Sensibilidad a las partes metálicas en un reemplazo de rodilla

La cirugía de reemplazo de rodilla es una cirugía muy exitosa; La gran mayoría de las personas que se someten a este tratamiento para la artritis grave de rodilla están satisfechas con la cirugía. Sin embargo, no todos aman su nueva rodilla. De hecho, alrededor del 10-15 por ciento de las personas que se someten a un reemplazo de rodilla no están contentos con sus resultados . 

Tratar de determinar por qué un reemplazo de rodilla es doloroso puede ser un problema difícil para los pacientes y los médicos. A veces el problema es claro, como una infección o un implante de reemplazo de rodilla desgastado. Sin embargo, otras veces, todo sale bien. Su médico le dice que no hay nada malo, pero su rodilla todavía duele. ¿Qué podría estar causando el dolor? ¿Podría ser la fuente del problema una reacción al metal en el implante artificial en su cuerpo?

Sensibilidad al metal

Cualquier metal que entre en contacto con el cuerpo, ya sea a través de la piel o incrustado dentro del cuerpo, provoca cierto grado de corrosión del metal. Esta corrosión conduce a la formación de iones metálicos que pueden reaccionar con las proteínas de su cuerpo; estos pueden experimentarse en su cuerpo como alérgenos y pueden provocar una respuesta inmune.

Los iones metálicos más comunes que se encuentran en los implantes de reemplazo de rodilla que pueden causar hipersensibilidad incluyen níquel, cobalto y cromo. Se sabe que estos metales causan sensibilidad en la piel en el público en general; alrededor del 15 por ciento de las personas tienen sensibilidad al níquel. Se ha planteado la cuestión de si puede producirse una reacción similar debido a la hipersensibilidad al metal dentro del cuerpo, lo que provoca dolor y rigidez después del reemplazo de la articulación . 

Esta ha sido una pregunta difícil de responder. La mayoría de las personas, incluso aquellas con hipersensibilidad conocida a las reacciones de la piel al metal, no tienen hipersensibilidad a un implante de reemplazo de articulación. De manera similar, muchas personas sospechosas de tener una respuesta de hipersensibilidad a un reemplazo de articulación no tienen reacciones en la piel a estos metales. Por esta razón, no se ha demostrado que las pruebas cutáneas sean útiles para prevenir o diagnosticar una hipersensibilidad al metal al reemplazo de una articulación metálica.

Reacciones hipersensibles

Hay dos reacciones que parecen ocurrir en pacientes con hipersensibilidad al metal al implante de reemplazo de rodilla. La primera es una reacción cutánea llamada dermatitis . En esta condición, puede ocurrir una erupción en la piel que parece eczema. Esto se suele ubicar sobre la parte delantera de la rodilla, aunque en algunas personas puede extenderse más. La dermatitis se maneja con más frecuencia con la ayuda de un dermatólogo y, afortunadamente, generalmente se controla bien con cremas tópicas de esteroides. 

La otra reacción que puede ocurrir se llama sinovitis . La sinovial es el revestimiento de la articulación de la rodilla, y una afección que causa inflamación de este tejido se llama sinovitis. La sinovitis puede ocurrir con infecciones de la rodilla, lesiones traumáticas en la articulación o cuando hay una respuesta de hipersensibilidad. El desafío es que hay varias condiciones que pueden causar la sinovitis de la articulación de la rodilla, pero no hay pruebas para confirmar la hipersensibilidad al metal como una causa. Por lo tanto, esto se considera un diagnóstico de exclusión, lo que significa que todas las otras causas deben eliminarse, y solo entonces debe sospecharse la hipersensibilidad al metal.

Opciones de tratamiento

El desafío con la hipersensibilidad a los metales es que, por lo general, el diagnóstico no es claro (no existe una prueba para la afección) y, en la mayoría de los casos, los síntomas son molestos, pero no incapacitantes. Además, la única forma posible de corregir el problema, si la causa real es la hipersensibilidad al metal, es quitar el implante y reemplazar la rodilla con un implante especial de cerámica o titanio. Por lo tanto, siempre que se sospeche de hipersensibilidad al metal como fuente de dolor o rigidez en la rodilla después del reemplazo, debe proceder con mucha precaución. Incluso los cirujanos académicos y actualizados están aprendiendo sobre esta condición, y el tratamiento óptimo no está claro. Realizar una cirugía adicional puede o no ser útil. Dicho esto, las personas que luchan con el dolor después del reemplazo pueden querer considerar si esto podría ser una fuente de dolor.

No hay datos que respalden el uso rutinario de los implantes de cerámica (circonio) o titanio, incluso en personas con preocupaciones de posible hipersensibilidad. El uso de estos implantes se considera experimental y debe hacerse con precaución. Dicho esto, hay informes limitados con seguimiento a corto plazo que demuestran algunos resultados efectivos. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.