Signos y síntomas del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es la causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos y causa más muertes que el cáncer de mama , próstata y colorrectal combinados. El cáncer de pulmón ha causado más muertes en mujeres que cáncer de mama cada año desde 1987; se espera que sesenta y cinco mil mujeres mueran de cáncer de pulmón en 1999.

Las mujeres ahora representan la mitad de todos los casos nuevos de cáncer de pulmón. Entre 1974 y 1994, las muertes por cáncer de pulmón aumentaron un 150% en las mujeres, mientras que los hombres experimentaron solo un aumento del 20%.

¿Por qué tantas mujeres mueren de cáncer de pulmón? Las investigaciones sugieren que si bien las mujeres pueden fumar menos cigarrillos e inhalar menos cigarrillos que fuman, las mujeres tienen 1.5 veces más probabilidades de contraer cáncer de pulmón que los hombres. Aunque se necesita más investigación, los científicos creen que la diferencia puede estar vinculada genéticamente.

Síntomas y señales de advertencia

Desafortunadamente, los síntomas del cáncer de pulmón pueden tardar muchos años en desarrollarse, lo que a menudo conduce al diagnóstico en una etapa avanzada de esta enfermedad. Algunos de los síntomas que pueden ocurrir incluyen:

  • Tos del fumador que persiste o se vuelve intensa.
  • Dolor persistente en el pecho, el hombro o la espalda no relacionado con el dolor de toser.
  • Aumento del volumen de esputo.
  • Sibilancias
  • Tos no fumadora que persiste por más de 2 semanas.
  • Cambio de color del esputo.
  • Sangre en el esputo.
  • Episodios repetidos de neumonía o bronquitis.

Otros síntomas que pueden estar relacionados con el cáncer de pulmón en etapa tardía pueden incluir:

  • Fatiga.
  • Pérdida de apetito.
  • Dolor de cabeza, dolor óseo, dolor en las articulaciones.
  • Fracturas óseas no relacionadas con lesiones accidentales.
  • Síntomas neurológicos, como marcha inestable y / o pérdida de memoria episódica.
  • Cuello y hinchazón facial.
  • Pérdida de peso inexplicable.

Otros signos y síntomas pueden ser causados ​​por la propagación del cáncer de pulmón a otras partes del cuerpo, como dolores de cabeza, debilidad, dolor, fracturas óseas, sangrado o coágulos de sangre.

Si usted o alguien que conoce experimenta alguno de estos signos o síntomas, consulte a un médico inmediatamente. La detección temprana puede significar la diferencia entre la vida y la muerte para los pacientes con cáncer de pulmón: la tasa de supervivencia a 5 años para los pacientes cuyo cáncer se encuentra mientras todavía está localizado (que afecta solo a los pulmones) es casi del cincuenta por ciento.

Si su médico sospecha de sus síntomas, puede ordenar herramientas de detección, como tomografías computarizadas y tomografías PET, que pueden detectar el cáncer de pulmón antes de los rayos X convencionales y aumentar su probabilidad de supervivencia.

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Hechos sobre el cáncer de pulmón-American Lung Association.

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