Signos y síntomas del cáncer de vejiga

Si bien es bueno conocer los síntomas del cáncer de vejiga, no espere a que empeoren. Consulte a su médico para obtener un diagnóstico adecuado; la detección temprana es clave para curar la enfermedad.

Síntomas frecuentes

El primer signo más común de cáncer de vejiga es la sangre en la orina, aunque una variedad de otros problemas con la micción también pueden servir como señales. En cualquier caso, es importante comprender que los signos y síntomas tempranos del cáncer de vejiga a menudo son intermitentes y no graves.

Sangre en la orina

La sangre en la orina, o hematuria , en el cáncer de vejiga generalmente es indolora, visible y aparece y desaparece. De hecho, la sangre puede estar presente y luego desaparecer para reaparecer días o semanas después.

En el cáncer de vejiga, la sangre suele estar presente durante todo el proceso de micción. Esta es una pista sutil de que algo puede estar mal, pero no es una regla difícil y rápida.

Sin embargo, a veces la sangre en la orina no es visible a simple vista. Más bien, se recoge microscópicamente, generalmente en una muestra de orina que se tomó para otro propósito en el consultorio de un médico.

Según American Family Physician ,  aproximadamente el 20 por ciento de las personas con sangre visible en la orina tienen cáncer de vejiga y el 2 por ciento de las personas con sangre microscópica en la orina tienen cáncer de vejiga.

Es importante entender que tener sangre en la orina no significa necesariamente que tenga cáncer de vejiga. De hecho, un porcentaje decente, alrededor del 9 al 18 por ciento, de las personas sanas tienen algo de sangre en la orina. Y, para la mayoría, la causa no es el cáncer.

En cualquier caso, es importante que consulte a su médico y / o urólogo si tiene sangre en la orina. Si bien podría no ser nada, también podría ser un signo de una infección, un cálculo, una enfermedad renal o un cáncer del sistema urinario (vejiga, próstata o riñón). Una vez más, la detección temprana es vital.

Irritación al orinar

Uno o más de estos síntomas ocurren en aproximadamente el 30 por ciento de las personas con cáncer de vejiga:

  • Ardor, dolor o molestia al orinar
  • Tener que orinar con más frecuencia de lo habitual durante el día y / o por la noche
  • Tener ganas de orinar incluso cuando la vejiga no está llena
  • Perder la orina involuntariamente ( incontinencia )

Por supuesto, estos síntomas podrían deberse a otros problemas médicos, como una infección del tracto urinario o un agrandamiento de la próstata en los hombres. En cualquier caso, haz que lo revisen.

Obstrucción al orinar

Si siente que algo está bloqueando el flujo de orina, también es importante que consulte a su médico. Nuevamente, al igual que los síntomas irritativos, esto puede deberse a otra cosa (como el agrandamiento de la próstata), pero debe evaluarse para un diagnóstico adecuado.

En general, los síntomas obstructivos son menos comunes que los síntomas irritativos en el cáncer de vejiga. Ejemplos incluyen:

  • Experimentar dudas al orinar, como tener problemas para liberar la orina o notar un flujo de orina débil y / o intermitente
  • Sentir que no puede sacar toda la orina de su vejiga
  • Esforzarse para orinar
  • Se puede producir dolor en el flanco (dolor en la zona lateral o media de la espalda) si el tumor bloquea un uréter (uno de los dos tubos del cuerpo que transporta la orina desde el riñón a la vejiga)

Síntomas raros

Si el cáncer de vejiga se ha diseminado a otras partes de su cuerpo, lo que se conoce como metástasis, es posible que tenga síntomas de enfermedad avanzada. Estos incluyen síntomas generalizados como:

  • Fatiga inusual
  • Pérdida de apetito
  • Debilidad
  • Pérdida de peso involuntaria

El dolor también puede ser una indicación de que el tumor se ha diseminado, especialmente el dolor en el área del flanco o en el área sobre el hueso púbico. El dolor en el  perineo  (el área entre la vagina / pene y el ano) también puede ocurrir con el cáncer de vejiga que ha alcanzado los tejidos cercanos.

Y, dependiendo de dónde se haya diseminado el cáncer de vejiga, puede desarrollar síntomas específicos para esa área. Por ejemplo:

  • El cáncer de vejiga que se ha diseminado a los pulmones puede causar que alguien tosa, tenga problemas para respirar o incluso tos con sangre.
  • El cáncer de vejiga que se ha diseminado a los riñones puede causar problemas de funcionamiento renal que pueden causar hinchazón en las piernas o los pies.
  • El dolor en los huesos puede desarrollarse si el cáncer de una persona se ha diseminado a los huesos.
  • Se puede producir dolor abdominal si el cáncer se ha diseminado al hígado o los ganglios linfáticos en el estómago.

Complicaciones

Algunas veces, una persona no tiene síntomas de cáncer de vejiga, pero un médico detecta una anomalía en un examen físico de rutina o un examen físico que se realizó para otro propósito médico.

Por ejemplo, durante un examen abdominal, los ganglios linfáticos agrandados o un hígado agrandado podrían ser un signo de cáncer (de hecho, varios cánceres, no solo vejiga). En casos avanzados de cáncer de vejiga, se puede sentir una masa en la pelvis. Además, se puede producir una glándula prostática con sensación anormal si el cáncer de vejiga se ha diseminado a la próstata.

Cuándo ver a un doctor

En la mayoría de los casos, el examen físico de una persona con cáncer de vejiga es normal y solo será anormal en casos avanzados. Por lo general, son síntomas como sangre en la orina o irritación al orinar lo que lleva a una persona al médico.

Después de analizar dichos síntomas con su médico, él / ella usará una prueba de detección para identificar el cáncer antes de que cause signos o síntomas reales. Un ejemplo clásico de una prueba de detección es una mamografía, que se utiliza para detectar el cáncer de mama antes de sentir un bulto.

Es posible que se sorprenda al saber que actualmente no existe una prueba de detección estándar para el cáncer de vejiga. Dicho esto, un médico puede optar por examinar a una persona que tiene un riesgo muy alto de desarrollar cáncer de vejiga . Esto podría incluir a alguien que haya tenido una exposición química prolongada o alguien con ciertos defectos de nacimiento de la vejiga.

También es importante recordar que la detección es diferente de la vigilancia. La vigilancia significa que una persona ya ha sido diagnosticadacon cáncer de vejiga y ahora está siendo monitoreada .

A partir de ahora, la decisión de detectar el cáncer de vejiga se toma caso por caso y no es muy común. En otras palabras, no hay pautas estándar sobre cuándo o cómo evaluar a una persona para detectar el cáncer de vejiga. Sin embargo, la investigación sobre detección y detección de cáncer de vejiga está evolucionando.Causas y factores de riesgo del cáncer de vejiga