Diferencia entre la sepsis y la septicemia

La sepsis y la septicemia son términos médicos que se refieren a las infecciones y la respuesta de su cuerpo a esas infecciones. Ambas palabras provienen originalmente de una palabra griega, sepsin , que literalmente significa “veneno en sangre pútrida”.

La sepsis y la septicemia a veces se usan de manera intercambiable, pero no son realmente intercambiables, aunque los términos están estrechamente relacionados, sus definiciones son diferentes. Aprende el uso correcto de cada palabra cuando hablas de infecciones.

Sepsis e Inflamación

La sepsis se define como una respuesta inflamatoria extrema a la infección. Cuando su cuerpo está amenazado con una infección grave, su sistema inmunológico responde liberando mensajeros químicos para hacer sonar la alarma. Estos mensajeros químicos producen inflamación en todo el cuerpo.

La infección puede deberse a bacterias en el torrente sanguíneo, pero la sepsis también puede producirse por una infección que está presente solo en una parte del cuerpo, como los pulmones en una  neumonía .

La inflamación en la sepsis puede producir coágulos de sangre y fugas de los vasos sanguíneos. Sin el tratamiento adecuado, esto puede dañar tus órganos y potencialmente matarte. Puede progresar a un shock séptico con la caída de la presión arterial y los sistemas corporales que comienzan a apagarse. Sus pulmones, hígado y riñones pueden fallar.

Por lo tanto, la sepsis es una emergencia médica. De hecho, la sepsis mata a unos 258,000 estadounidenses cada año y los sobrevivientes pueden tener efectos de la enfermedad de por vida. Hay más de 1 millón de casos de sepsis en los EE. UU. Anualmente.

Causas y síntomas

Si experimenta síntomas de sepsis, que incluyen fiebre, escalofríos, confusión mental, ritmo cardíaco acelerado, temblores y piel tibia, debe buscar atención médica de inmediato. En algunas personas, los primeros signos de sepsis son confusión y respiración rápida.

Las personas de edad avanzada, los bebés, los niños pequeños, las personas con sistemas inmunitarios debilitados y las personas con enfermedades crónicas a largo plazo tienen mayor riesgo de contraer sepsis. El tratamiento puede incluir antibióticos y medidas de soporte vital, como diálisis y un ventilador, hasta que el paciente se estabilice.

Hay muchas infecciones diferentes que pueden causar sepsis. Algunas causas posibles incluyen meningitis, infecciones del tracto urinario, infecciones de la piel e infecciones abdominales. La sepsis también se puede adquirir en el hospital a partir de las líneas intravenosas contaminadas y la incisión quirúrgica.

Según una investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hubo 173,690 casos de sepsis adquirida en el hospital en los Estados Unidos entre 2009 y 2014, lo que representa aproximadamente el 6 por ciento de todas las admisiones hospitalarias.

Algunas de estas infecciones son el resultado de las llamadas “superbacterias”, que son tipos de bacterias que son resistentes a muchos antibióticos diferentes. Estas infecciones y la sepsis resultante son muy difíciles de tratar.

Septicemia e infección

La septicemia se define como tener bacterias en el torrente sanguíneo que causan la sepsis. Algunas personas llaman septicemia “envenenamiento de la sangre” y este término es bastante exacto ya que la infección bacterianaabrumadora puede envenenar su sangre.

Los médicos y otro personal médico ya no usan mucho el término septicemia. En cambio, para eliminar la inevitable confusión que rodea a términos tales como sepsis y septicemia, los médicos a menudo usan “sepsis” para referirse a la respuesta inflamatoria, y “bacteriemia” para referirse a las bacterias presentes en el flujo sanguíneo. Otros tipos de infecciones, como las infecciones por hongos, tienen nombres diferentes.

Sin embargo, algunos médicos y hospitales todavía usan el término más antiguo “septicemia”, en algunos casos de manera intercambiable con sepsis. Si está confundido acerca de lo que significa exactamente su médico, debe pedirle que se lo explique.