Una visión general de la pseudodemencia

Pseudodementia es un término, no un diagnóstico oficial, que a veces se usa para describir síntomas que se parecen a la demencia, pero en realidad se deben a otras afecciones, la mayoría de las veces depresión. Por lo tanto, la pseudodementia depresiva tiene síntomas de demencia pero, a diferencia de la demencia verdadera, estos síntomas pueden ser reversibles con el tratamiento para la depresión.

En casos raros, la pseudodemencia se ha identificado como una posibilidad en la esquizofrenia, manía, trastornos disociativos , síndrome de Ganser, reacción de conversión y drogas psicoactivas . 

Historia

Aunque el término se usaba antes, no fue hasta que la psiquiatra Leslie Kiloh publicó el documento “Pseudo-demencia” en 1961 que a otros se les dio el ímpetu para intentar revertir las deficiencias cognitivas que pueden haber sido debidas a otros trastornos psiquiátricos, como la depresión. .

Más específicamente, el artículo de Kiloh, publicado en la revista científica  Acta Psychiatrica Scandinavica, presentó viñetas de 10 pacientes, la mayoría de los cuales expresaban rasgos depresivos. Lo que esto hizo fue abrir toda un área de investigación y estudio científico que examinó si los déficits cognitivos en casos de depresión podrían revertirse y si existen causas subyacentes de la demencia. 

Los síntomas

La pseudodemencia se puede considerar como un deterioro cognitivo que se parece a la demencia, pero en realidad se debe a la depresión. Los síntomas comunes de la pseudodemencia se parecen mucho a los síntomas de la demencia e incluyen la pérdida de memoria y el deterioro del funcionamiento ejecutivo . El funcionamiento ejecutivo afecta la capacidad de tomar decisiones, así como a planificar y organizar ideas.

Pseudodemencia vs. Demencia

Si bien la pseudodemencia no está incluida en el Manual de diagnóstico y estadístico 5, todavía puede ser útil tratar de diferenciarla de la demencia. Un estudio observó que las personas que experimentaban deficiencias cognitivas de pseudodemencia tenían las siguientes características:

  • Mostraron una pérdida de memoria igual para los eventos recientes y pasados, donde, por lo general, la pérdida de memoria a corto plazosería el síntoma más común de demencia en etapa temprana.
  • Su pérdida de memoria fue descrita como “parcheada” y específica.
  • Frecuentemente respondieron que “no sabían” cuando se les hacían preguntas.
  • Su capacidad cognitiva varió significativamente cuando se les asignaron diferentes tareas neuropsicológicas que tenían aproximadamente el mismo nivel de dificultad.

Aunque otros han hecho que esta lista sea más específica desde el punto de vista clínico, lo anterior ha sido un buen punto de referencia para comenzar.

¿Podría tener ambos?

Los adultos mayores tienen un mayor riesgo de experimentar demencia y depresión. Para complicar las cosas, también pueden experimentar una combinación de demencia y depresión. Este desafío puede ser una de las razones por las que ha habido informes de altas tasas de errores falsos positivos y falsos negativos en el diagnóstico de demencia.

Entonces, ¿cómo se nota la diferencia entre la depresión y la demencia? Un factor importante es que las personas con depresión pueden quejarse de su memoria, pero a menudo les va razonablemente bien en  los exámenes de estado mental  y otras pruebas que evalúan la función cognitiva.

Por otro lado, las personas con demencia a menudo niegan cualquier problema de memoria, pero no les va tan bien en las pruebas cognitivas. Además, es menos probable que una persona deprimida muestre cambios de humor severos, mientras que una persona con demencia muestra una gama más amplia de emociones y algunas veces produce respuestas emocionales inapropiadas (por ejemplo, reírse mientras que otras están tristes).

Detección y diagnóstico

Hay muchas opiniones diferentes sobre la idea de pseudodemencia. Algunos médicos usan este término con regularidad y describen haber visto a varios pacientes a los que se les diagnosticó demencia incorrectamente y cuyo funcionamiento cognitivo mejoró posteriormente con el tratamiento para su depresión.

Sin embargo, otros médicos cuestionan esta idea de pseudodemencia y se refieren a casos en los que la pérdida de memoria que podría haberse atribuido inicialmente a la depresión progresó a demencia verdadera. Su perspectiva es que el deterioro cognitivo, junto con los signos de depresión, eran simplemente signos tempranos de la demencia del individuo .

La Escala de Depresión Geriátrica (GDS) es un instrumento de detección utilizado para detectar la depresión en adultos mayores. El GDS debe ser uno de los varios métodos utilizados en una evaluación.

Los adultos mayores pueden tener una depresión que se parece a la  enfermedad de Alzheimer o pueden tener tanto la depresión como la enfermedad de Alzheimer u otra demencia. Si se detecta depresión, puede tratarse junto con otros trastornos, como la enfermedad de Alzheimer.

La Escala de Cornell para la Depresión en la Demencia es otra prueba de detección útil que se puede usar, ya que ayuda a identificar si tanto la depresión como la demencia están presentes.

Tratamiento

La idea de la pseudodemencia es que la causa de la pérdida de memoria, por ejemplo, es la depresión no tratada. El tratamiento de la pseudodemencia, por lo tanto, sería esencialmente el mismo que el tratamiento para la depresión, como un medicamento antidepresivo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.