IBS y sensibilidad al gluten

¿Una dieta sin gluten ayudará a IBS?

Algunos pacientes que han sido diagnosticados con el síndrome del intestino irritable (SII) reportan una disminución de los síntomas cuando siguen una dieta sin gluten . Y aunque los estudios de buena calidad son limitados, el Colegio Americano de Gastroenterología concluye que una dieta sin gluten es algo prometedora para los pacientes con SII. Sin embargo, antes de ponerse en una dieta restringida que pueda o no ser útil, es importante que se le informe sobre lo que se sabe sobre cualquier superposición entre el SII, la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten .

¿Qué es el gluten?

El gluten es una proteína compuesta que se encuentra en los siguientes granos:

  • Cebada
  • Centeno
  • Trigo

El gluten está presente en muchas de las cosas que comemos. Esto obviamente incluiría la mayoría de los cereales, pan y otros productos horneados, pero el gluten también se usa frecuentemente como aditivo alimentario para una amplia variedad de productos.

SII y enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una condición de salud en la que el consumo de gluten causa daño al intestino delgado . Este daño lleva a una mala absorción de nutrientes importantes, lo que puede llevar a otros problemas de salud graves. Los síntomas gastrointestinales asociados con la enfermedad celíaca se parecen mucho a los asociados con el SII:

Las estimaciones de investigación con respecto al riesgo de enfermedad celíaca en pacientes con SII varían desde no aumentar el riesgo hasta afirmar que los pacientes con SII tienen una probabilidad cuatro a siete veces mayor que la persona promedio de padecer la enfermedad celíaca. Debido a esta posible superposición, las pautas actuales de manejo médico para el SII recomiendan pruebas de rutina para la enfermedad celíaca en todos los pacientes con SII de tipo alterno (SII-A) y diarrea con SII (SII-D) predominante . Para más información ver pruebas de enfermedad celíaca .

Una vez que se realiza el diagnóstico de la enfermedad celíaca, es esencial que siga una dieta sin gluten. Las investigaciones han demostrado que los pacientes con SII que posteriormente se identifican con enfermedad celíaca suelen ver una reducción significativa en sus síntomas digestivos después del uso de una dieta sin gluten. Existe la posibilidad, para un pequeño número de individuos, de que puedan sufrir de SII además de la enfermedad celíaca y, por lo tanto, los síntomas pueden persistir incluso con el uso de una dieta sin gluten.

IBS y sensibilidad al gluten

¿Es posible tener un resultado negativo para la enfermedad celíaca y aún así tener una sensibilidad al gluten? Este es un enfoque relativamente nuevo para los investigadores. Dicha sensibilidad no implicaría daños en el intestino delgado como en la enfermedad celíaca, pero aún existe una posible reactividad del sistema inmunitario a los alimentos que contienen gluten. Se piensa que dicha reactividad puede provocar  síntomas gastrointestinales y extraintestinales , como migrañas o trastornos por déficit de atención . Los estudios preliminares han demostrado cierta evidencia de que existe tal “sensibilidad al gluten”, pero se necesita realizar más investigaciones antes de poder sacar conclusiones firmes.

¿Es posible que algunos casos de SII sean en realidad una “sensibilidad al gluten”? Los investigadores han teorizado que puede haber un cierto subconjunto de pacientes con SII cuyos síntomas podrían atribuirse a una sensibilidad al gluten. En la literatura médica, esto ahora se llama sensibilidad al gluten no celíaca (NCGS) y la investigación en el área está en curso.

Curiosamente, los investigadores han hecho una observación de que el trigo contiene fructanos, un tipo de carbohidrato identificado como FODMAP,que se asocia con la contribución a los síntomas digestivos. Esto sugiere que los pacientes con SII que parecen ser sensibles al gluten pueden estar reaccionando a los fructanos que se encuentran en el trigo, a diferencia del gluten . Es alentador que se esté realizando un trabajo en esta área y todos esperaremos ansiosamente los hallazgos más definitivos.

¿Debe usted intentar una dieta libre de gluten?

Si sospechas que tienes una intolerancia al gluten, lo primero que debes hacer es consultar con tu médico y hacerte una prueba para detectar la enfermedad celíaca. Para que la prueba sea precisa, debe consumir alimentos que contengan gluten. Si la prueba resulta negativa, hable con su médico sobre la posibilidad de participar en una dieta de eliminacióndurante un período de aproximadamente un mes para evaluar el efecto de los mismos en sus síntomas de IBS.

Si se descartó absolutamente la enfermedad celíaca, su médico puede recomendarle que vuelva a comer alimentos con gluten al final de la prueba de un mes para ver si sus síntomas reaparecen antes de llegar a la conclusión de que es intolerante al gluten. Hasta que haya pruebas de sangre más precisas para identificar la intolerancia al gluten, estos pasos son de vital importancia para evitar una restricción innecesaria de su dieta.