Actividad sexual entre poblaciones mayores

Estadísticas, problemas y mejora de la vida sexual a medida que las personas envejecen

Si bien la frecuencia del sexo a menudo disminuye con la edad, muchos adultos mayores, por supuesto, pueden y tienen sexo. De hecho, aproximadamente el 40 por ciento de los hombres y mujeres de 65 a 80 años de edad son sexualmente activos, según una encuesta de 2017, y las mujeres de 70 años a menudo expresan más satisfacción con el sexo que las mujeres de 40 años.

Dicho esto, y aunque la actividad sexual se considera una medida importante de la calidad de vida para la mayoría de los adultos mayores, hay una serie de problemas que pueden surgir con la edad.

Si bien los tratamientos han mejorado para afecciones como la disfunción eréctil en los hombres y la sequedad vaginal , la incontinencia y el prolapso uterino en las mujeres, es posible que las personas no llamen la atención de su médico sobre estas preocupaciones. Para agregar al problema, muy pocos médicos preguntan.

Comprender más acerca de cómo puede ser el sexo en la edad avanzada , qué más puede estar afectando su vida sexual y cómo abordarlo, y las formas de mantener o incluso poner en marcha este tipo de intimidad puede hacer mucho para que pueda seguir disfrutando. esta parte de tu vida

Estadística

Hasta hace poco, ha habido relativamente pocos estudios y encuestas que han investigado la frecuencia con la que los adultos mayores tienen relaciones sexuales, y los resultados han sido sorprendentes para algunos.

Una encuesta nacional de 2017 sobre el envejecimiento saludable realizada en asociación con la Universidad de Michigan confirmó lo que algunos estudios anteriores han encontrado con respecto a la actividad sexual en adultos mayores:

  • Entre los hombres y mujeres de 65 a 80 años, el 40 por ciento seguía teniendo relaciones sexuales.
  • Entre los que estaban en relaciones románticas, la tasa aumentó a 54 por ciento.
  • Un porcentaje aún mayor de hombres (pero menos mujeres) afirmaron que todavía estaban muy interesados ​​en el sexo.
  • A pesar de esta brecha, más mujeres que hombres informaron que estaban satisfechas sexualmente.
  • Para aquellos que tenían preocupaciones, solo un número relativamente pequeño admitió haber hablado con sus médicos sobre sus vidas sexuales.

Se observaron hallazgos similares en el Estudio Longitudinal Británico sobre el Envejecimiento, aunque los hombres mayores eran mucho más propensos a ser sexualmente activos que las mujeres mayores. En este estudio, el 31 por ciento de los hombres británicos entre las edades de 80 y 90 informaron que se masturbaban y tenían relaciones sexuales, y poco menos del 60 por ciento de los hombres de 70 a 80 años eran sexualmente activos. Mientras tanto, solo el 14 por ciento de las mujeres de entre 80 y 90 años, y el 34 por ciento de las mujeres de 70 y 80 años participan regularmente en el sexo o la masturbación.

A pesar de tener menos relaciones sexuales en mujeres mayores que en hombres, un estudio realizado por la Comisión Nacional sobre el Envejecimiento (NCOA) encontró que las mujeres mayores de 70 años informaron que el sexo era más satisfactorio físicamente que en sus 40 años. El sexo también demostró ser más satisfactorio emocionalmente para ambos sexos.

Problemas sexuales en adultos mayores

Desde el proceso de envejecimiento normal hasta las condiciones médicas y la brecha entre la pareja, hay muchos cambios que pueden afectar si los adultos mayores tienen relaciones sexuales o se sienten satisfechos con su vida sexual.

Envejecimiento normal de órganos sexuales

El proceso normal de envejecimiento puede llevar a cambios en los órganos sexuales, y el sexo y la intimidad a menudo necesitan ser redefinidos para seguir siendo una parte satisfactoria de la vida. A medida que la mujer envejece, su vagina puede acortarse y estrecharse, sus paredes vaginales pueden volverse más delgadas y rígidas, y experimentará menos lubricación vaginal. A medida que los hombres envejecen, la impotencia (también conocida como disfunción eréctil o DE) se vuelve más común.

Condiciones que pueden interferir con el sexo

Las condiciones médicas crónicas se vuelven más comunes con la edad y pueden aumentar el proceso normal de envejecimiento para causar problemas sexuales. Algunos de estos incluyen:

  • Dolor crónico
  • Artritis: las articulaciones adoloridas pueden hacer que ciertas posiciones sexuales sean muy incómodas.
  • Cánceres: el cáncer, en general, puede reducir el interés sexual, con cánceres como el cáncer de mama y el cáncer de próstata que también afectan la imagen corporal.
  • Diabetes
  • Enfermedad del corazón (ver abajo)
  • Obesidad : la obesidad parece interferir con el sexo en mujeres mayores pero no en hombres mayores.
  • Incontinencia por estrés: algunas mujeres temen dejar ir, ya que pueden orinar con el orgasmo.
  • Afecciones neurológicas: afecciones como la enfermedad de Parkinson , la esclerosis múltiple, los accidentes cerebrovasculares y la enfermedad de Alzheimer pueden afectar el sexo de muchas maneras.
  • Abuso de sustancias
  • Medicamentos: los medicamentos, como algunos antidepresivos, algunos medicamentos para la presión arterial y muchos más pueden provocar disfunción eréctil en los hombres o la incapacidad de tener un orgasmo para las mujeres.

Brecha socio

Uno de los factores importantes al mirar las estadísticas sobre el sexo con el envejecimiento es que hay menos mujeres mayores que hombres que tienen pareja. Además, para las mujeres que tienen pareja, es más común que el hombre sea mayor y, por lo tanto, es más probable que tenga afecciones que interfieren con la actividad sexual.

En otras palabras, la menor tasa de actividad sexual en las mujeres mayores puede no deberse a falta de interés o cambios que hacen que el sexo sea incómodo, sino más bien a una falta de oportunidad percibida.

Mantener o impulsar su vida sexual

Hay muchos beneficios físicos y emocionales de tener relaciones sexuales a medida que envejece. Parece bastante obvio que una vida sexual saludable mejoraría la intimidad en las parejas mayores, y la investigación lo respalda. Un estudio realizado en 2017 con adultos irlandeses de mayor edad descubrió que la actividad sexual más frecuente se correlacionaba con menos tensión en la relación. Entonces, ¿dónde puede comenzar si su vida sexual se ha estancado, o incluso si simplemente teme que lo hará con la edad?

Repensando la intimidad

Para mantener una vida sexual satisfactoria a medida que envejece, puede ser crucial repensar lo que significa la intimidad sexual para usted y su pareja. Lo que se sintió bien en algunas partes de su cuerpo más joven puede no sentirse tan bien a medida que su cuerpo envejece. Del mismo modo, puede haber algunas cosas que disfrute ahora que no le gustaron en el pasado. ¿Todavía disfrutas de las mismas cosas en la cama o es hora de probar algo nuevo? Este concepto se aplica a muchas áreas de la sexualidad. Un camisón sexy que una vez se encendió, puede hacer lo contrario ahora, pero eso no significa que se pierda algo. En cambio, ese encendido más “superficial” ahora puede ser reemplazado por algo mucho más profundo, pero no menos sexual.

¿Podría ser aún mejor?

Si estás de luto por la emoción del amor joven y los cuerpos jóvenes, puede que sientas que el mejor sexo es cosa del pasado. Aceptar que el sexo será diferente ahora es importante; Aún no se ha encontrado la fuente de la juventud, y si te concentras en lo que fue, te decepcionará. Es difícil avanzar y apreciar el presente si recuerdas el pasto más verde al otro lado de la cerca.

Este abandono es importante, porque el sexo no solo puede ser tan bueno, ¡puede ser mejor! El sexo no es solo físico sino una expresión emocional de intimidad. Y con los adultos mayores, esa intimidad a menudo ha sido alimentada y desarrollada durante décadas. Muchas personas miran hacia atrás y recuerdan un sexo increíble, pero olvidan las inhibiciones de sus años de juventud. Los adultos mayores tienen la ventaja de que son más conscientes de sí mismos (conocen su cuerpo y lo que los emociona) y más seguros de sí mismos, atributos que no solo mejoran el deseo sino que también pueden provocar el deseo de un compañero.

La investigación también ha encontrado que la definición de actividad sexual en adultos mayores es más amplia que la de adultos más jóvenes, que ofrece más opciones en lugar de menos con la edad. Sin los niños, y con menos exigencias diarias a tiempo, a menudo hay más tiempo y privacidad para explorar y ser creativos.

Fingir hasta que lo consigas

Muchos terapeutas sexuales recomiendan que las parejas mayores “simplemente lo hagan”, en lugar de esperar el deseo. En otras palabras, es posible que deba “fingirlo hasta que lo logre” al principio, especialmente si su vida sexual se ha estancado. Esta recomendación tiene sentido desde un punto de vista emocional. Sabemos por investigaciones sobre hábitos, que “solo hacerlo” o comenzar es a menudo el paso más difícil. Incluso si no estás de humor, tener relaciones sexuales puede marcar el ritmo para tener relaciones sexuales más frecuentes en el futuro.

Pero hay razones físicas para hacerlo también. La disminución de la lubricación vaginal es la norma en las mujeres a medida que envejecen, y tener relaciones sexuales en realidad aumenta la lubricación con el tiempo. También aumenta la elasticidad vaginal, lo que lleva a una mayor comodidad con el sexo en el futuro. El orgasmo libera oxitocina tanto en hombres como en mujeres, una hormona que no solo ayuda en el sueño (y dormir lo suficiente es importante para el deseo), sino que induce una sensación de calma (y el estrés es un asesino de la vida sexual). Incluso puede considerar el sexo como un “ejercicio”, sabiendo que la actividad física mejora el deseo. Puede sentirse forzado y artificial al principio, pero dale algo de tiempo.

Comunicación

El buen sexo comienza con una buena comunicación. Si su pareja no parece estar interesada en el sexo, hable de ello. Eso suena muy simple, pero en realidad, no lo es. La comunicación sobre el sexo puede ser un desafío a cualquier edad, pero cuando ha estado con alguien durante muchos años, es fácil “asumir” lo que está pensando en lugar de preguntar. Nadie, sin embargo, puede leer las mentes. Puede suponer que su pareja no tiene ningún interés o no está encendido por usted cuando en realidad él o ella tiene un gran interés, pero teme “rendir” lo suficientemente bien como para complacerlo.

Construir la intimidad

El nivel de intimidad compartido con una pareja a largo plazo es un factor que puede hacer que el sexo sea mejor que en los años más jóvenes, pero construir intimidad de manera continua es importante incluso en la vejez. Así como es posible que deba “simplemente hacerlo” cuando se trata del acto físico del sexo, es posible que deba “simplemente hacerlo” cuando se trata de expresar la intimidad de manera no sexual. Las velas, el buen vino y la música no son solo para los más jóvenes.

Tratamiento de problemas sexuales relacionados con el envejecimiento

Aunque parece que las personas mayores hablan con sus médicos sobre problemas sexuales con poca frecuencia, esas preguntas existen. Un vistazo rápido en línea encuentra a personas que se preguntan cómo aumentar el deseo en una mujer de 75 años o cómo despertar a un hombre de 80 años. ¿Dónde debería comenzar si usted y / o su pareja tienen problemas sexuales?

Tipos de disfunción sexual

El primer paso para ver los problemas sexuales es aprender qué fase o fases del ciclo de respuesta sexual son las más preocupantes. Estas cinco fases incluyen:

  • Deseo o libido
  • Excitación
  • Meseta
  • Orgasmo
  • Resolución

Una persona puede tener un deseo y excitación normales, pero ser incapaz de tener un orgasmo, o en su lugar, puede ocurrir una excitación y un orgasmo, pero hay pocas ganas de iniciar el sexo. Ciertamente, hay muchas combinaciones y la disfunción puede afectar de alguna manera a ambos miembros de una pareja.

Visita a tu doctor

Sin importar el tipo de disfunción que esté experimentando, un buen primer paso es consultar a su médico. Comprender qué fase del sexo es más problemática puede ayudar a su médico a evaluar mejor las posibles causas. Por ejemplo, hay muchas causas de baja libido en las mujeres que pueden afectar el deseo. A veces, un problema emocional puede estar en juego, pero otras veces puede ser una condición médica fácil de tratar, como la enfermedad de la tiroides (la enfermedad de la tiroides se asocia con un bajo deseo sexual ).

Problemas sexuales comunes en las mujeres

Muchos de los problemas que pueden conducir a problemas sexuales en las mujeres son tratables. Los problemas comunes incluyen:

  • Sequedad vaginal: hay muchas opciones para la sequedad vaginal, incluidos los lubricantes y humectantes, los tratamientos hormonales tópicos y orales y los tratamientos no hormonales. También hay suplementos a base de plantas que pueden tener efectos estrogénicos en los tejidos vaginales, pero deben usarse con precaución en mujeres que han tenido o tienen riesgo de cáncer de mama. La sequedad vaginal también tiende a mejorar con la actividad sexual más frecuente.
  • Disfunción de los músculos del piso pélvico: el debilitamiento de los músculos pélvicos puede conducir a la incontinencia, lo que a su vez puede hacer que el sexo sea embarazoso. Más de una de cada cinco mujeres mayores mencionó el temor a la pérdida de orina como una razón para evitar el sexo. El tratamiento puede mejorar significativamente la función sexual. Para aquellos que tienen prolapso uterino, la cirugía puede mejorar la función sexual.

Disfunción eréctil en hombres

Para los hombres que experimentan disfunción eréctil, es importante hacer primero un diagnóstico preciso , ya que puede haber diferentes causas. Los tratamientos para la disfunción eréctil incluyen medicamentos (como Viagra, Levitra y Cialis), tratamiento hormonal, bombas e implantes. También hay medidas simples que pueden ayudar con la disfunción eréctil leve, como tener a la mujer en la cima.

Problemas con el deseo

Existe una amplia gama de inquietudes que podrían disminuir la libido tanto para un hombre como para una mujer. Los cambios en la vida, como la jubilación, la anidación vacía y los temores sobre el futuro son comunes. La depresión puede reducir enormemente el deseo. Las preocupaciones sobre la imagen corporal, el aumento de peso y otros cambios asociados con el envejecimiento también pueden desempeñar un papel. Como se señaló, las afecciones médicas (como el hipotiroidismo) también pueden conducir a una falta de deseo, y la planificación de un examen físico es importante incluso si cree que los factores emocionales son la razón. Trabajar con un terapeuta a veces es invaluable para abordar problemas psicológicos, ya sea solo o en pareja. Trabajar con un terapeuta sexual también puede ser muy beneficioso.

Abordar las preocupaciones médicas

Si tiene una condición médica que cree que está contribuyendo a los problemas sexuales, hable con su médico. Con muchas condiciones, la investigación ha investigado cómo la enfermedad puede afectar la sexualidad, así como qué se puede hacer para ayudar. Por ejemplo, los efectos secundarios sexuales de la enfermedad de Parkinson pueden ser diferentes de aquellos asociados con otra afección, como el linfoma, y ​​su médico puede haber ayudado a otras personas con la enfermedad a enfrentar problemas similares. Hay muchos estudios de investigación en curso que abordan específicamente los efectos secundarios sexuales de muchas enfermedades.

Puede haber sugerencias simples que pueden marcar la diferencia con algunas inquietudes, pero su médico debe saber que tiene problemas para poder ayudarlo. Por ejemplo, hay posiciones sexuales que comúnmente causan dolor de espalda y otras que generalmente no lo hacen.

Los medicamentos son un culpable común en la disfunción sexual, pero a menudo hay alternativas disponibles. Por ejemplo, los inhibidores de la recaptación de serotonina (medicamentos como Prozac, Zoloft y Paxil) pueden causar una disfunción sexual significativa tanto en hombres como en mujeres. Otros antidepresivos, como Wellbutrin o Remeron pueden ofrecer los mismos beneficios para la depresión, pero sin la disfunción eréctil o la incapacidad de tener un orgasmo.

Preocupaciones sobre enfermedades del corazón

Aunque rara vez es un tema de conversación, no es raro que las personas se preocupen de que el sexo pueda causar un ataque al corazón. Después de todo, es una forma de ejercicio que los cardiólogos han descrito como equivalente a subir escaleras. Pregúntese honestamente si esto es una preocupación para usted y, si lo es, consulte a un cardiólogo.

Es cierto que la actividad sexual puede estimular un ataque cardíaco en personas en riesgo, pero esto no significa que su vida sexual esté terminada. Un cardiólogo puede examinar su historial médico y su historia familiar y determinar si se necesita alguna prueba (como una prueba de esfuerzo). La conclusión es que hablar con un médico para asegurarse de que su corazón esté bien para el sexo podría ser realmente un aspecto positivo. Hay muchas actividades que podrían estimular un ataque al corazón. Al hacer una cita, puede saber si está en riesgo (y, de ser así, recibir un tratamiento que podría salvarle la vida), o puede dejar de preocuparse y disfrutar de su tiempo en el dormitorio. Si tiene antecedentes de enfermedad cardíaca, su cardiólogo también puede decirle cuándo es seguro tener relaciones sexuales después de un ataque cardíaco.. Un hallazgo interesante es que para las personas que tienen relaciones sexuales con regularidad, el riesgo de un ataque cardíaco disminuye considerablemente en comparación con las personas que tienen relaciones sexuales con poca frecuencia.

Sexo seguro

Sería negligente no agregar una nota que, incluso como un adulto mayor, las prácticas de sexo seguro son importantes. Ya no necesita temer un embarazo no planificado, pero las enfermedades de transmisión sexual pueden afectar a cualquier persona de cualquier edad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.