Lo que necesitas saber sobre Shigella

Adaptado de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

La shigelosis es una enfermedad infecciosa causada por un grupo de bacterias llamadas Shigella. Cada año, se reportan alrededor de 18,000 casos de shigelosis en los Estados Unidos. Dado que muchos casos leves no se diagnostican ni informan, el número real de infecciones puede ser veinte veces mayor. La shigelosis es particularmente común en entornos donde la higiene es deficiente y, a veces, puede extenderse por comunidades enteras. La infección por Shigella es más común en verano que en invierno. Los niños, especialmente los niños pequeños de 2 a 4 años, son los más propensos a infectarse con Shigella. Muchos casos están relacionados con la propagación de enfermedades en los establecimientos de cuidado infantil, y muchos más son el resultado de la propagación de la enfermedad en familias con niños pequeños.

En el mundo en desarrollo, Shigella es mucho más común y está presente en la mayoría de las comunidades la mayor parte del tiempo.

Una vez que alguien ha tenido shigelosis, no es probable que se infecte con ese tipo específico de Shigella de nuevo durante al menos varios años. Sin embargo, todavía pueden infectarse con otros tipos de Shigella.

Los síntomas de la infección por Shigella

Los síntomas comienzan uno o dos días después de que las víctimas están expuestas a la bacteria Shigella y generalmente se resuelven en 5 a 7 días. Algunas personas que están infectadas pueden no tener ningún síntoma, pero aún así pueden transmitir la bacteria Shigella a otras personas. Los síntomas pueden incluir:

  • diarrea (a menudo con sangre)
  • fiebre
  • calambres en el estómago
  • deshidratación (puede desarrollarse después de la diarrea)

En algunas personas, especialmente en niños pequeños y ancianos, la diarrea puede ser tan grave que la víctima debe ser hospitalizada.

Una infección grave con fiebre alta también puede estar asociada con convulsiones en niños menores de 2 años.

Aproximadamente el 3 por ciento de las personas que están infectadas con un tipo de Shigella, Shigella flexneri, desarrollarán posteriormente artritis reactiva . Los síntomas de la artritis reactiva son:

  • dolor en las articulaciones
  • irritación de los ojos
  • dolor al orinar

La artritis reactiva es causada por una reacción a la infección por Shigella que ocurre solo en personas genéticamente predispuestas a ella. Puede durar meses o años y puede llevar a una artritis crónica que es difícil de tratar.

Tratamiento de la infección por Shigella

La diarrea causada por la shigelosis puede provocar deshidratación , que puede ser necesario tratar con líquidos por vía intravenosa. Cuando muchas personas en una comunidad se ven afectadas, los antibióticos a veces se usan selectivamente para tratar solo los casos más graves. Los agentes antidiarreicos pueden empeorar la enfermedad y deben evitarse.

Esparciendo shigella

La shigella está presente en las heces diarreicas de las personas infectadas mientras están enfermas y durante una o dos semanas después. La mayoría de las infecciones por Shigella se transmiten de las heces o los dedos sucios de una persona a la boca de otra persona, generalmente por falta de higiene y hábitos de lavado de manos, especialmente entre los niños pequeños que no están completamente entrenados para ir al baño. Los miembros de la familia y los compañeros de juego de tales niños tienen un alto riesgo de infectarse.

Las infecciones por Shigella se pueden adquirir por comer alimentos contaminados. Las infecciones por Shigella también se pueden adquirir al beber o nadar en agua contaminada. El agua se puede contaminar si se acumulan aguas residuales o si alguien con shigelosis nada en ella.

Prevención de la infección por Shigella

  • No existe vacuna para prevenir la shigelosis.
  • Las personas que tienen shigelosis no deben preparar comida ni verter agua para otras personas hasta que se haya demostrado que ya no portan la bacteria Shigella.
  • Las precauciones básicas de seguridad alimentaria y el tratamiento regular del agua potable previenen la shigelosis. En playas para nadar, tener suficientes baños cerca de la zona de natación ayuda a evitar que el agua se contamine.
  • Las simples precauciones tomadas durante el viaje al mundo en desarrollo pueden prevenir la shigelosis. Beba solo agua tratada o hervida, y coma solo alimentos calientes cocidos o frutas que se pela usted mismo. Las mismas precauciones previenen la diarrea del viajero en general. “¡Hervirlo, cocinarlo, pelarlo u olvidarlo!”
  • Lávese las manos con jabón con cuidado y con frecuencia, especialmente después de ir al baño, después de cambiar pañales y antes de preparar alimentos o bebidas
  • Deseche los pañales sucios adecuadamente
  • Desinfecte las áreas de cambio de pañales después de usarlos
  • Mantenga a los niños con diarrea fuera del entorno de cuidado infantil.
  • Supervise el lavado de manos de niños pequeños y pequeños después de usar el baño.
  • Evite beber agua de la piscina.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.