Signos y síntomas sorprendentes de la apnea del sueño no tratada

Depresión, niebla cerebral y orinar en la noche pueden ocurrir con afección

La apnea obstructiva del sueño puede tener algunos signos y síntomas sorprendentes de la afección. Puede esperarlo en alguien que tiene sobrepeso, ronca fuerte y se despierta repetidamente sin aliento. Sin embargo, puede haber otros síntomasque sugieran la presencia del trastorno. Considere algunos de estos signos alternativos y si la causa subyacente podría deberse a la apnea del sueño no tratada.

Depresión

Hay una gran cantidad de superposición entre los problemas para dormir y los problemas con el estado de ánimo. La depresión, en particular, tiene una fuerte asociación con la apnea del sueño. Esto puede manifestarse como sentirse mal o triste, incluso episodios de llanto, pero también puede haber otros hallazgos en la depresión. Puede haber una pérdida de interés en actividades que antes eran placenteras. Algunas personas experimentan sentimientos de culpa por las cosas que han hecho o que no han hecho. También pueden ocurrir bajos niveles de energía y poca concentración. El apetito se puede reducir o aumentar, lo que lleva a la pérdida o ganancia de peso, respectivamente. Incluso puede haber pensamientos de lastimarse a uno mismo oa los demás. Cuando se presenta cualquiera de estos síntomas, el tratamiento de la apnea del sueño puede ayudar, pero algunas personas también pueden requerir el uso de medicamentos o terapia antidepresivos. Además de la depresión,La ansiedad , los ataques de pánico en la noche y la irritabilidad también pueden ocurrir con la apnea del sueño.

Problemas de pensamiento

La apnea del sueño puede tener efectos profundos en su capacidad de pensar con claridad durante el día. Esto a veces se llama “niebla cerebral”. Los episodios repetidos de respiración interrumpida que se producen en la noche fragmentan el sueño. Cuando una persona con apnea del sueño cae en un sueño profundo, la vía aérea se colapsa y se produce un breve despertar para restaurar la respiración. Esta fragmentación da lugar a frecuentes despertares y mala calidad del sueño. Una de las funciones principales del sueño es eliminar los residuos en las vías del cerebro, incluido el neurotransmisor adenosina . Cuando se interrumpe este trabajo de mantenimiento, el sueño no es tan refrescante. Esto puede hacer que alguien con apnea del sueño sienta que su pensamiento es confuso. Como resultado, pueden surgir dificultades con poca concentración, problemas de atención (como ADHD o ADD) y problemas de memoria a corto plazo.

Impotencia

La dificultad para lograr o mantener una erección puede ser un signo de apnea del sueño en los hombres. Esta impotencia puede ocurrir debido a un flujo sanguíneo comprometido o cambios en el sistema nervioso que afectan el pene. Existen múltiples casos en los que se sabe que la apnea del sueño tiene consecuencias cardiovasculares. Puede contribuir a la presión arterial alta, a la insuficiencia cardíaca e incluso a la hiperlipidemia (colesterol alto). Se cree que la apnea del sueño causa inflamación sistémica. El estrés de episodios repetidos de interrupción de la respiración en la noche, con la disminución de los niveles de oxígeno, aumenta los marcadores de inflamación. Esto puede afectar los vasos sanguíneos directamente. Además, puede haber efectos en el sistema nervioso autónomo que controla el flujo sanguíneo.

Presión arterial alta no controlada

La apnea del sueño contribuye al riesgo de desarrollar presión arterial alta. Esta afección, también llamada hipertensión, puede llevar a consecuencias adversas como un ataque cardíaco o un derrame cerebral . Como se describió anteriormente, los episodios repetidos de respiración interrumpida durante el sueño conducen a caídas en los niveles de oxígeno en la sangre, aumentos en la frecuencia cardíaca y a un aumento de la presión arterial. La inflamación resultante afecta a todo el cuerpo. Cuando la presión arterial es difícil de controlar con cambios en el estilo de vida o medicamentos, la apnea del sueño debe investigarse como una posible causa en un estudio del sueño. Cuando un hombre necesita tres medicamentos para la presión arterial y aún no puede mantener su hipertensión bajo control, ¡hay un 96% de probabilidades de que tenga apnea del sueño! Afortunadamente, el tratamiento con presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) Puede ser tan eficaz como un medicamento para reducir la presión arterial.

Despertando para orinar

Si se levanta por la noche para orinar, esto también puede ser un signo de apnea del sueño. Esta condición, llamada nicturia., puede ocurrir en diversas situaciones: ingesta excesiva de líquidos cerca de la hora de acostarse, uso de medicamentos diuréticos como Lasix (furosemida) o en hombres con hipertrofia prostática benigna (HPB). También ocurre con la apnea del sueño. La fragmentación del sueño que se produce puede interrumpir la liberación de la hormona antidiurética (ADH). Normalmente, esta hormona nos impide orinar por la noche. Cuando no se libera, pueden ocurrir viajes más frecuentes al baño. Además, la apnea del sueño puede causar un sueño más ligero que lleva a una mayor conciencia de cuán llena está la vejiga durante la noche, lo que también provoca la micción. También hay evidencia de que la tensión en el corazón debido a las presiones negativas en el tórax impacta la liberación de orina para reducir lo que se percibe como un estado de sobrecarga de volumen. El tratamiento puede disminuir la necesidad de orinar durante la noche.

Moler los dientes

Apretar o rechinar los dientes por la noche puede ser un signo de apnea del sueño. También conocido como bruxismo, el rechinar de dientes es relativamente común y puede afectar hasta al 10 por ciento de la población. En algunas personas, puede ocurrir inconscientemente en el sueño para tensar los músculos de la vía aérea y evitar que la mandíbula se mueva hacia atrás. Esto evita que la lengua, que está unida a la mandíbula inferior, caiga y bloquee la vía aérea. En combinación, se puede combatir el colapso de la vía aérea, y esto puede llevar a menos despertares secundarios a la apnea del sueño. Desafortunadamente, el rechinamiento de los dientes puede ocasionar daños en el esmalte dental, problemas de la articulación temporomandibular (TMJ) y dolores de cabeza.

Sueño no refrescante

Cuando el sueño no es refrescante, no importa cuánto se obtenga, esto podría ser indicativo de apnea del sueño. La cantidad insuficiente de sueño a menudo causa síntomas de falta de sueño. Sin embargo, cuando la calidad del sueño se ve comprometida debido a la fragmentación de la apnea del sueño, pueden ocurrir problemas similares. Sueño excesivo durante el día se produce típicamente en la apnea del sueño. Esto puede hacer que sea más fácil tomar siestas. A menudo hace que sea fácil conciliar el sueño por la noche, y las personas con apnea del sueño pueden quedarse dormidas en cuestión de segundos a minutos. Esto también puede ser peligroso, especialmente si la somnolencia lleva a quedarse dormido mientras conduce.

Acidez

La acidez estomacal nocturna o el reflujo ácido pueden ser un signo de apnea del sueño. Muchas personas que experimentan estos episodios también tienen enfermedad de reflujo gastroesofágico durante el día (ERGE). Hay un anillo muscular de tejido llamado esfínter esofágico inferior que impide que los contenidos del estómago, incluido el ácido del estómago, entren en el esófago. El esófago es el tubo muscular que va desde la garganta hasta el estómago. Cuando el esfínter está débil, no puede cerrar completamente el tubo y esto produce reflujo y acidez. El colapso de la vía aérea durante la apnea del sueño puede crear una presión negativa que arrastra el contenido del estómago hacia el esófago. Por lo tanto, la acidez estomacal o el reflujo por la noche, especialmente cuando provocan episodios de tos o ahogo durante el sueño, pueden sugerir que la apnea del sueño está presente.

Somnambulismo

Este puede ser uno de los signos extraños de la apnea del sueño. Una de las conductas anormales del sueño, o parasomnias, el sonambulismo puede ser un signo de apnea del sueño. De hecho, otras ocurrencias como hablar dormido (somniloquy), dormir comiendo, y otros comportamientos y movimientos pueden sugerir apnea del sueño. Como ejemplo, los movimientos periódicos de las extremidades pueden indicar intentos de reanudar la respiración y, a menudo, desaparecen con el tratamiento de la apnea del sueño. Los comportamientos más complejos pueden ocurrir cuando el estado de conciencia se fractura. En lugar de estar completamente despierto o dormido, el cerebro puede tener un estado mixto en el que la vigilia y el sueño se producen simultáneamente. La parte del cerebro que controla la conciencia y la memoria puede permanecer dormida, mientras que la que controla el movimiento, como caminar, puede estar activa. Como resultado, una persona con sonambulismo puede levantarse y salir de la habitación (o incluso de la casa) sin ningún recuerdo. La apnea del sueño puede fragmentar el estado del sueño, causando más probablemente estos estados mixtos y conduciendo a estos comportamientos complejos.

Boca seca y babeo

Dos hallazgos contradictorios pueden sugerir la apnea del sueño: sequedad de boca y babeo . La boca seca a menudo ocurre cuando el pasaje nasal se bloquea y se produce la respiración por la boca. Esto puede deberse a alergias, a un tabique nasal desviado o incluso a causa de un resfriado. Si te levantas con la boca seca o duermes.Con un vaso de agua en su mesa de noche, esto puede sugerir que corre el riesgo de sufrir de apnea del sueño. Respirar por la boca a menudo conduce a fuertes ronquidos y puede contribuir al colapso de las vías respiratorias durante el sueño. Algo inesperado, el babeo puede sugerir la misma situación. El babeo ocurre a menudo porque la boca está abierta durante el sueño, con la saliva libre para gotear de las comisuras de la boca sobre una almohada. Por lo tanto, tanto la boca seca como el babeo pueden indicar la presencia de respiración por la boca y el riesgo de apnea del sueño.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.