Cómo reconocer los signos de ansiedad en la enfermedad de Alzheimer

Aunque la pérdida de la memoria y el pensamiento deteriorado son sus características distintivas, la enfermedad de Alzheimer también causa otros problemas, incluida la ansiedad. Este sentimiento de inquietud, miedo y aprensión ocurre en muchos de los que tienen Alzheimer, particularmente durante las etapas iniciales y medias de la enfermedad.

La ansiedad puede aumentar la angustia tanto para las personas con la enfermedad como para sus cuidadores, pero una serie de estrategias farmacéuticas y de comportamiento pueden ayudar.

Reconociendo la ansiedad

La ansiedad entre las personas con Alzheimer puede ser difícil de reconocer. Los síntomas típicos de ansiedad incluyen preocupación excesiva, tensión, sudoración y latidos cardíacos acelerados. Pero la ansiedad en el Alzheimer puede tomar otras formas. La abstinencia social o la disminución de la participación en actividades que antes eran placenteras, típicamente asociadas con la depresión, también pueden reflejar ansiedad. La ansiedad de Alzheimer a menudo se presenta junto con la depresión y la irritabilidad.

Pueden ocurrir arrebatos enojados o seguir a miembros de la familia o cuidadores de una habitación a otra (también conocido como remedo ) porque la persona ya no entiende completamente qué hacer o esperar, o lo que se espera de él. Es posible que escuche a alguien con demencia llorar o gritar repetidamente , y esto también puede ser un signo de ansiedad.

Enfoques de comportamiento

Una vez que note signos de ansiedad, la Alzheimer’s Association recomienda tratar de identificar la causa. Puede ser una reacción al diagnóstico de Alzheimer o a la incertidumbre del futuro. La ansiedad puede implicar miedo a estar solo o estrés particular, como preocupaciones financieras. El cambio suele ser un problema, como un nuevo cuidador, hospitalización o viaje. Las partes de la rutina diaria , como bañarse o cambiarse de ropa , pueden provocar ansiedad.

Una vez que identifique las fuentes, puede intentar minimizar su impacto. Es mejor comenzar con el manejo del comportamiento no relacionado con las drogas. Los medicamentos tienen efectos secundarios y, como la mayoría de las personas con Alzheimer son mayores, es probable que estén tomando otros medicamentos, lo que aumenta el riesgo de interacciones con otros medicamentos.

A veces la distracción o redireccionar la atención del individuo es suficiente. Evite volverse confrontacional o sobreexcitado. Simplificar el entorno y la rutina diaria también puede ayudar. Otras estrategias útiles incluyen permitir el descanso y la tranquilidad entre las actividades potencialmente estresantes y asegurarse de que haya luz adecuada en la noche para reducir la posibilidad de confusión y la puesta del sol . Las actividades estructuradas ( música familiar , mascotas , caminar o ejercicio ligero) también pueden ser tranquilizadoras.

Finalmente, los expertos aconsejan cuidar a los cuidadores, a través de apoyo, cuidado de relevo y para aquellos que todavía cuidan a alguien en el hogar, mediante el uso adicional de asistentes de cuidado en el hogar o guardería para adultos.

Tratamiento Farmacéutico (Medicamentos)

La FDA no ha aprobado ningún medicamento específicamente para la ansiedad de Alzheimer. Los medicamentos generales contra la ansiedad, como Ativan (lorazepam), son soluciones a corto plazo. Sin embargo, pueden causar inestabilidad física y aumentar la confusión y el deterioro de la memoria. Si la persona tiene ansiedad y depresión, puede ayudar el uso de antidepresivos, por ejemplo, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como Prozac (fluoxetina) o Zoloft (sertralina). Desyrel (trazodone), que afecta a la serotonina pero no es un ISRS, también puede ser beneficioso.

La enfermedad de Alzheimer interrumpe los neurotransmisores, que son los químicos que transmiten mensajes entre las células del cerebro. Para los síntomas conductuales, el sistema colinérgico, que está involucrado en las emociones y el estado de ánimo (incluida la ansiedad), es especialmente importante.

Varios medicamentos conocidos como inhibidores de la colinesterasa, que contrarrestan la pérdida de neurotransmisores colinérgicos, ayudan a disminuir el impacto cognitivo de la enfermedad de Alzheimer. Una revisión de 2007 en The Consultant Pharmacist, que resume la investigación sobre varios “potenciadores cognitivos” para los síntomas conductuales del Alzheimer, enfatizó que los inhibidores de la colinesterasa pueden beneficiar los problemas conductuales y cognitivos.

La autora del estudio, Lisa J. Miller, informó que Aricept (donepezilo) , el más estudiado de estos medicamentos, muestra “los mayores efectos positivos”. Pero señaló que los beneficios eran “más difíciles de demostrar para los síntomas leves a moderados”. Además, los efectos de medicamentos específicos pueden variar de persona a persona.

Entre las terapias alternativas , el Ginkgo biloba , un árbol valorado durante mucho tiempo en China por sus propiedades medicinales, ha mostrado cierta promesa. Algunos estudios europeos sugieren que el ginkgo puede ofrecer beneficios tanto cognitivos como conductuales, incluido el alivio de la ansiedad.