Eventos graves notificables y adversos en la seguridad del paciente

Ninguna cantidad de atención médica en el mundo puede mejorar la salud y la calidad de vida del paciente si el enfoque de la atención o el medio ambiente no es seguro. Los problemas de seguridad del hospital incluyen el riesgo de errores médicos y eventos adversos o eventos notificables graves.

Tan básico como aprender a mirar a ambos lados antes de cruzar la calle, o bajar las tijeras antes de salir corriendo, son los principios de mantener a raya las infecciones, revisar dos veces los medicamentos antes de que se administren, incluso eliminar o operar el cuerpo correcto partes.

El Foro Nacional de la Calidad en 2006 enumeró 28 de estos errores médicos y los llamó “nunca eventos”. Incluyen errores quirúrgicos y de dispositivos, errores de drogas, errores de atención, errores ambientales y eventos criminales. Los errores que resultan de infecciones nosocomiales (adquiridas en el hospital) no están en la lista.

Unos años más tarde, se cambió el nombre de “nunca eventos” a “eventos notificables graves”. Pero lo cierto es que nunca deben ocurrir en un entorno de atención médica porque ponen a los pacientes en riesgo de sufrir daños y, a veces, de muerte.

El Instituto de Medicina en 1999 informó los resultados de dos estudios de seguridad de pacientes que mostraron que entre 44,000 y 98,000 estadounidenses mueren cada año como resultado de errores médicos y diagnósticos erróneos, como resultado de los problemas de seguridad de los pacientes.

Entre los errores médicos citados

  • Infecciones adquiridas en el hospital y en la comunidad: los pacientes del hospital pueden desarrollar infecciones como MRSA o Clostridium difficile , lo que hace que sus enfermedades y tratamientos sean más difíciles. Las personas con mayor riesgo son aquellas con sistemas inmunológicos comprometidos. Esto incluye a las personas con una herida abierta por lesión o cirugía, las que requieren catéteres para el drenaje o la administración de medicamentos, o las personas de edad avanzada cuyos sistemas no son tan fuertes como solían ser. Algunas infecciones se denominan “superbacterias” porque han evolucionado más allá de la capacidad de ser eliminadas (erradicadas) por los antibióticosexistentes .
  • Errores de medicamentos: desde problemas al interpretar la escritura de un médico en una receta hasta errores en su traducción en la farmacia, problemas de administración con la dosis, plazos o vías de administración, demasiados nombres de medicamentos similares y confusos, los errores de medicamentos representan miles de Muertes por año.
  • Errores quirúrgicos: las cirugías incorrectas en el sitio y la identificación errónea del paciente constituyen la mayor parte de los errores quirúrgicos. Algunas cirugías no funcionan tan bien como le gustaría al cirujano o al paciente, pero no es lo mismo que una que va mal, causando un error. Las cirugías realizadas con fuentes de calor para tareas como la cauterización también pueden provocar incendios.

Estas violaciones a la seguridad del paciente pueden tener lugar en cualquier entorno de atención médica, desde consultorios médicos, hospitales, centros quirúrgicos, centros de atención a largo plazo y laboratorios de patología. Y como los médicos y otros proveedores se toman menos tiempo con cada paciente, ya no se puede contar con ellos para mantenernos seguros en un entorno de atención médica.

Sin poder depender de los proveedores para mantenernos seguros, los pacientes y sus cuidadores deben hacer un mayor esfuerzo para protegerse de los errores médicos que pueden llevar a la muerte o la debilitación.

Algunas formas de protegerse de los errores médicos incluyen una guía de cirugía segura para los pacientes ,  la guía del paciente para las infecciones adquiridas en el hospital y el conocimiento de los efectos secundarios de los medicamentos recetados .