6 condiciones que causan ojos secos

La mayoría de nosotros hemos experimentado la sensación de sequedad en los ojos en algún momento. Una pregunta que muchos médicos escuchan a menudo en la sala de examen es: “¿Qué hace que mis ojos estén tan secos?” El ojo seco puede ser causado por una ruptura o una desestabilización en la película lagrimal. Nuestras lágrimas son en realidad bastante complicadas y están compuestas de muchas cosas, incluidos minerales, proteínas, antibióticos naturales y una gran cantidad de otros productos químicos, además del agua, el moco y el aceite. Cuando falta alguno de estos componentes o si hay demasiado de uno de ellos, la película lagrimal se vuelve inestable y puede ocurrir una condición de ojo seco. Pero, ¿qué hace que esto ocurra en primer lugar? Curiosamente, una condición de ojo seco puede ser causada por cambios en otras partes del cuerpo. Aquí hay varios problemas sistémicos o enfermedades que pueden causar o contribuir a la sequedad de los ojos.1

Alta presion sanguinea

Se estima que entre 67 y 75 millones de adultos en los Estados Unidos tienen presión arterial alta. Como sabemos, la presión arterial alta pone en riesgo de ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, insuficiencia renal y enfermedad vascular periférica. Muchos pacientes con presión arterial alta también experimentan sequedad en los ojos.

Sin embargo, en esta condición, lo que hace que se desarrolle la condición de ojo seco tiene más que ver con los medicamentos utilizados para tratar la hipertensión que con el proceso real de la enfermedad. Las dos clases principales de medicamentos que pueden causar sequedad en los ojos son los bloqueadores beta y los diuréticos. Además, muchos pacientes que sufren de presión arterial alta sufren otros problemas médicos, como diabetes, enfermedad de la tiroides o ansiedad y depresión, todo lo cual aumenta el riesgo de desarrollar el síndrome del ojo seco .2

Diabetes

La diabetes es la tercera causa de ceguera en los Estados Unidos. La diabetes puede causar cambios en el tejido nervioso. La secreción de lágrimas se controla mediante conversaciones entre los nervios de la córnea y los nervios de la glándula lagrimal. Este circuito de retroalimentación se interrumpe cuando ocurre una neuropatía periférica (daño a los nervios relacionado con la diabetes) y nuestros ojos se secan. Además, cuanto más tiempo un paciente es diabético con un nivel de azúcar en la sangre fluctuante, es más probable que experimente sequedad en los ojos .3

Hormonas y cambios del envejecimiento

Las hormonas como los andrógenos, el glucagón y la corticotropina afectan la producción de lágrimas. Las células que secretan moco para ayudar a construir una película de lágrimas saludable no tienen nervios conectados a ellas. Se basan en la comunicación hormonal con el resto del cuerpo. Cuando ocurren cambios hormonales en mujeres posmenopáusicas, por ejemplo, estas células pueden no activarse para secretar la cantidad correcta de moco y se produce una afección del ojo seco. 

Esto también puede ocurrir en mujeres que usan terapia de reemplazo hormonal y anticonceptivos basados ​​en hormonas. También se sabe que las proteínas que ayudan a formar la película lagrimal disminuyen a medida que envejecemos. Además, el volumen de lágrimas producidas se hace más pequeño. Además, ciertos antibióticos naturales y las proteínas de control del daño oxidativo disminuyen, creando un desequilibrio en la estructura de las lágrimas y en los ojos secos.4

Lupus

El síndrome del ojo seco es el síntoma más común en pacientes que desarrollan lupus. La enfermedad del ojo seco se desarrolla en pacientes con lupus debido a los anticuerpos autoinmunes y los desechos del sistema inmunológico que se acumulan en diferentes tejidos oculares. Esto causa una reducción dramática en el componente de agua de las lágrimas y problemas de inestabilidad con la producción de moco dentro de las lágrimas.5

Artritis

La artritis de adultos y juveniles son enfermedades muy complejas que no entendemos completamente. Sin embargo, varias afecciones inflamatorias, como la iritis y la escleritis, a menudo se desarrollan con la enfermedad. Estas condiciones pueden ser dolorosas y difíciles de tratar. Este componente inflamatorio hace que las células inflamatorias y los desechos se acumulen en la glándula lagrimal y cambien la superficie del ojo, causando una sequedad significativa que puede provocar cicatrización de la córnea y compromiso visual.6

Síndrome de Sjogren

El síndrome de Sjogren es una enfermedad inflamatoria crónica y compleja que causa sequedad ocular, sequedad de boca, dolor articular, hinchazón, rigidez, inflamación de las glándulas salivales, sequedad de garganta, tos, sequedad vaginal y fatiga. La condición afecta a muchas más mujeres que hombres y típicamente se inicia en la cuarta y quinta décadas de la vida. La mayoría de los pacientes desarrollan síntomas del ojo seco mucho antes de que se realice un diagnóstico real del síndrome de Sjogren.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.