Los 5 signos de curanderos médicos

Cómo separar la ciencia dudosa del hecho médico

La charlatanería médica se define libremente como la práctica de paliar las falsedades como un hecho médico. No siempre se hace con el propósito de obtener ganancias financieras, sino a menudo para inventar o contorsionarse simplemente para satisfacer las propias creencias o pretensiones personales.

Señales reveladoras de curanderos médicos

Los curanderos médicos generalmente sugerirán que tienen habilidades o conocimientos que los califican como expertos o que han descubierto secretos que los gobiernos y las empresas quieren suprimir activamente. A menudo hacen casos muy convincentes, incluso con credenciales profesionales que les proporcionan la apariencia de respetabilidad.

La charlatanería puede extenderse a individuos o grupos que niegan la ciencia (“negadores”), quienes cimentarán sus puntos de vista contrarios al elegir de manera selectiva qué partes de la ciencia aceptar y cuáles ignorar. Incluso puede incluir fabricantes de ciertos productos y suplementos de venta libre, que sugieren tácitamente beneficios médicos que nunca se han establecido.

A pesar de los esfuerzos de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para eliminar tales reclamos, hoy en día Internet está repleto de productos y programas que pretenden tratar, e incluso curar, todo, desde el cáncer hasta la diabetes y el SIDA .

El problema con los curanderos es que el mismo término parece sugerir algo casi absurdo, fácil de detectar y fácilmente descartado. Pero la simple verdad es que los curanderos médicos triunfan aprovechando las dudas y los temores de las poblaciones vulnerables, prometiendo el tipo de certezas médicas que la ciencia a menudo no puede.

Detectar el hecho médico de la pseudociencia a veces puede ser complicado. Sin embargo, hay varias pistas reveladoras en las que confiar cuando nos enfrentamos a una ciencia incierta o cuestionable.

Referencias poco fiables

Con el fin de satisfacer el escrutinio de la revisión de ética, los científicos clínicos harán referencia a cada faceta de su investigación con gran detalle, lo que permitirá a los colegas tener una idea clara de cómo se sacaron las conclusiones. Es por eso que los insertos de los paquetes de medicamentos son tan largos y complicados, no solo para aprobar la reunión legal, sino también para garantizar que toda la evidencia relevante esté disponible públicamente, incluso si usted, como consumidor, no puede comprenderla por completo.

No es suficiente, por ejemplo, aceptar que “cuatro de cada cinco médicos encuestados” apoyan un determinado producto al saber cuántos médicos fueron realmente encuestados; ¿Qué tipo de preguntas se hicieron? quién financió la investigación; y donde se publicó la investigación. Esto es especialmente cierto si se trata de una reclamación médica considerable.

Los curanderos médicos a menudo omiten las referencias médicas de sus investigaciones o brindan información dudosa sin medios para acceder a los informes reales (por ejemplo, enumerando el New England Journal of Medicine, 2014 y nada más).

Otro truco empleado fácilmente por los curanderos son las referencias de una sola fuente, es decir, una lista de estudios generados por una sola persona o entidad. En la mayoría de los casos, estos son hechos por los mismos individuos que venden un producto o por una entidad corporativa que no ha revelado adecuadamente su conexión con la investigación.

Eso no quiere decir que cada producto o suplemento que encuentres necesita una lista enciclopédica de referencias para que se consideren reales. Pero si alguna vez se enfrenta a un reclamo médico que parece demasiado bueno para ser verdad, pregúntese: ¿ dónde está la evidencia real?

Curación Médica

Siempre sospeche de cualquier producto, dispositivo o programa que prometa remediar una amplia gama de posibles enfermedades. Esto se ve a menudo con remedios curativos para el VIH que pretenden reforzar la respuesta inmune de una persona, cuyos principios se aplican a cualquier número de enfermedades asociadas y no asociadas.

Cuando un producto pretende tratar, por ejemplo, el VIH, el cáncer y la enfermedad cardíaca , esta afirmación se basa en la sugerencia de que la patogenia de estas enfermedades es esencialmente la misma, y ​​eso simplemente no es el caso

Claro, hay muchos medicamentos en el mercado que tienen más de una aplicación médica (aspirina, por ejemplo). Pero cuando un producto se promueve activamente como tratamiento (o disminución del impacto de) una amplia gama de enfermedades no asociadas, tenga cuidado.

Testimonios médicos o anécdotas

Los testimonios médicos son problemáticos incluso en la publicidad contemporánea de medicamentos, en la que un individuo afirmará, en un anuncio impreso o de televisión, cómo un determinado medicamento o producto ha mejorado mucho su vida. Es una práctica incómoda que nosotros, como consumidores, vivimos todos los días y una que a veces se extiende a lo largo de una línea delgada entre la publicidad y la coerción.

Es la misma práctica que suelen aceptar los investigadores de los curanderos. En lugar de proporcionar la ciencia de referencia para respaldar sus afirmaciones, los charlatanes a menudo se basarán únicamente en la evidencia anecdótica o testimonios sinceros como prueba de la veracidad de sus productos.

Entonces, ¿cómo puede una persona diferenciar entre ciencia quack y ciencia real si vemos el mismo enfoque en las industrias de cosméticos y suplementos dietéticos, por ejemplo? Es una pregunta justa ya menudo una pregunta difícil.

En primer lugar, recuerde que los cosméticos, las vitaminas y los suplementos están regulados de manera diferente a los medicamentos recetados, estos últimos requieren pruebas clínicas rigurosas para obtener la aprobación de la FDA.

Una cosa es que un producto afirme que tendrá una sonrisa más brillante y una piel mejor si la usa. Es otro si un producto pretende tratar o curar una enfermedad específica. Si alguna vez encuentra un producto de este tipo, tome cualquier testimonio que vea con un grano de sal. Use su mejor criterio y, mejor aún, comuníquese con su médico para que le aconseje.

“Siglos” de la evidencia

La popularidad de los remedios homeopáticos y las medicinas tradicionales como las hierbas chinas a menudo están respaldadas por lo que los profesionales nos recuerdan son siglos de evidencia. Y eso es justo. El hecho de que un determinado producto o técnica haya sido aceptado por millones de personas a lo largo de generaciones sugiere beneficios que serían erróneos descartar.

Incluso entre los profesionales del VIH, se emplean con frecuencia una serie de productos naturales, incluido, por ejemplo, el uso tópico o transdérmico de pimiento (un compuesto que se encuentra en los chiles) que puede aliviar el dolor asociado con la neuropatía periférica inducida por fármacos .

Pero el hecho de que algo haya existido durante siglos no siempre se traduce en el mercado de consumo más grande. Vimos esto con kava kava , una planta que se usa ampliamente en el Pacífico Sur por sus propiedades relajantes y anti-ansiedad. Una forma derivada, vendida en el mostrador en Europa y América del Norte, supuestamente resultó en una serie de muertes debido a toxicidades hepáticas inducidas por kava kava. Como resultado, algunos países han prohibido activamente la venta del producto en cualquier forma.

El hecho de que algo haya existido durante siglos no es, en sí mismo, un respaldo de sus beneficios. Si bien definitivamente hay un lugar para terapias complementarias , incluso en el tratamiento del VIH , no se deje llevar por anuncios que basen sus afirmaciones en la “sabiduría antigua” o en cuántos siglos ha existido un producto.

Haga su investigación e informe a su médico si alguna vez decide utilizar algún tipo de medicina complementaria.

“La ciencia no sabe todo”

Este es un tema en el que los profesionales médicos y los curanderos pueden ponerse de acuerdo: la ciencia no lo sabe todo. Y ese es el punto. El objetivo de la ciencia médica es no solo informar lo que se encuentra en el curso de la investigación, sino lo que no se encuentra. El hecho de que se demuestre que algo no es concluyente no significa que sea intrínsecamente incorrecto. Simplemente significa que nosotros, como comunidad científica, no sabemos.

Lo mismo no puede decirse de la ciencia quack. En su corazón, la charlatanería se caracteriza por un despido de la ciencia tradicional por parte de un individuo o grupo, mientras se niega a admitir cualquier duda sobre la validez de su propia investigación. No hay espacio para la introspección; No hay incertidumbres por explorar. Los curanderos presentan su “ciencia” como una prueba mientras se pintan a sí mismos como escritores de la verdad suprimidos por el gobierno, las corporaciones o el establecimiento médico.

Ya sea directa o indirectamente, una vena de conspiración atraviesa muchos de sus argumentos, y eso es un problema. Al enmarcar sus productos de tal manera, ya sea como una “verdad recién expuesta” o como una “revelación secreta”, las incidencias pretenden socavar la confianza que una persona tiene no solo en la ciencia ética sino en el propio sistema de salud.

Al identificar sus propios prejuicios personales, los sentimientos negativos que puede tener sobre el gobierno, las autoridades sanitarias o la medicina en sí misma, puede separar mejor la ciencia de la pseudociencia y evitar caer en la presa de productos que desperdician su dinero o, lo que es peor, ubicar su bien. Salud en riesgo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.