Cuando los síntomas de esclerosis múltiple no significan EM

Imagínese esto: de repente, sus manos y pies se adormecen o comienzan a sentir hormigueo y sus músculos se sienten débiles. Puede reconocer estas sensaciones como síntomas clásicos de esclerosis múltiple (EM), y lo son. Pero también pueden ser un episodio conocido como un evento de síndrome clínicamente aislado (CIS).

Para ser etiquetado como un evento CIS, un episodio debe incluir uno o más síntomas similares a la EM que duren por lo menos 24 horas. También tienen que afectar a alguien que no ha sido diagnosticado con EM, de lo contrario, se les consideraría una recaída de EM . Además de la debilidad muscular, el adormecimiento y el hormigueo, otros síntomas que pueden ocurrir durante un evento de CIS incluyen neuritis óptica  (una pérdida de la visión a menudo dolorosa, generalmente en un ojo, que puede ser temporal o permanente); una sensación de choque eléctrico que comienza en la parte posterior de la cabeza y se dispara por la columna conocida como signo de L’Hermitte; y el “abrazo MS”: un ardor o dolor que se siente como si se estuviera envolviendo alrededor del torso.

¿Podría ser MS?

Un evento CIS, literalmente, puede ser una experiencia que ocurre solo una vez en la vida. También puede ser un signo de un futuro diagnóstico de EM. Aunque en el pasado, la única forma de averiguar si un evento CIS era un síntoma de una EM inminente era esperar (o no) que ocurriera otro episodio. Pero ahora los médicos pueden hacer un diagnóstico bastante preciso con imágenes de resonancia magnética (IRM) del cerebro y la médula espinal. Una resonancia magnética mostrará si hay signos reveladores de EM: áreas de daño tisular llamadas lesiones. Si una o más lesiones aparecen en una resonancia magnética realizada después de un CIS, los médicos harán un examen de seguimiento tres meses después de la primera. Si se han desarrollado más lesiones durante ese tiempo, se puede hacer un diagnóstico de EM incluso si aún no ha habido otro evento CIS.

Si no aparecen más lesiones en la primera resonancia magnética de seguimiento, se realizará otra de tres a seis meses después. Si la segunda resonancia magnética de seguimiento está libre de nuevas lesiones, la persona se considera libre de EM y no debería ser monitoreada con exploraciones futuras de resonancia magnética.

Tratar o no tratar

Una gran ventaja de la monitorización de IRM después de un evento de CIS es que puede permitir a una persona obtener un buen comienzo en el tratamiento si parece que la EM está a la vista. (La probabilidad de que una persona con una lesión desarrolle MS después de un CIS es del 60 por ciento. Si no hay una lesión, las probabilidades bajan al 20 por ciento). Las investigaciones muestran que si una terapia modificadora de la enfermedad se inicia de manera temprana, puede demorar un segundo. Atacar por hasta dos años.

Por otro lado, los estudios también han encontrado que el tratamiento temprano puede tener solo un pequeño impacto en la gravedad de la discapacidad que tendrá una persona con EM. Esto es importante tener en cuenta porque el tratamiento de la EM es caro. También puede ser desafiante para algunas personas: los medicamentos para la EM deben inyectarse. Teniendo en cuenta estas ventajas y desventajas del tratamiento después de un evento de CIS, querrá asegurarse con su médico si es lo correcto para usted.