Una descripción general de la elegibilidad y los beneficios de Medicaid

Con cobertura a más de 72 millones de estadounidenses, Medicaid es el mayor proveedor de seguros de salud en los Estados Unidos. El programa, creado bajo las Enmiendas de Seguridad Social de 1965, está disponible para personas de bajos ingresos en los Estados Unidos, el Distrito de Columbia y los territorios de los Estados Unidos. Es una colaboración entre los gobiernos federales y estatales para brindar cobertura para la atención médica básica. Comprender cómo funciona le ayudará a aprovechar al máximo sus beneficios.

¿Quién puede obtener Medicaid?

Muchas personas con bajos ingresos no podrían pagar un seguro de salud sin la asistencia del gobierno. Aquí es donde Medicaid entra en juego. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Determina el nivel de pobreza federal (FPL) cada año, y estos valores se utilizan para establecer los estándares de elegibilidad para Medicaid.

Sin embargo, no todos son elegibles para Medicaid, incluso si tienen bajos ingresos. También deben caer en ciertas categorías que cumplan con los requisitos federales y estatales. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid exigen que los siguientes grupos estén cubiertos por Medicaid en todos los estados:

  • Niños recién nacidos hasta los 5 años con ingresos familiares de hasta el 133 por ciento del FPL
  • Niños de 6 a 18 años con ingresos familiares de hasta el 100 por ciento del FPL.
  • Personas mayores con un ingreso de hasta el 75 por ciento del FPL.
  • Familias con hijos dependientes con un ingreso de hasta 11 a 68 por ciento del FPL (basado en el umbral de ingresos de Ayuda estatal para familias con hijos dependientes)
  • Individuos con discapacidades en el Seguro Social (SSI) con ingresos de hasta el 75 por ciento del FPL
  • Mujeres embarazadas con ingresos de hasta el 133 por ciento del FPL.

El gobierno federal establece el estándar, pero los estados individuales pueden optar por ampliar la cobertura más allá de estos límites. Por ejemplo, pueden aumentar los umbrales de ingresos para incluir a más personas.

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio y Elegibilidad

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), también llamada  Obamacare , tuvo un impacto significativo en la elegibilidad de Medicare cuando se promulgó en 2010. Para aumentar el acceso de la atención médica a millones de estadounidenses, la ACA ofreció la Expansión de Medicaid a los estados.

A cambio de fondos federales, los estados acordaron ampliar la cobertura de Medicaid a cualquier persona con ingresos de hasta el 133 por ciento del FPL, independientemente de otros factores. (Las personas sin hijos ya no serán excluidas de la cobertura). Los estados restantes siguen las pautas de elegibilidad tradicionales de Medicaid.

Estado de inmigración y elegibilidad

Ser ciudadano estadounidense garantiza que puede obtener cobertura de Medicaid siempre y cuando se cumplan los otros requisitos. Lo mismo no puede decirse de aquellos con estatus de inmigrante.

Los estados deciden si ofrecerán o no cobertura a las personas que aún no son ciudadanos estadounidenses, en cuyo caso el gobierno federal establece estas pautas a seguir. Los inmigrantes legales que residen en el país antes de 1996 pueden ser elegibles para beneficios completos. Con la excepción de aquellos con SSI, los inmigrantes legales que ingresan al país después de 1996 solo pueden ser elegibles para recibir beneficios completos después de cinco años de residencia. Hay excepciones para los refugiados y los que reciben asilo, en la actualidad o antes de convertirse en residentes permanentes legales (titulares de tarjetas verdes).

Los inmigrantes que han ingresado ilegalmente en el país pueden ser elegibles para servicios de emergencia solamente, no para el beneficio completo de Medicaid.

Qué cubre Medicaid

Medicaid no necesariamente cubre todo, pero cubre mucho. El gobierno federal exige que ciertos servicios se ofrezcan a todos los beneficiarios de Medicaid. Estos servicios obligatorios incluyen los siguientes:

Sin embargo, cada estado tiene la opción de ampliar esos servicios. Y a menudo lo hacen. Estos servicios opcionales pueden incluir, entre otros, los siguientes:

Si es elegible o está actualmente en Medicaid, puede obtener más información sobre lo que cubre su programa estatal en el sitio web Medicaid.gov.

Medicaid vs Medicare

Medicaid y Medicare pueden sonar y parecerse mucho, pero no se dejen engañar. Ambos programas de atención médica pueden ser regulados por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, pero existen muchas diferencias entre los dos programas.

Si bien Medicare es un programa administrado por el gobierno federal, Medicaid es administrado por los estados. Ambos programas ofrecen atención a los ancianos y personas con discapacidades, pero solo Medicaid ofrece atención a personas de bajos ingresos de todas las edades, independientemente de su estado de salud. Medicare limita la atención en hogares de ancianos a la recuperación a corto plazo después de una estadía en el hospital, pero solo Medicaid proporciona atención en hogares de ancianos a sus beneficiarios.

Más de 8 millones de personas son elegibles tanto para Medicaid como para Medicare. Estas personas se conocen como doble elegible . Obtienen lo mejor de ambos mundos, por así decirlo. Medicaid les ayuda a pagar los servicios que Medicare no cubre.Diferencias entre Medicare y Medicaid

Cómo inscribirse en Medicaid

La inscripción en Medicaid se puede hacer fácilmente en  línea en Medicare.gov . Alternativamente, puede comunicarse con su oficina local de Medicare para solicitar por teléfono o para programar una cita en persona. Si es elegible, querrá inscribirse lo antes posible para aprovechar al máximo el beneficio.