una buena idea abordar los cambios que afectan su capacidad para vivir plenamente después del cáncer.

Hacer frente a las ondas de choque emocional del cáncer no significa que tenga que ver a un terapeuta, aunque los estudios con sobrevivientes de cáncer de mama sugieren que esto puede incluso mejorar la supervivencia a largo plazo. Hay muchas maneras en que las personas pueden sobrellevar las consecuencias emocionales del cáncer de pulmón. Es posible que desee unirse a un grupo de apoyo . O quizás, comience a registrar su viaje de cáncer . Otras personas encuentran que las terapias para la mente y el cuerpo para los pacientes con cáncer pueden hacer una gran diferencia tanto en la curación emocional como en la física después del cáncer.

Conexión con otros en la comunidad de cáncer de pulmón

Incluso si rechazó los grupos de apoyo durante el tratamiento, y especialmente si quiere continuar con su vida, participar de alguna manera en la gran comunidad de cáncer de pulmón es una de las mejores cosas que puede hacer por sí mismo. Esto puede ayudar de muchas maneras:

  • Para la educación: si acaba de terminar el tratamiento, probablemente esté al tanto de cuán dramáticamente han cambiado los tratamientos para el cáncer de pulmón y con qué rapidez. Entre 2011 y 2015, se aprobaron más tratamientos nuevos para el cáncer de pulmón que en las 4 décadas anteriores a 2011. Al igual que estamos adquiriendo conocimientos diarios sobre los tratamientos, estamos aprendiendo más sobre la recurrencia. Estar involucrado en la comunidad del cáncer de pulmón le brinda la oportunidad de conocer estos avances, a veces incluso antes de que lo haga su oncólogo comunitario. 
  • Para apoyo: tener la oportunidad de hablar con otras personas que han “estado allí” no tiene precio.
  • Para devolver – Has adquirido todo este conocimiento, ahora, ¿qué vas a hacer con eso? Devolver no significa que tenga que pasar una gran cantidad de tiempo; de hecho, después del cáncer de pulmón, es probable que tenga muchas cosas que hacer en su vida. Tómese un momento para revisar algunas de las opciones. ¿Quizás podría estar disponible para hablar con alguien que tiene un tipo similar de cáncer de pulmón que acaba de ser diagnosticado? También hay un otro lado de esto. Sabemos, desafortunadamente, que el cáncer de pulmón a veces vuelve. Si eso sucediera alguna vez, ahora tiene una comunidad de personas que también la han vivido, al alcance de su mano.