Coinfección por hepatitis en personas con VIH

La hepatitis es la inflamación del hígado. La inflamación puede ser causada por muchas cosas diferentes, incluyendo medicamentos, virus, exposición a sustancias químicas, toxinas ambientales, trastornos autoinmunes y consumo de alcohol. En el contexto del VIH, existe una alta tasa de coinfección con ciertos tipos de hepatitis virales, más específicamente la hepatitis C (VHC). De hecho, las investigaciones epidemiológicas sugieren que hasta un 30 por ciento de los estadounidenses con VIH también pueden estar infectados con el VHC.

Teniendo en cuenta estas estadísticas, es importante comprender los signos y síntomas de la hepatitis viral, así como los tipos de virus que causan la enfermedad.

Etapas de la infección por hepatitis

La hepatitis viral se puede clasificar ampliamente por etapa de infección.

La infección aguda generalmente ocurre en o cerca del momento de la exposición al virus. La aparición de los síntomas puede ser repentina o gradual, pero la mayoría de las veces dura poco, y generalmente se resuelve en el lapso de dos meses. Durante esta etapa, el daño hepático suele ser leve, como lo demuestra la cicatrización (fibrosis) en el hígado mismo. La función hepática generalmente no está impedida y los síntomas, si los hay, rara vez son fatales. En algunos casos, una infección aguda puede desaparecer espontáneamente, sin dejar evidencia de virus o daños.

La infección crónica  es aquella que persiste durante un largo período de tiempo. Los síntomas en la primera parte de la etapa crónica pueden ser inespecíficos a la no existencia a pesar del hecho de que la fibrosis puede estar avanzando en el hígado. Durante la etapa, la infección se puede describir como crónica persistente (con síntomas que se desarrollan de manera lenta y leve) o crónica aguda (cuando los síntomas son graves).

Entre las personas con hepatitis crónica no tratada, existe un mayor riesgo de cirrosis, una condición en la cual la cicatrización del hígado es tan extensa que interfiere con la función del hígado (cirrosis compensada) o la detiene por completo (cirrosis descompensada).

Otras manifestaciones tardías de la infección crónica incluyen el carcinoma hepatocelular, una forma de cáncer de hígado que amenaza la vida y que solo se puede tratar con un trasplante de hígado.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la hepatitis pueden variar y, en la mayoría de los casos, es posible que no se presente ningún síntoma. De hecho, muchas infecciones se resolverán sin que la persona sepa que se ha producido una infección.

Entre los que tienen síntomas, los signos más comunes de una infección aguda incluyen:

  • Ictericia (color amarillo de los ojos y la piel)
  • Coluria (oscurecimiento de la orina)
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Náusea
  • Vómito
  • Dolor abdominal
  • Dolor articular (artralgia)
  • Dolor muscular ( mialgia )

Durante la etapa crónica de la infección, los síntomas pueden ser más pronunciados, aunque rara vez incapacitan. En muchos casos, son difíciles de atribuir a la disfunción hepática sola. Además de lo anterior,

Los signos comunes de infección crónica incluyen:

  • Sensación anormal de hormigueo o ardor (parestesia)
  • Una sensación incómoda de “alfileres y agujas” (neuropatía periférica)
  • Picazón en la piel (prurito)
  • Áreas elevadas y llenas de bultos (urticaria)
  • Ojos secos acompañados de boca seca (síndrome de Sicca)

Es solo cuando el hígado es cirrótico y su función se ve afectada que los síntomas se vuelven más indicativos de una enfermedad hepática.

Los signos y síntomas de la cirrosis compensada incluyen:

  • Las arañas vasculares (arañas nevi), principalmente en el tronco y la cara
  • Picazón en la piel (prurito)
  • Enrojecimiento en las palmas de las manos (eritema palmar)
  • Hematomas fáciles o sangrado anormal (sangrado de varices)
  • La acumulación de líquido en los tobillos y pies (edema)
  • Poca concentración y memoria.
  • Pérdida del apetito (anorexia)
  •  Pérdida de peso
  • Testículos que se contraen (atrofia testicular)
  • Disfunción eréctil o pérdida de la libido.
  • Intolerancia al alcohol

La cirrosis descompensada y el carcinoma hepatocelular se clasifican como enfermedades hepáticas en etapa terminal.

Tipos de hepatitis viral

Actualmente, existen seis virus asociados con la infección de hepatitis, designados por las letras A a G. Sus modos de transmisión, distribución geográfica y presentación pueden variar, así como las opciones disponibles para prevenir o tratar una infección.

Los seis tipos virales son:

  • La hepatitis A (VHA) , conocida formalmente como hepatitis infecciosa, siempre es aguda y nunca se vuelve crónica. El VHA se transmite por contacto con heces infectadas o alimentos o agua contaminados con heces. La infección por VHA es a menudo el resultado de malas prácticas de lavado de manos entre los manipuladores de alimentos. Hay  una vacuna contra la hepatitis A disponible para prevenir infecciones, administrada en una serie de infecciones.
  • La hepatitis B (VHB) , conocida formalmente como hepatitis sérica, se transmite por contacto sexual, saliva, agujas contaminadas compartidas y exposición a sangre infectada. El VHB a menudo progresará a hepatitis crónica sin mostrar signos de hepatitis activa. El riesgo de contraer la hepatitis B puede reducirse con una vacuna contra la hepatitis B , mientras que la vacuna Twinrix puede ofrecer protección contra el VHA y el VHB.
  • La hepatitis C (VHC) se transmite principalmente por el uso compartido de jeringas y agujas contaminadas, pero también puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo y, menos frecuentemente, a través del contacto sexual. El VHC puede desaparecer espontáneamente de hasta el 40 por ciento de las personas infectadas sin ningún síntoma de síntomas. Otros progresarán a una infección crónica que puede pasar desapercibida durante años. Si bien no existe una vacuna para prevenir la hepatitis C, existen poderosos antivirales de acción directa (DAA) que ahora pueden ofrecer tasas de curación de hasta el 99% en algunas poblaciones.
  • La hepatitis D (HDV, por sus siglas en inglés ) es una forma de hepatitis viral que solo se puede replicar al adherirse al VHB. Como tal, puede acompañar una infección por VHB pero no manifestarse por sí sola.
  • La hepatitis E (HEV) es similar al VHA y se transmite de manera similar a través de alimentos y agua contaminados o en contacto con heces infectadas. Una vez que se pensó que era raro, el aumento de los viajes internacionales ha llevado a algunos expertos a estimar que hasta un 20% de los estadounidenses podrían estar infectados.
  • La hepatitis F (HFV) es un virus teórico que algunos creen que puede causar hepatitis. A pesar de una serie de posibles infecciones en la década de 1990, aún no se ha comprobado la existencia del virus.
  • La hepatitis G (VHG) se presenta con mayor frecuencia en combinación con hepatitis A, B o C.

Una palabra de Disciplied

De los seis tipos virales, la hepatitis B y la hepatitis C presentan graves riesgos para las personas con VIH, lo que complica lo que ya es una infección grave. Afortunadamente, en los últimos años, ha habido avances importantes en los tratamientos que pueden reducir enormemente la tasa de daño al hígado o erradicar por completo la infección viral.

Esto es especialmente cierto en el caso de la hepatitis C, en la que medicamentos como Harvoni y Mavyret ofrecen tasas de curación de hasta el 99 por ciento en personas coinfectadas con VIH.

Para este fin, es importante hablar con su médico sobre la prueba de hepatitis viral y discutir la opción de tratamiento disponible si su prueba de hepatitis B o C es positiva.