Una visión general de la sensibilidad al gluten

Hasta hace poco, a las personas que recibían resultados negativos en las pruebas utilizadas para diagnosticar la enfermedad celíaca se les decía que el gluten, una proteína en el trigo, el centeno y la cebada, no era un problema para ellos y podían comer lo que quisieran. Pero esto está empezando a cambiar a medida que más médicos comienzan a reconocer la sensibilidad al gluten, una reacción al gluten que puede causar gases, dolor abdominal o diarrea.

La sensibilidad al gluten a menudo tiene varios nombres, ninguno de los cuales es aceptado universalmente. La mayoría de los expertos en el campo tienden a utilizar los términos sensibilidad al gluten no celíaco (NCGS) o sensibilidad al trigo no celíaco . También se le conoce comúnmente como alergia al gluten o intolerancia al gluten , aunque muchas personas consideran que esta última es una condición más grave.

Los síntomas

Los síntomas asociados con la sensibilidad al gluten son muy parecidos a los relacionados con la enfermedad celíaca:

También hay un pequeño estudio que encontró que el gluten puede causar depresión en personas que no tienen enfermedad celíaca .

Muchas personas encuentran que una dieta sin gluten alivia los síntomas como la fatiga, las molestias digestivas y los problemas neurológicos, aunque no tengan la enfermedad celíaca. De hecho, muchos médicos e investigadores creen que no es raro que las personas experimenten estos síntomas después de consumir granos de gluten.

En general, los científicos aún no han determinado si los síntomas de sensibilidad al gluten indican un daño real a su cuerpo o simplemente si ha comido algo que no está de acuerdo con usted.

Los investigadores que creen que se producen daños dicen que tanto los órganos como los sistemas, en particular el sistema nervioso, pueden verse afectados. Pero una vez más, esta teoría no ha sido apoyada por la investigación científica.

Causas

La sensibilidad al gluten en realidad no ha sido probada definitivamente. Los investigadores aún no están de acuerdo con una definición de sensibilidad al gluten y, hasta el momento, no hay una explicación de por qué ocurre y cómo podría estar relacionada con la enfermedad celíaca. Es posible que la sensibilidad al gluten y la enfermedad celíaca representen diferentes aspectos de la misma condición. También es posible que sean completamente diferentes.

Tampoco está claro si es la proteína en el trigo, la cebada y el centeno lo que causa los síntomas de la enfermedad. De hecho, algunos investigadores teorizan que el problema en aquellos a quienes se les dice que tienen sensibilidad al gluten puede no serlo en absoluto. En cambio, puede ser algún otro compuesto que se encuentre en el trigo (y posiblemente en la cebada y el centeno, que están estrechamente relacionados con el grano).

Los investigadores han identificado otros compuestos en el trigo , específicamente, que dicen que podrían ser responsables. Algunos de estos compuestos, conocidos como FODMAPS , se encuentran en otros alimentos, como el ajo y las cebollas, así como en el trigo.

Además, los resultados de un estudio sugieren que los síntomas de sensibilidad al gluten ocurren porque los microbios y las proteínas de los alimentos están cruzando la barrera intestinal hacia el torrente sanguíneo, causando una inflamación generalizada.

“Todo está en tu cabeza”

En el pasado, demasiados médicos restaban importancia y desestimaban los posibles síntomas del gluten, y el mantra “todo está en tu cabeza” aún persiste en partes de la comunidad médica, a pesar de los avances en la concientización. Pero también es cierto que algunas personas que creen que no pueden tolerar el gluten pueden tolerarlo bien. De hecho, algunas personas que dicen que son sensibles al gluten pueden “engañar” a la dieta sin síntomas claros.

Varios estudios han encontrado que algunas personas que creen que son sensibles al gluten no reaccionan al gluten puro ni a los granos que contienen gluten cuando consumen esas sustancias en un estudio ciego. Sin embargo, otros sí reaccionan, lo que proporciona evidencia de que la condición existe.Investigación de sensibilidad al gluten no celíaca

Diagnóstico

Muchas personas pasan mucho tiempo antes de ver a un médico acerca de sus síntomas, si alguna vez se los evalúa. Pero es importante no solo “lidiar con” las consecuencias negativas de comer alimentos que contienen gluten y buscar un diagnóstico adecuado .

Por lo general, cuando le describe los síntomas a su médico, él ordenará pruebas para determinar si tiene enfermedad celíaca, que generalmente incluye análisis de sangre y posiblemente una endoscopia , lo que le permite examinar su intestino delgado.

Si le diagnostican enfermedad celíaca, significa que ha cumplido con estrictos criterios médicos: tiene daños en las vellosidades intestinales (conocidas como atrofia de las vellosidades ) causadas por una reacción autoinmune al gluten en su dieta. Mientras tanto, si estas pruebas no muestran signos de enfermedad celíaca, usted y su médico pueden considerar diagnósticos alternativos, incluida la sensibilidad al gluten.

La mayoría de las personas que muestran síntomas de enfermedad celíaca en realidad no tienen la condición.

No existe una prueba comprobada para diagnosticar la sensibilidad al gluten. Su médico puede realizar algunas pruebas adicionales después de descartar la enfermedad celíaca, pero ninguna de estas opciones ha sido validada por la investigación médica hasta la fecha.

Por ejemplo, algunos médicos usan un resultado positivo de la prueba de sangre AGA-IgG , que indica la presencia de anticuerpos contra el gluten, para ayudar a diagnosticar la sensibilidad al gluten. Otros lo diagnosticarán basándose en su respuesta a la dieta sin gluten; en otras palabras, si elimina el gluten y se siente mejor, es sensible al gluten.

También tiene la opción de realizar pruebas de sensibilidad al glutendirectamente al consumidor a través de EnteroLab. Tenga en cuenta que la metodología de prueba utilizada por este laboratorio no ha sido probada ni aceptada por la mayoría de los médicos.Pruebas de sensibilidad al gluten y diagnóstico

Tratamiento

Al igual que con la enfermedad celíaca, el único tratamiento actual para la sensibilidad al gluten es una dieta libre de gluten. Existe bastante debate sobre qué tan estricta debe ser la dieta. Algunos médicos creen que está bien que las personas con sensibilidad al gluten hagan trampa en ocasiones, mientras que otros recomiendan una adherencia muy estricta.

Algunos alimentos, como las galletas de trigo, están obviamente prohibidos con una dieta sin gluten. Pero hay alimentos menos obvios que contienen gluten que también debes tener en cuenta; Incluso los medicamentospueden contener gluten.

No está claro si seguir una dieta sin gluten puede proporcionarle beneficios para la salud más allá de los que obtiene simplemente por sentirse mejor. Tampoco está claro si el consumo de granos de gluten cuando eres sensible conlleva riesgos para la salud.