Calcificaciones de mama en su mamografía

Las calcificaciones mamarias en una mamografía pueden ser microcalcificaciones o macrocalcificaciones, y la importancia de cada una de ellas puede variar considerablemente. Si bien muchas personas asocian las calcificaciones con el cáncer de mama, existen otras posibles causas, que van desde afecciones benignas de la mama, como fibroadenomas, hasta afecciones no relacionadas con la mama, como calcificaciones en las arterias que viajan a través de la mama.

Históricamente, la función principal de detectar las calcificaciones mamarias ha sido el diagnóstico temprano del cáncer de mama, pero investigaciones recientes también sugieren que las calcificaciones pueden ser un marcador de la enfermedad cardíaca subyacente.

Además de muchas otras cosas, también se pueden producir calcificaciones en los senos. Es útil saber el tipo, patrón y disposición de las calcificaciones y cómo esto puede determinar el significado de cualquier cambio en su mamografía.

Visión general

Las calcificaciones mamarias son un hallazgo muy común en sus mamografías . De hecho, la mitad de todas las mujeres mayores de 50 años tendrán algún tipo de calcificaciones.

En una mamografía, las calcificaciones aparecen como puntos blancos y pueden o no ser preocupantes para el cáncer de mama, según su tipo, patrón y disposición.

Los tipos

Existen dos tipos de calcificaciones mamarias y, a menudo, significan cosas muy diferentes. En lugar de utilizar los términos “macro” o “micro”, su médico puede llamarlos grandes o pequeños.

Macrocalcificaciones

Las macrocalcificaciones son grandes porciones de depósitos de calcio que se encuentran en una mamografía. Pueden deberse a cambios naturales en el seno de una mujer, como el endurecimiento de las arterias de su seno. Las macrocalcificaciones también pueden representar áreas de inflamación de una lesión antigua o traumatismo mamario.

Las macrocalcificaciones no suelen estar relacionadas con el cáncer de mama. Según la American Cancer Society, las macrocalcificaciones ocurren en aproximadamente el 50 por ciento de las mujeres mayores de 50 años y en el 10 por ciento de las mujeres más jóvenes.

Microcalcificaciones

Las microcalcificaciones son pequeños fragmentos de depósitos de calcio que pueden ser un signo temprano de cáncer de mama , aunque no siempre lo son. El patrón de microcalcificaciones en el tejido mamario de una mujer ayuda a un radiólogo a decidir si podría haber cáncer de mama. 

Patrón y forma 

El patrón y la forma de las microcalcificaciones a menudo son diferentes dependiendo de si el hallazgo es benigno (no canceroso) o maligno (canceroso). Por ejemplo, las calcificaciones descritas como cáscara de huevo, similar a la llanta, similar a las palomitas de maíz, vías del ferrocarril, gruesas o dispuestas en un grupo suelto suelen ser benignas. Un alto volumen de calcificaciones que no siguen a los conductos también es una señal de que no son cancerosos.

Las calcificaciones que son irregulares en tamaño o forma, como las calcificaciones espiculadas (espigadas), pueden ser sospechosas. Los cambios, como las calcificaciones lineales en forma de varilla o las ramificaciones, se observan con frecuencia en el cáncer de mama, al igual que los que varían en forma y tamaño. Las calcificaciones organizadas en un grupo apretado también plantean preocupaciones sobre el cáncer. 

Causas benignas (no cancerosas) 

Muchas cosas diferentes pueden causar calcificaciones mamarias, tanto las que son benignas como las que sugieren malignidad. Algunas de las causas benignas incluyen:

  • Tejido cicatricial relacionado con lesiones mamarias antiguas (cambios distróficos), restos de una cirugía previa por cáncer de mama (necrosis grasa), lesiones o traumatismos mamarios, o simplemente debido al desgaste natural de las mamas.
  • Mastitis o inflamación causada por una infección mamaria
  • Calcio recogido dentro de un conducto de leche dilatada.
  • Calcio mezclado con líquido en un quiste mamario benigno
  • Tratamiento de radiación para el cáncer de mama.
  • Calcificación en las arterias de su seno.
  • Calcificaciones en un fibroadenoma (crecimiento benigno)

Los polvos, los ungüentos o los desodorantes depositan calcio en la piel que puede confundirse con las calcificaciones de los senos, lo que puede causar preocupación por cambios anormales en los senos. Por eso le recomendamos que no se ponga desodorante antes de una mamografía.

Diagnóstico

Si su mamografía muestra microcalcificaciones que pueden sugerir cáncer de mama, se recomienda una biopsia. Una biopsia significa que se extrae un área pequeña del tejido mamario sospechoso y se examina bajo un microscopio para detectar células cancerosas. El procedimiento más común después de encontrar calcificaciones es una  biopsia estereotáctica del núcleo mamario . En este procedimiento, el médico utiliza imágenes para guiar el proceso y asegurarse de que se tomen muestras del tejido del área sospechosa.

No siempre se necesita una biopsia si hay microcalcificaciones; a veces, solo un seguimiento cercano es todo lo que se justifica. Independientemente del curso que usted y su médico decidan tomar, es extremadamente importante obtener los exámenes y pruebas de seguimiento recomendados para salvaguardar su salud.

Calcificaciones y cáncer de mama

Si bien la presencia de calcificaciones en una mamografía a veces puede alertar a los médicos sobre los cánceres de seno que de otra manera no serían detectados, estamos aprendiendo que las calcificaciones de los senos también pueden proporcionar información sobre el pronóstico del cáncer de seno.

Según un estudio de 2018 , los cánceres de mama que tienen microcalcificaciones tienen más probabilidades de tener cáncer de mama HER2 positivo , tienden a tener un mayor grado de tumor , tienen más probabilidades de haberse propagado a los ganglios linfáticos y tienen un mayor riesgo de recurrencia. Esta información puede ser útil para las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana que están sopesando los beneficios de los tratamientos como la quimioterapia después de la cirugía.

Calcificaciones Arteriales y Enfermedades del Corazón

Las calcificaciones que se cree que se encuentran en las arterias de la mama se han considerado tradicionalmente como hallazgos incidentales no asociados con el riesgo de cáncer de mama, por lo que no recibieron mucha atención. Sin embargo, eso está cambiando.

Investigaciones recientes sugieren que la presencia de calcificaciones arteriales mamarias se asocia con una enfermedad coronaria subyacente en mujeres mayores de 40 años que no presentan ningún síntoma de enfermedad cardíaca. Su presencia era incluso más probable que predijera la presencia de arteriosclerosis que los factores de riesgo, como la presión arterial alta, un historial familiar de enfermedades del corazón y más.

Desafortunadamente, los síntomas de enfermedad arterial coronaria o un ataque cardíaco en las mujeres a menudo son diferentes de lo que se considera “típico”, y los síntomas como fatiga profunda, náuseas o incluso dolor en la mandíbula pueden ser el único síntoma que anuncia un ataque al corazón. Las mamografías pueden, al encontrar calcificaciones arteriales, ayudar a detectar la enfermedad de la arteria coronaria antes de que ocurran los problemas.

Dado que gran parte de la investigación que analiza el significado de las calcificaciones arteriales mamarias es relativamente nueva, es importante ser su propio defensor y hacer preguntas si debería verlas o escucharlas en su informe.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.