Visión general de las respiraciones sibilantes

La sibilancia es un síntoma común pero aterrador en el que se produce un silbido agudo que se produce con la respiración. Puede ocurrir solo o con otros síntomas como dificultad para respirar. Hay muchas causas posibles, que van desde el asma hasta las reacciones alérgicas graves, y desde la enfermedad cardíaca hasta el reflujo ácido. Es importante distinguir las sibilancias del estridor, otro síntoma grave que a menudo tiene un tono musical diferente y es causado por diferentes condiciones, aunque ambas condiciones pueden ser potencialmente mortales. Se pueden realizar varias pruebas para diagnosticar la afección y se necesita un diagnóstico preciso para elegir el mejor tratamiento.

Definición

Las sibilancias pueden ocurrir tanto con la inhalación (sibilancias inspiratorias) como con la exhalación (sibilancias espiratorias), aunque es más común con la exhalación. Si bien muchas personas, y también los médicos, piensan en el asma cuando escuchan sibilancias, es importante señalar que “todo lo que no es asma” y estas otras causas deben descartarse antes de asumir un diagnóstico de asma.

Además de otras causas de sibilancias, a veces las personas tienen más de una afección que lleva a sibilancias. Esa es una manera larga de decir que cualquier persona que tenga sibilancias debe tener una evaluación muy cuidadosa de sus síntomas.

Auscultación

Antes de hablar sobre la sibilancia, es importante saber si los sonidos que escucha en su pulmón son realmente sibilancias. ¿Por qué? Debido a que existen otros sonidos que pueden confundirse con sibilancias y hacer una evaluación precisa puede ser fundamental para encontrar las causas.

Los médicos usan el término auscultación para describir el proceso de escuchar los pulmones en busca de la presencia o ausencia de sonidos pulmonares “normales”, así como cualquier sonido que no se escuche normalmente.

Sibilancias contra estridor

El estridor es un síntoma que a menudo se confunde con sibilancias. Esto es importante porque hay algunas causas de estridor que son emergencias médicas graves.

Stridor tiene un sonido que generalmente es monofónico, lo que significa que solo se escucha una nota en lugar de una variedad de notas musicales. El estridor tiende a tener un tono más alto que los sonidos debidos a las sibilancias y se produce principalmente durante la inspiración. El estridor suele ser más fuerte sobre el cuello anterior, mientras que las sibilancias pueden ser más fuertes en diferentes regiones sobre los pulmones, dependiendo de qué vías aéreas son las más afectadas.

A diferencia del estridor, la sibilancia es a menudo un sonido de tono medio que es más fuerte durante la expiración. Tiene un sonido musical bastante continuo que incluye más de una nota.

El sonido de las sibilancias es creado por un estrechamiento de las vías respiratorias. Esto puede deberse a hinchazón o bloqueo en cualquier lugar desde la garganta hasta las vías aéreas más pequeñas.

Causas

Las causas más comunes de la respiración sibilante son el asma y la EPOC, pero como se señaló, hay muchas causas posibles, entre ellas:

  • Asma : la causa más común de sibilancias.
  • Anafilaxia : esta es una reacción alérgica grave (a menudo debido a una picadura de abeja, a medicamentos o a comer nueces o mariscos) que causa inflamación en la garganta y es una emergencia médica.
  • Bronquitis : puede ser tanto aguda (que dura unos pocos días) como crónica (que puede durar de semanas a meses o años).
  • Bronquiolitis: esta es una infección que afecta a las vías respiratorias más pequeñas ( bronquiolos ) y es más común en los niños.
  • Inhalación (aspiración) de un cuerpo extraño : el ahogo puede causar sibilancias si el objeto inhalado no obstruye completamente las vías respiratorias. A menudo, las personas recuerdan el ahogo, como en un trozo de carne o en el caso de los niños, en otros objetos. Pero a veces, especialmente cuando un objeto no obstruye completamente las vías respiratorias (como un trozo de zanahoria), las personas pueden no recordar un episodio de asfixia.
  • Neumonía
  • EPOC : la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, como el enfisema, puede causar sibilancias.
  • Bronquiectasias : un ensanchamiento de las vías respiratorias, a menudo debido a infecciones infantiles o fibrosis quística, a veces es difícil de diagnosticar y al principio puede atribuirse a otra causa de sibilancias.
  • Epiglotitis : una emergencia médica marcada por síntomas como fiebre, babeo y estar sentado en una posición erguida en un intento de respirar, la epiglotitis es causada por una infección de la epiglotis, un pequeño pedazo de cartílago adherido al extremo de la lengua. La epiglotitis a menudo causa estridor que se escucha sobre el cuello, pero también puede causar sibilancias.
  • Infecciones virales, como un virus sincitial respiratorio ( VSR ): muchas infecciones virales pueden causar sibilancias, especialmente en niños.
  • Cáncer de pulmón : el primer síntoma del cáncer de pulmón puede ser la respiración sibilante, por lo que es importante identificar la causa de la respiración sibilante incluso si la causa parece obvia.
  • Insuficiencia cardiaca
  • Embolia pulmonar : los coágulos de sangre en las piernas pueden desprenderse y viajar a los pulmones (embolias pulmonares).
  • Reflujo ácido: puede no parecer obvio, pero el reflujo ácido es una causa bastante común de sibilancias.
  • Neumonitis por hipersensibilidad: la inflamación crónica de los pulmones causada por cosas como heno mohoso y excrementos de aves puede tener sibilancias como el primer síntoma.
  • Medicamentos (especialmente aspirina)
  • Disfunción de las cuerdas vocales: causada por una o ambas cuerdas vocales que se cierran involuntariamente durante la respiración. Esto también se conoce como “asma de las cuerdas vocales”.

Diagnóstico

Si ha tenido sibilancias, es importante que consulte a su médico, incluso si siente que conoce la causa o si ha experimentado sibilancias en el pasado. Incluso si le han diagnosticado asma, asegúrese de ponerse en contacto con su médico ante cualquier cambio en sus síntomas.

Llame a su médico (o al 911) inmediatamente si experimenta dolores en el pecho, mareo, le resulta difícil recuperar el aliento o nota un tinte azulado en los labios y la piel. La hinchazón de la cara, el cuello y los labios puede ser un signo de una reacción alérgica potencialmente mortal.

Evaluación

Lo primero que hará su médico (después de asegurarse de que se sienta cómodo y estable) es realizar un historial médico completo y realizar un examen físico. Algunas de las preguntas que pueden hacerte incluyen:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Alguna vez has tenido síntomas como este antes?
  • ¿Sus sibilancias empeoran durante la noche o durante el día?
  • ¿Ha sido picado por una abeja o ha comido alimentos que pueden causar reacciones alérgicas graves, como mariscos o nueces?
  • ¿Tiene otros síntomas, como tos,  dificultad para respirar ,  dolor de pecho ,  urticaria , hinchazón de la cara o el cuello, o  tos con sangre ?
  • ¿Tiene antecedentes personales o familiares de asma, eccema, enfermedades pulmonares o cáncer de pulmón?
  • ¿Usted o alguna vez ha fumado?
  • ¿Te has ahogado mientras comes?

Pruebas

Las pruebas para evaluar sus sibilancias y determinar una causa variarán dependiendo de su historial. En caso de emergencia, el personal de emergencia y los técnicos comienzan con “ABD”. Esto significa vía aérea, respiración, luego circulación. Es importante evaluar esto antes de intentar determinar qué está causando realmente la respiración sibilante. Las pruebas pueden incluir:

  • Oximetría  para verificar el nivel de oxígeno en la sangre.
  • Radiografía de pecho
  • Espirometria
  • Exámenes de sangre, como un recuento de glóbulos blancos para detectar signos de infección
  • Pruebas de función pulmonar.
  • Tomografía computarizada de su pecho
  • Broncoscopia  si a su médico le preocupa que haya aspirado (inhalado) un objeto extraño o que tenga un tumor en o cerca de sus vías respiratorias
  • Laringoscopia para observar la laringe y las cuerdas vocales.
  • Pruebas de alergia  si su médico considera que usted tiene alergias que le causan espasmos en las vías respiratorias

Tratamiento

Dependiendo de la gravedad de sus síntomas, su médico primero hará lo que sea necesario para que se sienta cómodo y controle sus síntomas. Debido a que existen muchas causas posibles de sibilancias, un tratamiento adicional dependerá de la causa de sus sibilancias.

Los primeros pasos son asegurarse de que está recibiendo el oxígeno adecuado en sus pulmones y que el oxígeno que respira llegue a todas las células de su cuerpo. La terapia de oxígeno es comúnmente utilizada. Si la causa es una reacción alérgica, a menudo se administra epinefrina inyectable.

Otros tratamientos dependerán de las causas subyacentes de las sibilancias. Por ejemplo, los tratamientos para el asma se usarán para aliviar el estrechamiento de las vías respiratorias debido al asma, mientras que se puede recomendar un procedimiento como una broncoscopia si se cree que un cuerpo extraño en las vías respiratorias podría estar causando sus síntomas.

Una palabra de Disciplied

Hay dos puntos extremadamente importantes que hacer, uno que vale la pena reiterar y otro importante que discutir.

Hay muchas causas de sibilancias. Incluso si una persona tiene asma, las sibilancias podrían ser un síntoma de otra afección y posiblemente una afección potencialmente mortal. 

Además, las personas siguen muriendo de asma, y ​​con demasiada frecuencia. Los tratamientos han avanzado significativamente para el asma en las últimas décadas, y muchas personas pueden vivir vidas relativamente normales a pesar de su enfermedad. Sin embargo, los medicamentos que se recetan para ayudar a las personas a llevar una vida “normal” suelen ser medicamentos muy fuertes. A pesar de que estos medicamentos se usan para personas que están en casa y en el trabajo, fuera del hospital, siguen siendo lo que los médicos denominan “pistolas grandes”. Lo que esto significa es que puede haber pocas opciones para el tratamiento de emergencia una vez que una persona realmente busca atención médica, con la excepción de colocar un tubo (intubación y ventilación). E incluso la intubación y ventilación de los pulmones, o como último recurso, la oxigenación con membrana extracorpórea (ECMO) , puede ser muy difícil una vez que la persona haestado asmático .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.