Síntomas del cáncer de riñón

Los signos y síntomas del cáncer de riñón que alertan a las personas y sus médicos sobre su presencia han cambiado drásticamente en los últimos años. En el pasado, la tríada clásica de dolor en el flanco, sangre en la orina y una masa en el flanco eran las más comunes. Hoy en día, los síntomas más comunes son anemia, fatiga, pérdida de peso, pérdida de apetito y fiebre.

Además, la propagación del cáncer de riñón a otras partes del cuerpo (enfermedad metastásica) da los primeros signos de advertencia de la enfermedad (como tos o dolor de huesos) en 20 a 30 por ciento de las personas.

Síntomas frecuentes

En las primeras etapas del cáncer de riñón, generalmente hay pocos síntomas, y ahora se realizan muchos diagnósticos basados ​​en estudios de laboratorio e imágenes antes de que se presenten los síntomas.

Anemia

La anemia  es actualmente el  síntoma más frecuente  de cáncer de riñón, y está presente en 20 a 40 por ciento de las personas diagnosticadas. Los riñones producen una proteína llamada eritropoyetina, que estimula la producción de glóbulos rojos en la médula ósea (en un proceso llamado eritropoyesis). Con el cáncer de riñón, la producción disminuida de esta proteína produce una cantidad baja de glóbulos rojos (anemia).

En contraste, algunas personas pueden tener un recuento de glóbulos rojos (eritrocitosis) notablemente elevado debido al aumento de la producción de eritropoyetina por parte de las células cancerosas del riñón. Esto se conoce como síndrome paraneoplásico: síntomas que se producen debido a sustancias u hormonas producidas por las células cancerosas (que se analizan a continuación).

Sangre en la orina

La sangre en la orina  ( hematuria ) es un síntoma común del cáncer de riñón, que se presenta en al menos la mitad de las personas diagnosticadas en algún momento. Dicho esto, solo alrededor del 10 por ciento de las personas ahora tienen los síntomas clásicos de la sangre en la orina, el dolor en el flanco y una masa en el flanco en el momento del diagnóstico, y cuando están presentes, el tumor generalmente ya se ha diseminado (ha hecho metástasis).

La orina puede ser obviamente sangrienta (conocida como “hematuria macroscópica”), moderada y solo con un matiz rosado en la orina, o puede ser microscópica para que solo se vea en un análisis de orina .

Dolor de costado

El dolor puede ocurrir en la espalda, en el costado o en el abdomen, y puede variar desde un dolor sutil hasta un dolor agudo y punzante. Siempre se debe investigar el dolor en el flanco que se produce sin una lesión obvia. Aproximadamente el 40 por ciento de las personas con cáncer de riñón experimentan dolor en algún momento durante el curso de su enfermedad, pero el dolor en el flanco es cada vez menos común como el síntoma actual de la enfermedad.

Misa de flanco (espalda, costado o abdomen)

Se ha observado una masa en el flanco (un bulto en el costado, la espalda o el abdomen) en hasta el 45 por ciento de las personas con cáncer de riñón en algunos estudios, aunque se encuentra con menos frecuencia como síntoma inicial que en el pasado. Cualquier médico en esta región, incluso si asume que es uno de los tumores grasos comunes que surgen con la edad, debe ser examinado por su médico.

Pérdida de peso involuntaria

La pérdida de peso involuntaria es un síntoma común del cáncer de riñón, que ocurre en aproximadamente un tercio de las personas en el momento del diagnóstico. Se define como la pérdida del 5 por ciento o más del peso corporal durante un período de 6 meses a 12 meses. Por ejemplo, una pérdida de 10 libras en un hombre de 200 libras durante un período de 6 meses, que se produce sin un cambio en la dieta o el ejercicio, se consideraría pérdida de peso inesperada o no intencional.

Además del cáncer de riñón, existen varias afecciones graves asociadas con este síntoma, y ​​las personas siempre deben consultar a su médico si pierden peso sin intentarlo.

Fatiga

La fatiga también ocurre en alrededor de un tercio de las personas diagnosticadas con cáncer de riñón. La fatiga del cáncer , a diferencia del cansancio ordinario, puede ser profunda y, por lo general, empeora con el tiempo. No es el tipo de fatiga que mejora con una buena noche de sueño o una buena taza de café.

Caquexia

La caquexia  es un síndrome caracterizado por pérdida de peso, pérdida de apetito y pérdida de masa muscular. Se piensa que la caquexia está presente en alrededor del 30 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer de riñón. Además de ser un síntoma de presentación, también se cree que es la causa directa de muerte en aproximadamente el 20 por ciento de las personas con cáncer y merece su atención y la de sus médicos, si están presentes.

Pérdida de apetito

La pérdida de apetito, con o sin caquexia o pérdida de peso, es un síntoma común del cáncer de riñón. Las personas pueden notar que simplemente no tienen hambre, o en su lugar, pueden sentirse llenas rápidamente mientras comen.

Fiebre

Una fiebre (una temperatura superior a 100.4 grados F) es un síntoma común de cáncer de riñón, que se presenta en aproximadamente un tercio de las personas en el momento del diagnóstico. La fiebre puede ser continua o, en cambio, puede aparecer y desaparecer, pero ocurre sin signos evidentes de infección. Una fiebre que no tiene una explicación ( fiebre de origen desconocido ) siempre merece una visita a su médico.

Alta presion sanguinea

Los riñones producen hormonas que desempeñan un papel importante en la regulación de la presión arterial. La presión arterial alta persistente puede ser un síntoma de cáncer de riñón. A su vez, la presión arterial alta persistente puede llevar a un daño renal adicional.

Hinchazón en los tobillos y las piernas

Los riñones también desempeñan un papel muy importante en la regulación del equilibrio de líquidos (y electrolitos) en el cuerpo. El cáncer de riñón (y otras enfermedades renales) pueden interferir con esta regulación, lo que lleva a la retención de líquidos que se observa como hinchazón en los pies, tobillos y piernas.

Enrojecimiento

Un posible síntoma es sofocos o episodios en los que la piel se vuelve roja, junto con una sensación de calor (o incluso ardor) de la cara, el cuello o las extremidades. Hay varias posibles causas cancerosas (malignas) de enrojecimiento cutáneo, una de las cuales es el cáncer de riñón. Tenga en cuenta si este síntoma se produce además de los otros.

Los síntomas de las metástasis

Es muy importante mencionar los posibles síntomas del cáncer de riñón que se ha diseminado ( metastatizado ) a otras regiones del cuerpo, ya que los síntomas relacionados con estas metástasis son los síntomas que presentan el 20 a 30 por ciento de las personas diagnosticadas con la enfermedad.

Más del 30 por ciento de las personas tienen metástasis en el momento del diagnóstico. El cáncer de riñón con mayor frecuencia se propaga a los pulmones, los huesos y el cerebro, y puede provocar los siguientes síntomas.

Tos

Una  tos persistente es el síntoma más común de la propagación del cáncer a los pulmones . Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen sibilancias, tos con sangre o dolor en el pecho, el hombro o la espalda.

Falta de aliento

La falta de aliento  es un síntoma común del cáncer de riñón, tanto como un síntoma de un cáncer que se ha propagado a los pulmones y debido a la anemia. Al principio, la falta de aliento puede ocurrir solo con la actividad, y se puede descartar fácilmente debido a que está fuera de forma, aumento de peso o envejecimiento.

Dolor de huesos

Los huesos son el segundo sitio más común de metástasis de cáncer de riñón (después de los pulmones). El dolor óseo causado por las metástasis puede ser grave y, por lo general, no está asociado con ninguna forma de lesión. A veces, el primer signo de cáncer es una fractura en el área del hueso debilitado.

Síntomas raros

Hay algunos síntomas poco comunes pero únicos asociados con el cáncer de riñón.

Varicocele

Un  varicocele es una vena agrandada (vena varicosa) que se presenta en el escroto o el testículo. Los síntomas pueden incluir hinchazón, dolor y encogimiento del testículo. Con mayor frecuencia en el lado derecho, un varicocele relacionado con el cáncer de riñón no desaparece cuando una persona se acuesta.

Síntomas paraneoplásicos

Los síndromes paraneoplásicos  son grupos de síntomas que se producen debido a la producción de hormonas u otras sustancias por parte de las células tumorales. Con el cáncer de riñón, estos síndromes pueden conducir a un alto nivel de calcio en la sangre con síntomas como náuseas y vómitos, debilidad y confusión, un recuento elevado de eritrocitos (eritrocitosis) y un aumento en las pruebas de función hepática incluso cuando un tumor no se ha diseminado al hígado (síndrome de Stauffer).

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones que pueden ocurrir debido al cáncer de riñón. A veces, esto puede ocurrir incluso antes del diagnóstico, pero la mayoría de las veces se encuentran cuando el tumor está avanzado. Pueden ocurrir debido al tumor en sí, debido a los tratamientos del tumor, o debido a la enfermedad metastásica.

Tenga en cuenta que la mayoría de las personas no experimentan todas estas complicaciones, y muchas personas no experimentan ninguna de estas. Se discuten aquí para que las personas puedan ser empoderadas en su cuidado de la salud y conscientes de las preocupaciones potenciales.

Hematuria gruesa

La orina que es francamente sangrienta ocurre con menos frecuencia como un primer síntoma de cáncer de riñón, pero eventualmente ocurre en casi la mitad de las personas. Puede ser muy aterrador orinar repentinamente grandes cantidades de sangre, pero el tratamiento rápido generalmente puede controlar el sangrado.

Derrame pleural

Cuando el cáncer de riñón se disemina a los pulmones o al revestimiento de los pulmones, puede causar la acumulación de líquido entre las membranas que recubren los pulmones (la pleura ). Cuando las células cancerosas están presentes, esto se conoce como un derrame pleural maligno . A veces se acumula una gran cantidad de líquido (varios litros), lo que causa una dificultad respiratoria significativa.

Un procedimiento llamado toracentesis implica colocar una aguja fina a través de la piel en la pared torácica y en la cavidad pleural para extraer el líquido. Los derrames pleurales se repiten con frecuencia y se pueden tratar con un catéter pleural permanente (una derivación que permite el drenaje continuo del líquido) o un procedimiento en el cual se coloca una sustancia irritante (talco) entre las membranas, lo que hace que se cicatricen entre sí de manera que el líquido Ya no se puede acumular ( pleurodesis ).

Fracturas patológicas

El dolor óseo puede ser un síntoma temprano de cáncer de riñón cuando hay metástasis. Cuando el cáncer se infiltra en el hueso, lo debilita y puede ocasionar fracturas con un mínimo o ningún trauma. Estas se conocen como  fracturas patológicas .

Cuando el cáncer de riñón se disemina a la parte inferior de la columna vertebral, las microfracturas en la columna vertebral pueden provocar un colapso de las vértebras y presionar las raíces nerviosas, causando compresión de la médula espinal. Esto puede llevar a la debilidad de las piernas junto con la pérdida de control de la vejiga y el intestino, y es una emergencia médica.

Las metástasis óseas del cáncer de riñón tienden a ser muy destructivas y requieren atención cuidadosa al dolor, posibles fracturas y compresión nerviosa, hipercalcemia (alto nivel de calcio en la sangre debido a la descomposición del hueso) y más. Afortunadamente, hay una variedad de tratamientos disponibles en la actualidad que pueden reducir estas complicaciones.

Alta presion sanguinea

Como se mencionó anteriormente, los riñones desempeñan un papel importante en la regulación de la presión arterial. El cáncer de riñón puede provocar presión arterial alta persistente y, en ocasiones, presión arterial muy difícil de controlar ( hipertensión maligna ).

Hipercalcemia

Un nivel elevado de calcio puede ocurrir en la sangre, tanto por un síndrome paraneoplásico como por la degradación del hueso con metástasis óseas. Un nivel alto de calcio en la sangre con cáncer ( hipercalcemia ) puede provocar no solo síntomas como náuseas, sino también debilidad muscular grave, confusión, coma e incluso la muerte. Dicho esto, es tratable mientras se diagnostica.

Un recuento alto de glóbulos rojos

Un recuento alto de glóbulos rojos ( eritrocitosis ) puede ocurrir, aunque la anemia es común en etapas tempranas con el cáncer de riñón. Esto ocurre debido a la producción por las células cancerosas de la proteína que estimula la médula ósea para producir glóbulos rojos. El exceso de glóbulos rojos, a su vez, puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, debido a que la sangre es “más espesa” (más viscosa).

Insuficiencia hepática

El cáncer de riñón puede afectar el hígado tanto por la propagación del cáncer como por parte de un síndrome paraneoplásico. Dado que el hígado filtra la sangre, al igual que el riñón, la combinación de disfunción hepática y renal puede resultar en la acumulación de toxinas en la sangre, lo que lleva a confusión, cambios de personalidad, cambios en el estado de ánimo y más.

Complicaciones del tratamiento

Los tratamientos para el cáncer de riñón pueden incluir la extirpación parcial o total del riñón. Este es un procedimiento quirúrgico importante y puede provocar eventos cardíacos, un accidente cerebrovascular, una embolia pulmonar (un coágulo en la pierna y viajar a los pulmones), neumonía o lesiones durante la cirugía, como en el hígado, bazo, páncreas o intestino También puede ocurrir infección en el abdomen y sangrado.

La cirugía es más desafiante si el tumor se extiende hacia el interior de la vena renal y, a menudo, requiere un cirujano que se especialice en enfermedades vasculares (como un cirujano cardiaco) para extirpar el cáncer. La cirugía ha mejorado, y las complicaciones son mucho menores que en el pasado, especialmente con las opciones quirúrgicas menos invasivas ahora disponibles, como la nefrectomía laparoscópica (extirpación del riñón a través de pequeñas incisiones en el abdomen e instrumentos especiales). Si se está sometiendo a esta cirugía, confíe en su equipo de atención médica y exprese cualquier inquietud que pueda tener.

Insuficiencia renal

Como la cirugía a menudo consiste en extirpar un riñón, o al menos parte de un riñón, esto deja solo un riñón en funcionamiento. Además, algunos de los tratamientos utilizados para el cáncer de riñón, así como los medicamentos, pueden provocar estrés en el riñón restante, lo que lleva a la insuficiencia renal . Si se produce una insuficiencia renal, es posible que se necesite diálisis (o un trasplante de riñón si se trata de un cáncer de riñón en etapa temprana).

Cuándo ver a su médico

Si tiene alguno de los síntomas mencionados anteriormente, es importante que consulte a su médico. La mayoría de los síntomas del cáncer de riñón tienen muchas causas potenciales, pero también existen otros motivos graves por los que podría tener estos síntomas.