Síntomas del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano  (CTS, por sus siglas en inglés) es una afección en la cual uno de los nervios de la muñeca se contrae y causa síntomas en la mano y los dedos. Es posible que sienta adormecimiento, hormigueo, dolor y debilidad que se desarrollan gradualmente y pueden empeorar. Conozca los signos y síntomas más comunes y cuándo consultar a su médico.

Síntomas frecuentes

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano a menudo se desarrollan gradualmente y pueden afectar primero a su mano dominante.

Cambios en la sensación

Los síntomas más comunes del túnel carpiano son hormigueo y entumecimiento. Algunas personas también experimentan una sensación como una descarga eléctrica.

Por lo general, estas sensaciones alteradas corresponden al área precisa a la que sirve el nervio mediano. Este es el nervio que pasa a través del túnel carpiano en su muñeca hasta la palma de la mano, el pulgar y cada uno de sus dedos, excepto el meñique.

Muchos pacientes informan que toda su mano se siente adormecida, pero cuando se prueba el patrón de adormecimiento, casi siempre se limita al pulgar, índice, medio y la mitad del dedo anular.

El dedo pequeño no debe adormecerse en personas con síndrome del túnel carpiano.

Es posible que sienta la sensación de hormigueo o de choque que se desplaza desde su muñeca hasta su brazo, a lo largo de la trayectoria del nervio mediano. Usted puede encontrar que sus síntomas se alivian al sacudir sus manos.

Con el tiempo, es posible que pierda la capacidad de detectar el calor del frío en las áreas que se sienten adormecidas.

Dolor

Muchas personas tienen dolor en el mismo lugar que su adormecimiento, aunque algunas también se quejan de dolor que irradia el antebrazo y la mano. Al igual que el hormigueo, el dolor a menudo se alivia al sacudir la mano.

Sensación de hinchazón

También puede sentir que sus dedos están hinchados y les resulta difícil usarlos. Sin embargo, no hay evidencia de hinchazón. Por ejemplo, sus anillos todavía caben como de costumbre.

Patrón de síntomas

A menudo, los síntomas son más molestos en la noche y pueden hacer que se despierte del sueño. Si bien los síntomas pueden comenzar solo por la noche o al despertarse, sus actividades diurnas, como conducir, sostener su teléfono, leer un libro o un periódico o abrocharse la ropa pueden verse afectadas. Los síntomas pueden progresar hasta que los sientas a menudo o constantemente.

Debilidad y atrofia

A medida que sus síntomas progresan, puede descubrir que no tiene tanta fuerza de agarre y se vuelve difícil sostener objetos y realizar tareas en las que necesita destreza manual. Puede que te encuentres tirando cosas. Puedes sentir que te estás volviendo torpe; Si bien esto puede deberse a debilidad y entumecimiento, también se debe a que los nervios no pueden mantener la sensación de dónde está su mano en el espacio, lo que se conoce como propiocepción.

Los nervios tienen tres funciones principales: enviar mensajes al cerebro sobre el dolor y las sensaciones y enviar mensajes desde el cerebro para contraer los músculos.

Cuando el síndrome del túnel carpiano es grave, los mensajes enviados desde el cerebro a los pequeños músculos de la palma de la mano pueden interrumpirse, lo que hace que los músculos de la base del pulgar se  atrofien (se debiliten). Puede ver este encogimiento en el músculo cuando compara la parte carnosa de su palma en una mano con la de la otra mano. Se considera un hallazgo tardío de los casos más graves de síndrome del túnel carpiano. Cuando hay atrofia muscular, la recuperación tiende a ser parcial, incluso cuando se realiza un tratamiento quirúrgico.

Cuándo ver a un doctor

Debe consultar a un médico si sus síntomas han continuado durante dos semanas o más. Al principio, los síntomas pueden ir y venir. Una vez que sean persistentes, que lo despierten por la noche o que interfieran con las tareas diarias, deben buscar atención. Si los síntomas se deben al CTS, permitir que continúen durante demasiado tiempo aumenta el riesgo de atrofia muscular y daño nervioso permanente.

El tratamiento temprano también puede ayudar a evitar la necesidad de cirugía.

Visite a su proveedor de atención primaria para una evaluación y un chequeo general de salud. Si no tiene un proveedor de atención primaria, puede ver a un médico de medicina interna o un especialista en medicina ocupacional. Es posible que lo remitan a un cirujano ortopédico, un neurólogo, un cirujano de manos, un reumatólogo o un fisiatra para pruebas o tratamientos adicionales.

Su médico considerará otras posibles causas de los síntomas, incluidas otras afecciones nerviosas y artritis. Además, el síndrome del túnel carpiano se observa con mayor frecuencia en personas con afecciones subyacentes tales como el hipotiroidismo , la diabetes y la artritis reumatoide , que es posible que no tenga en cuenta que usted tiene. Ver a su médico le permitirá obtener un diagnóstico y un tratamiento adecuado para el túnel carpiano y cualquier otra afección.

Si tiene una pérdida repentina de sensibilidad en el brazo, debe ir a una sala de emergencias. Este es un signo de una afección más grave en lugar del síndrome del túnel carpiano.Causas del síndrome del túnel carpiano y factores de riesgo

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.