¿Puedes comer semillas si eres alérgico a las nueces de árbol?

¿Puedes comer semillas cuando estás siguiendo una dieta libre de frutos secos ? Es una pregunta común y deja a muchas personas con alergias a las nueces que se preguntan si pueden disfrutar de las semillas de girasol, amapola, calabaza y sésamo.

La respuesta simple es que puedes comer estas semillas porque ninguna de ellas son nueces de árbol. Cada uno proviene de familias de plantas que no están estrechamente relacionadas con los árboles productores de nueces. Por lo tanto, no necesariamente contienen las mismas proteínas alergénicas que tienen las nueces de árbol.

De hecho, algunas de estas semillas se usan comúnmente en la cocina como sustitutos de las nueces de árbol y el maní para las personas que siguen una dieta sin nueces. En realidad, proporcionan un valor nutricional significativo y son algo similares en sabor. 

Dicho esto, las verdaderas alergias a las semillas están aumentando y pueden causar reacciones graves, incluida la anafilaxia . A pesar de que estas semillas no están relacionadas con las nueces de árbol, todavía es posible que usted sea alérgico a las semillas en sí. Su alergista es la mejor fuente de información sobre si las semillas son una parte adecuada de su dieta, especialmente si tiene otras alergias a los alimentos.

Las alergias a las semillas son raras

Es posible ser alérgico a ciertas semillas además de tener una alergia a la nuez de árbol. Algunas semillas son más propensas a causar problemas que otras. En general, se estima que solo el 0.1 por ciento de la población mundial tiene alergia a las semillas.

Una  alergia a las semillas de sésamo es una de las alergias más comunesen países como Israel y Australia, donde el consumo de alimentos que contienen sésamo como la pasta de tahini es alto. También se considera uno de los 10 alérgenos principales de la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos .

En los EE. UU., La alergia al sésamo afecta a aproximadamente una de cada 1,000 personas, lo que la hace menos común que otras alergias. Sin embargo, la alergia al sésamo puede ser grave y, en algunos casos, puede causar anafilaxis.

Las semillas de amapola también pueden causar reacciones alérgicas potencialmente graves. Esto es particularmente cierto si usted es alérgico a las nueces de árbol (especialmente avellana) o al polen. Las alergias a las semillas de amapola son aún más raras que las alergias a las semillas de sésamo. Sin embargo, no hay estimaciones confiables de cuántas personas pueden tenerlos.

Ha habido algunos informes de alergia a las semillas de girasol, incluidas las reacciones anafilácticas a las semillas. Sin embargo, al igual que la alergia a las semillas de amapola, la alergia a las semillas de girasol parece ser rara.

Finalmente, es posible ser alérgico a las semillas de calabaza, pero es extremadamente raro.

Puede que no sea la semilla misma

En un estudio que analizó las reacciones alérgicas a las semillas informadas desde 1930 hasta 2016, los investigadores observan que algunas reacciones pueden no deberse a la semilla en sí.

En un puñado de casos, los alergólogos determinaron que el moho o el polen en las semillas eran realmente responsables. Los afectados inhalaron el moho de las semillas contaminadas y se encontró que algunas semillas de girasol aún contenían polen de la flor.

El contacto cruzado con nueces es una preocupación

Aunque una persona alérgica a los frutos secos o al maní puede comer semillas sin problemas, debe tener en cuenta la posibilidad de contaminación cruzada en el procesamiento.

Por ejemplo, algunas compañías que hacen mantequilla de semillas de girasol también hacen mantequilla de nuez o mantequilla de maní. Sus productos alternativos basados ​​en semillas no serían una buena opción para cualquier persona con una alergia grave a la nuez de árbol o al maní. Siempre comuníquese con la compañía para verificar el equipo compartido o las instalaciones compartidas.