Escáneres y marcapasos de cuerpo completo en aeropuertos

Los nuevos escáneres de seguridad para aeropuertos (que la TSA prefiere llamar “escáneres de cuerpo completo”) no deben afectar a su  marcapasos ni a su  desfibrilador-cardioversor implantable (DCI) .

Detectores de metales de paso

Hay dos tipos generales de dispositivos de seguridad utilizados por la TSA (Transportation Security Administration) en los aeropuertos. El que ha estado en uso durante muchos años es el detector de metales. Este dispositivo no afectará a su marcapasos siempre que lo recorra y no se detenga adentro para leer el graffiti. De hecho, los marcapasos y los CDI pueden activar la alarma del detector de metales (aunque generalmente no lo hacen), pero eso no causa ningún problema con los dispositivos implantables.

Sin embargo, el escáner de mano que el agente de la TSA puede usar en usted (después de activar el detector de metales) contiene un imán, que puede interferir momentáneamente con su marcapasos (o el ICD de su compañero) cuando se acerca. Debe informar al agente de la TSA que tiene un marcapasos o un ICD y que debe mantener el escáner de mano alejado de usted. Producir su tarjeta de identificación del marcapasos / ICD para el agente puede ser útil en este caso, pero por lo general no es absolutamente necesario.

Existe mucha información sobre la seguridad de estos detectores de metal de paso en personas con marcapasos e ICD, y los sitios web tanto de los fabricantes de marcapasos como de la TSA detallan este problema.

Escáneres de cuerpo completo

Los escáneres de cuerpo completo (a los que otros han denominado “escáneres de imagen desnuda”) son una herramienta de detección relativamente nueva en los aeropuertos. Introducidos a mediados de la década de 2000, estos escáneres utilizan un tipo de radiación llamada retrodispersión y radiación de ondas milimétricas para generar una imagen de su cuerpo. 

Este tipo de ondas de radiación viajan a través de la ropa, pero no penetran en el cuerpo. En su lugar, las olas “rebotan” y se ensamblan para crear una imagen del cuerpo y cualquier artículo dentro de su ropa. 

Cuando se introdujeron por primera vez los escáneres de cuerpo completo, había relativamente poca información objetiva disponible sobre su seguridad relativa con marcapasos e ICD. Debido a que la radiación de estos dispositivos no penetra en la piel, tanto el gobierno como las compañías de marcapasos / ICD se sintieron seguros de que eran seguros para las personas que tenían estos dispositivos, y esto es lo que siempre le han dicho a cualquiera que preguntó. 

Durante algunos años, sin embargo, hubo un poco de confusión sobre este tema. La TSA inicialmente no publicó las especificaciones detalladas de sus escáneres corporales (alegando que era un asunto de seguridad nacional). Y sin esas especificaciones, las compañías de dispositivos simplemente podrían realizar las pruebas rigurosas y formales que se requerirían para demostrar que los marcapasos y los ICD no se ven afectados por el escáner de cuerpo completo. 

Sin embargo, a lo largo de los años, estos dispositivos se han utilizado en millones de personas con dispositivos médicos, y nunca se han reportado problemas con ellos. A esta altura, parece bastante claro que los escáneres de cuerpo completo son realmente seguros para las personas con marcapasos e ICD.

¿Qué pasa con el riesgo que representan para el público en general (y no solo para las personas con dispositivos médicos) de estos sistemas de detección basados ​​en radiación? Los estudios han demostrado que pasar por un escáner de cuerpo completo expone a una persona a una cantidad de radiación aproximadamente igual a tres a nueve minutos de la radiación que todos recibimos del medio ambiente durante todos los días de la vida normal. Por lo tanto, la cantidad de radiación que una persona recibe de un escáner de cuerpo entero en el aeropuerto es trivial.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.