¿Cuáles son los 10 servicios esenciales de salud pública?

Si alguna vez has visto la película de 2011 “Contagion”, sabes que es un verdadero mordedor de uñas. En él, sigues una epidemia devastadora que se abre paso en todo el mundo cuando los funcionarios de salud pública se apresuran a detenerla. La película es, a veces, aterradora. También es totalmente plausible.

Los profesionales de la salud pública rastrean las epidemias todos los días, y si bien el trabajo no siempre es tan glamoroso como lo sugiere Hollywood, es un servicio de salud pública esencial, uno de los 10 servicios esenciales, de hecho.

Historia

La medicina y la salud pública a menudo están interrelacionadas, pero abordan la salud desde dos perspectivas muy diferentes. Si bien los médicos a menudo se centran en diagnosticar, tratar y cuidar al paciente individual que se encuentra frente a ellos, la salud pública tiene una visión más amplia: la de toda una comunidad. Cuando se hace bien, la salud pública puede lograr algo notable: nada. No hay brotes. No hay problemas de salud. No hay vidas perdidas prematuramente. Es un objetivo elevado, y probablemente inalcanzable, pero abarca el aspecto más importante de la salud pública. Es decir, la prevención. 

Los 10 servicios esenciales surgieron a principios de los años 90 junto con el debate sobre la reforma de salud. En ese momento, solo tres “funciones básicas” para la salud pública eran ampliamente reconocidas: evaluación, desarrollo de políticas y aseguramiento. Si bien eran buenos principios rectores, eran demasiado amplios para ser de utilidad práctica. Los líderes de salud pública querían brindar orientación más específica a los departamentos de salud y a los encargados de formular políticas encargados de proteger la salud de sus comunidades. El resultado fue una declaración de consenso que describía los servicios clave por los que todos los que trabajan en salud pública deberían esforzarse. 

Esto es lo que se les ocurrió.

Monitorear el estado de salud para identificar y resolver problemas de salud comunitarios

Un componente crítico necesario para todos los servicios de salud pública son los datos. Sin ella, las comunidades no saben qué se necesita, dónde deben estar las prioridades o cómo asignar los recursos de manera efectiva. En “Contagio”, las agencias de salud pública como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud ya estaban en la pista del brote antes de que la mayoría de las personas supieran que estaba ocurriendo debido a los procesos de vigilancia establecidos.

Hay  sistemas en  todo el mundo para ayudar a sonar las alarmas si las cosas están mal. Aunque tradicionalmente se han basado en cosas como los informes de los médicos, la realización de encuestas o el análisis de muestras de laboratorio, Internet ha proporcionado nuevas formas de rastrear las epidemias en las etapas iniciales, o incluso antes de que comiencen.  Ha surgido un nuevo campo llamado  detección digital de enfermedades para ayudar a los profesionales de la salud pública e investigadores a detectar los brotes rápidamente mediante el seguimiento de frases clave en las redes sociales o la combinación de informes de noticias en línea. Estos sistemas no solo buscan enfermedades infecciosas. Controlar el estado de salud de una comunidad significa también observar cosas como las lesiones, las enfermedades crónicas y los resultados de los nacimientos para ver qué tendencias existen, si es que existen.

Este servicio es crítico. Después de todo, antes de que los funcionarios de salud pública puedan hacer algo para mejorar la salud de una comunidad, primero deben determinar qué se debe hacer.

Diagnosticar e investigar problemas de salud y riesgos para la salud en la comunidad

Una vez que se han activado las alarmas, los funcionarios de salud pública trabajan para averiguar quién está más afectado y por qué. En realidad, todo un campo científico está dedicado a investigar estas tendencias de salud. Se llama  epidemiología .

Los epidemiólogos recopilan y analizan datos para determinar cómo se distribuyen las enfermedades o las afecciones de salud en una población determinada, qué factores clave tienen en común esos casos y, lo que es más importante, cómo se podría aplicar esa información para prevenir futuros casos. Cuando hay un   brote de salmonela , los epidemiólogos son los que hablan con los que se enfermaron, recopilan información sobre lo que comieron y señalan qué alimento es el posible culpable para poder extraerlo de los estantes.

Informar, educar y capacitar a las personas sobre temas de salud

Una vez que los profesionales de la salud pública saben qué está sucediendo, a quién está afectando y, si es posible, cómo prevenirlo, luego se lo comunican a la población en general.

Uno de los ejemplos más exitosos de este servicio esencial en acción fue la   campaña Back to Sleep . Cuando los epidemiólogos de todo el mundo comenzaron a identificar la posición del sueño como un factor de riesgo para el  síndrome de muerte súbita del lactante , la Academia Estadounidense de Pediatría y otros funcionarios de salud de los Estados Unidos lanzaron una campaña educativa para instar a los padres a que dejen a sus bebés dormidos boca arriba. En lugar de en sus estómagos o lados. Los pediatras hablaron al respecto con las familias de sus pacientes, se distribuyeron folletos y los expertos acudieron a la televisión para difundir la noticia.

Y parece que funcionó. Las tasas de SIDS se redujeron en más del 50 por ciento en los años inmediatamente posteriores al lanzamiento de la campaña. 

Movilizar asociaciones y acciones comunitarias para identificar y resolver problemas de salud

Rara vez se realiza la prevención de enfermedades y la promoción de la salud por una sola entidad en el vacío. La salud pública depende de la cooperación y el apoyo de una amplia variedad de partes interesadas para investigar, resolver y prevenir problemas de salud. Esto incluye a individuos y organizaciones que pueden no estar involucrados directamente en la salud, pero cuyo apoyo es crucial para recopilar información precisa y capacitar a las personas para adoptar ciertos cambios de comportamiento.

Por ejemplo, muchas iniciativas de salud pública han recurrido a grupos locales e individuos para ayudar a combatir el VIH en poblaciones marginadas. En lugar de usar figuras de autoridad para diseminar información clave, los programas funcionan dentro de  redes de pares  para llegar a aquellos con mayor riesgo de infección. Después de todo, ¿quién es mejor para ayudar a influir en el cambio positivo en una comunidad que las personas que ya forman parte de ella?

Desarrollar políticas y planes que apoyen los esfuerzos de salud individuales y comunitarios.

Algunos de los  mayores logros de salud pública del siglo pasado  no se debieron en realidad a la educación individual o a los pequeños esfuerzos locales. Fueron resultado de cambios de política. Las pautas de seguridad en el lugar de trabajo, las leyes sobre el cinturón de seguridad y los estándares mínimos de calidad para el agua potable, por ejemplo, llevaron a mejoras significativas en nuestra salud y seguridad.

Los requisitos de inmunización escolar, por ejemplo, dieron  grandes pasos para aumentar las tasas de vacunación y, a su vez, para combatir las enfermedades prevenibles por vacunación, como el sarampión y la varicela. Los requisitos no solo sirvieron para proteger a niños individuales, sino que las altas tasas de inmunización resultantes dificultaron la circulación de las enfermedades, un proceso conocido como  inmunidad de rebaño, lo queayuda a proteger a un número aún mayor de personas en la comunidad.

Hacer cumplir las leyes y reglamentos que protegen la salud y garantizan la seguridad

Los códigos de salud ayudan a prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos al exigir que los restaurantes cumplan con ciertos estándares, pero ¿serían tan efectivos si los funcionarios de salud nunca inspeccionaran las cocinas? Lo mismo puede decirse de los productos farmacéuticos. Las inspecciones de las instalaciones de fabricación realizadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos ayudan a minimizar el riesgo de que los productos médicos se contaminen. Las políticas pueden conducir a mejoras de salud a nivel de la población, pero solo si se aplican.

Vincular a las personas con los servicios de salud personal necesarios

La atención médica en los Estados Unidos es un sistema fragmentado y altamente complicado. Si puede o no ver a un médico cuando lo necesite, puede variar según una amplia gama de factores, incluidos su edad, ubicación, situación financiera, condición de salud y situación laboral. Las agencias de salud pública ayudan a garantizar que algunas de las poblaciones más vulnerables de una comunidad puedan acceder a la atención médica, y el acceso no solo significa ingresar a un médico. También puede significar tener transporte hacia y desde los servicios médicos, la asequibilidad de la atención prestada y la traducción culturalmente apropiada de los materiales.

Una de las formas más importantes en que los departamentos de salud pública ayudan a vincular a las personas con los servicios es a través de los centros de salud pública. Si bien a menudo estos centros brindan atención médica directa para personas de bajos ingresos y sin seguro, también brindan servicios como educación sobre la salud, asesoramiento y servicios de referencia. Por ejemplo,  el programa especial de nutrición suplementaria para mujeres, bebés y niños, comúnmente llamado WIC, es a menudo administrado por los departamentos de salud locales para asegurar que todos los niños, independientemente de sus ingresos, tengan acceso a una buena nutrición en los primeros años de vida .

Asegurar una fuerza de trabajo de salud pública y personal competente

La medicina siempre está cambiando para adaptarse a las últimas investigaciones y tecnologías disponibles. Es por eso que los profesionales médicos en los Estados Unidos deben tomar clases para mantenerse al día. Las agencias de salud pública como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, así como los departamentos de salud locales, colaboran con las asociaciones médicas para ofrecer clases de educación continua sobre una amplia gama de temas, incluidos temas como el bioterrorismo y la preparación para emergencias; sí, incluso respondiendo a situaciones  naturales. Los desastres también  caen bajo la salud pública.

Evaluar la efectividad, accesibilidad y calidad de los servicios de salud

Si bien los esfuerzos de salud pública han sido eficaces para salvar vidas y mejorar la salud de las comunidades, siempre se puede hacer más. Las iniciativas de salud se encuentran bajo un monitoreo y evaluación casi constantes para verificar que realmente funcionan, y los programas que requieren financiamiento también se evalúan para garantizar que los recursos se usen de manera eficiente y efectiva.

Para hacer esto, las agencias analizan una amplia gama de factores e involucran una gran cantidad de diferentes especialidades. Los economistas de la salud, por ejemplo, pueden ayudar a estimar la rentabilidad de un cambio de política dado. Los epidemiólogos observan las tendencias de las enfermedades entre los participantes de una iniciativa de salud en particular para ver si han mejorado. Los bioestadísticos analizan datos de encuestas y registros médicos para determinar si ciertos indicadores de salud en una población determinada han cambiado. Los resultados de estas evaluaciones no solo ayudan a mejorar los programas, sino que también pueden utilizarse los conocimientos adquiridos para la primera lista de servicios esenciales mencionada anteriormente.

Investigación para nuevas perspectivas y soluciones innovadoras para problemas de salud

Una de las formas más importantes en que la salud pública trabaja para proteger la salud y la seguridad de una comunidad es a través de preguntas, recopilación de datos y la búsqueda de nuevas y mejores formas de resolver problemas. La investigación de salud pública realizada en choques vehiculares nos trajo automóviles y cinturones de seguridad más seguros. Las investigaciones persistentes de una  anomalía dental  llevaron a la inclusión del  fluoruro  en el agua potable. Una mejor comprensión de nuestro sistema inmunológico resultó en el desarrollo de vacunas que han salvado  millones  de vidas y  miles  de millones de dólares.

Así que no, la salud pública no es exactamente glamorosa. Pero es bastante sorprendente.