10 signos sorprendentes de la apnea del sueño en los niños

Cuando piensa en la apnea del sueño , es posible que no piense en un niño como la persona más típica para tener la afección. De hecho, es posible que no piense que los niños tengan apnea del sueño. Sin embargo, los ronquidos y la apnea del sueño son condiciones cada vez más comunes que pueden afectar a los niños. Esto puede tener consecuencias significativas en el crecimiento y el comportamiento. Considere 10 signos sorprendentes de apnea del sueño como ocurre en los niños.1

Somnambulismo

El sonambulismo puede afectar a alrededor del 10 por ciento de los niños al menos una vez entre los 3 y los 10 años de edad. Tiene un pico alrededor de los 5 años y se vuelve menos frecuente durante la adolescencia. El sonambulismo puede estar asociado con una excitación confusional . Cuando esto ocurre, el niño parece despertar pero permanece en un estado subconsciente y confundido. Estos episodios ocurren con mayor frecuencia en el primer tercio de la noche, a menudo fuera del sueño de ondas lentas .

Aunque la causa del sonambulismo no siempre es evidente, parece que a veces puede ocurrir como consecuencia de la apnea del sueño. La apnea del sueño puede llevar a un breve despertar para reanudar la respiración, y esta fragmentación del sueño puede llevar a un estado de conciencia que puede hacer que el sonambulismo sea más probable. (Incidentalmente, el síndrome de piernas inquietas y el trastorno periódico del movimiento de las extremidades también pueden provocar este comportamiento).El sonambulismo en los niños2

Rechinar los dientes

Hay algo perturbador en escuchar a alguien rechinar los dientes. Puede enviar un escalofrío por la columna vertebral, pero ¿puede ser un signo de apnea del sueño? La molienda de dientes, o bruxismo, puede ocurrir en este contexto.

La apnea del sueño ocurre con frecuencia cuando los tejidos blandos (amígdalas, adenoides, paladar blando y lengua) en la parte posterior de la garganta bloquean las vías respiratorias. Apretar, rechinar o rechinar los dientes puede ser una forma en que el cuerpo mantiene inconscientemente una vía aérea abierta. Aprieta los músculos de la mandíbula, la lengua y, en menor medida, a lo largo de la vía aérea. Esto puede evitar un colapso o un bloqueo de la vía aérea que tan a menudo caracteriza a la apnea del sueño.

Si este tono muscular incrementado intermitentemente se ve en combinación con eventos respiratorios en un estudio del sueño , la asociación se establece más firmemente. Aunque los protectores bucales pueden ayudar a prevenir el daño a los dientes, es preferible tratar la causa.3

Enuresis

Los niños a menudo mojan la cama por la noche, pero se considera un problema si ocurre dos veces por semana después de los 5 años de edad. La enuresis del sueño , como se le llama, generalmente afecta más a los niños y puede estar presente en 3 a 30 por ciento de los niños de 4 a 12 años. Ocurre durante el sueño de ondas lentas cuando no se despierta cuando la vejiga está llena.

Aunque puede deberse a una infección, estrés, cafeína u otras afecciones médicas, la enuresis también puede ser un signo de apnea del sueño. Afortunadamente, el tratamiento a menudo ayuda a que desaparezcan los niños que tienen problemas de cama debido a la apnea del sueño .4

Transpiración

A menos que tenga fiebre en el contexto de una enfermedad, no es normal que los niños se despierten regularmente empapados en sudor. Si el pijama, las sábanas o las mantas están empapadas, esto puede ser una evidencia de que su hijo está luchando por respirar mientras duerme. Esto puede ser similar al ejercicio aeróbico intenso, y es un trabajo duro cuando se debe obtener reposo.

La apnea del sueño a menudo se asocia con una disminución de los niveles de oxígeno, picos en la presión arterial y la frecuencia cardíaca y un estallido de la hormona del estrés. Cuando esto ocurre con frecuencia en el sueño de los niños, también puede ocurrir sudoración excesiva y es posible que encuentre evidencia de la lucha en la mañana.5

Sueño sin descanso

Puede ser algo así como una broma familiar: ¡cuán inquieto puede ser un pequeño durmiente! Desafortunadamente, el sueño extremadamente inquieto en un niño puede ser otro signo de lucha durante la noche. Cuando la respiración se vuelve difícil, como ocurre en la apnea del sueño, esto puede manifestarse en movimientos excesivos durante el sueño. Si las cubiertas están torcidas en una bola en la base de la cama o en el piso por la mañana, esto podría ser un signo de angustia.

La apnea del sueño también puede manifestarse en posiciones inusuales de sueño. Su hijo con frecuencia puede cambiar de posición para dormir en un intento por encontrar una manera de dormir y respirar simultáneamente. Los niños se pueden encontrar boca abajo en la cama o en paralelo a la cabecera. Incluso pueden apoyarse en formas inusuales para tratar de entablillar las vías respiratorias para abrirlas. Además, el sueño inquieto a menudo no es de una calidad óptima, y ​​probablemente sugiere la necesidad de una evaluación adecuada por parte de un especialista del sueño .6

Ronquidos

Como regla general, los niños nunca deben roncar crónicamente. Ciertamente, un ronquido ocasional puede ocurrir en el contexto de una infección respiratoria superior como un resfriado, pero si ocurre de otra manera, esto es un problema. El ronquido crónico es un signo de un flujo anormal de aire a través de la vía aérea superior que se extiende desde la nariz y la boca hasta los pulmones. Es la turbulencia en este pasaje lo que produce el sonido. Puede ocurrir debido a alergias, amígdalas agrandadas o adenoides, y otros problemas que se pueden solucionar. Los ronquidos a menudo caminan de la mano con la apnea del sueño, y si su hijo ronca, también es importante buscar la apnea del sueño.


Problemas de crecimiento

Cada vez que lleva a su hijo al pediatra, el peso y la altura se miden, registran y, a menudo, se grafican en una página llamada curva de crecimiento. Esta curva muestra los percentiles de estas medidas, haciendo comparaciones con una población más grande según la edad y el sexo. Por ejemplo, un niño alto y delgado puede estar en el percentil 90 para la altura y el percentil 40 para el peso. Se cree que estas características preprogramadas se basan genéticamente y se heredan de mamá y papá. Dada la nutrición adecuada y la salud general, estos percentiles a menudo permanecen estables a lo largo del desarrollo.

Sin embargo, cuando un niño “se cae de la curva de crecimiento”, esto puede ser un signo de problemas. A menudo representa una dificultad para alimentar a los bebés, pero también puede ocurrir debido a la apnea del sueño en niños mayores. El sueño de ondas lentas (a menudo mencionado y bastante importante en los niños) es cuando se libera la hormona del crecimiento. Esto ayuda en el crecimiento y desarrollo normal. Cuando este sueño se interrumpe, como ocurre en la apnea del sueño, se libera menos hormona de crecimiento. Como resultado, los niños no alcanzan su máximo potencial y terminan siendo más cortos de lo que serían de otra manera. Afortunadamente, el tratamiento de la apnea del sueño puede ser muy eficaz para revertir esta pérdida y los niños a menudo se reincorporan a su trayectoria de crecimiento anterior en el gráfico.Cómo los problemas del sueño afectan la hormona de crecimiento en los niños8

Siestas

Cada vez que lleva a su hijo al pediatra, el peso y la altura se miden, registran y, a menudo, se grafican en una página llamada curva de crecimiento. Esta curva muestra los percentiles de estas medidas, haciendo comparaciones con una población más grande según la edad y el sexo. Por ejemplo, un niño alto y delgado puede estar en el percentil 90 para la altura y el percentil 40 para el peso. Se cree que estas características preprogramadas se basan genéticamente y se heredan de mamá y papá. Dada la nutrición adecuada y la salud general, estos percentiles a menudo permanecen estables a lo largo del desarrollo.

Sin embargo, cuando un niño “se cae de la curva de crecimiento”, esto puede ser un signo de problemas. A menudo representa una dificultad para alimentar a los bebés, pero también puede ocurrir debido a la apnea del sueño en niños mayores. El sueño de ondas lentas (a menudo mencionado y bastante importante en los niños) es cuando se libera la hormona del crecimiento. Esto ayuda en el crecimiento y desarrollo normal. Cuando este sueño se interrumpe, como ocurre en la apnea del sueño, se libera menos hormona de crecimiento. Como resultado, los niños no alcanzan su máximo potencial y terminan siendo más cortos de lo que serían de otra manera. Afortunadamente, el tratamiento de la apnea del sueño puede ser muy eficaz para revertir esta pérdida y los niños a menudo se reincorporan a su trayectoria de crecimiento anterior en el gráfico.Cómo los problemas del sueño afectan la hormona de crecimiento en los niños8

Siestas

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un diagnóstico bastante común en los niños, y la apnea del sueño puede ser una de las causas más comunes de esta afección. Los niños con TDAH experimentan dificultades para prestar atención, comportamientos hiperactivos, falta de memoria, control de impulsos o impulsividad deficientes y distracción. Esto puede afectar el rendimiento escolar. Interesante, los niños con problemas de sueño tienen una respuesta paradójica. En lugar de tener sueño, como los adultos, a menudo son hiperactivos. Esto puede ayudarles a mantenerse despiertos.

Los problemas relacionados con la concentración y la atención son manifestaciones comunes del sueño perturbado. Aproximadamente 1 de cada 3 niños con TDAH ronca en comparación con solo el 10 por ciento de los que no tienen el diagnóstico. Por lo tanto, los síntomas sugestivos de TDAH también deben incitar una evaluación cuidadosa del sueño.La relación entre el TDAH y el sueño10

Respiración por la boca

Finalmente, la respiración por la boca puede ser un signo de la existencia de (o riesgo de desarrollar) la apnea del sueño en los niños. Los seres humanos son respiradores nasales obligados, lo que significa que estamos destinados a respirar por la nariz. Si la nariz está obstruida crónicamente debido a alergias o un tabique nasal desviado, puede producirse la respiración por la boca.

Al respirar por la boca, los músculos de la mandíbula están en una posición relajada. Esto conduce a un alargamiento de la cara con el tiempo. También puede contribuir a la debilidad en la lengua y otros músculos de la orofaringe (boca y garganta). Como resultado, los ronquidos y la apnea del sueño pueden ocurrir en personas que respiran por la boca.