Medición de signos vitales en adultos normales

Si tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) o si es un cuidador de alguien con esta afección de por vida, es esencial comprender los signos vitales normales de un adulto. Saber qué es normal lo ayudará a comprender mejor qué es anormal y cuándo buscar atención médica.

Recuerde, los signos vitales normales de los adultos pueden variar según la edad, el sexo, el peso, la tolerancia al ejercicio y el acondicionamiento físico. La mejor manera de obtener las pautas más precisas para lo que es “normal” para usted o para su paciente con EPOC es consultar a su proveedor de atención médica.

Echemos un vistazo a una guía de referencia rápida para signos vitales adultos normales.

Cómo comprobar la temperatura corporal

La temperatura corporal es variable de una persona a otra, según la edad, la actividad y la hora del día. Normalmente es más bajo cuando te levantas y más alto al final del día.

Puede usar un termómetro digital en la boca, la axila o el recto. Utilice un modelo de infrarrojos para el oído. Evite los termómetros para la frente, que se consideran poco fiables y los de vidrio, que contienen el químico tóxico mercurio.

Aquí está el desglose de la temperatura corporal normal por tipo.

  • Temperatura oral:  la temperatura oral promedio generalmente aceptada es de 98.6 grados F, pero la temperatura normal puede oscilar entre 97 y 99 grados. Una temperatura de 100.4 F con mayor frecuencia indica una infección o enfermedad.
  • Temperatura axilar: la temperatura  normal de una axila es de 97.6 F. Obtendrá la lectura más precisa si coloca la punta del termómetro en el centro de una axila seca, con el brazo presionado contra el cuerpo.
  • Rectal:  la temperatura rectal normal es de 99.6 F. Este método se recomienda para niños menores de 4 años. Para evitar la perforación rectal debido a un uso inadecuado del termómetro, consulte a su proveedor de atención médica para obtener instrucciones.

Conozca su tasa de respiración

Su frecuencia respiratoria es la cantidad de respiraciones que realiza por minuto. Tome esta medida cuando usted o el paciente estén descansando. Use un cronómetro y cuente la cantidad de respiraciones por minuto observando cómo sube y baja el pecho. El número normal de respiraciones por minuto para un adulto en reposo es de 12 a 16.

Contando un pulso normal

Mida su ritmo cardíaco contando cuántas veces late su corazón por minuto, o cuente durante 15 segundos y multiplique por cuatro. Siéntelo con su dedo índice y medio en el lado del cuello, en el interior de la muñeca o en el interior del codo. El pulso normal para un adulto en reposo es entre 60 y 100.

Cómo medir la presión arterial

Su proveedor de atención médica puede mostrarle cómo usar un monitor de presión arterial en el hogar para verificar las lecturas de presión sistólica y diastólica . Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, las pautas para la presión arterial normal de un adulto en reposo son menos de 120 mm Hg para la sistólica y menos de 80 mm Hg para la diastólica.

Comprobación del nivel de saturación de oxígeno

Haga que su proveedor de salud le muestre cómo usar un dispositivo de oximetría de pulso no invasivo en el hogar para medir la saturación de oxígeno arterial . La tasa normal de saturación de oxígeno es de 95 a 100 por ciento.

Tenga en cuenta que la mayoría de las personas con EPOC pueden funcionar bien en niveles de saturación tan bajos como el 90 por ciento, pero esto es algo que debe comentar con su proveedor de atención médica.