Signos y síntomas de IBS

Los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII) abarcan una amplia gama de problemas intestinales desagradables, que incluyen diarrea, estreñimiento, dolor abdominal, gases y distensión abdominal. Si bien estos síntomas son cosas que muchas personas experimentan en un momento u otro, cuando ocurren de manera continua, se sospecha de IBS. La mayoría de las personas pueden controlar sus síntomas de IBS cambiando su dieta, hábitos de ejercicio y niveles de estrés.

Síntomas predominantes

Los médicos hacen un diagnóstico de SII cuando una persona experimenta episodios constantes de dolor abdominal y un cambio marcado en sus hábitos intestinales combinado con la falta de pruebas clínicas de un trastorno digestivo diferente. Este es un vistazo más cercano a los tipos de síntomas que las personas con IBS a menudo experimentan.

Dolor abdominal

Las personas que tienen SII a menudo describen su dolor abdominal como espasmos, calambres, dolor sordo y malestar general en el estómago. Este dolor puede ser leve, moderado o severo. Para algunas personas, su dolor de IBS se alivia cuando tienen una evacuación intestinal, mientras que otras pueden no sentir alivio alguno. El dolor abdominal puede empeorar después de comer o cuando está bajo mucho estrés.

Diarrea

La diarrea ocurre cuando alguien tiene deposiciones sueltas y acuosas. Con el SII, las personas a menudo experimentan diarrea junto con cólicos abdominales y sentimientos de urgencia. A veces, la urgencia es tan importante que puede temer o realmente experimentar accidentes en el baño.

Los movimientos intestinales pueden ocurrir tres o más veces en un solo día. Si el problema principal es la diarrea, el diagnóstico será IBS predominante de diarrea (IBS-D) .

Estreñimiento

El estreñimiento ocurre cuando tiene heces duras, secas y difíciles de pasar. Cuando hay estreñimiento, los movimientos intestinales ocurren menos de tres veces por semana.

Cuando el estreñimiento es el problema principal, el diagnóstico se convierte en IBS predominante de estreñimiento (IBS-C) .

Diarrea y estreñimiento (episodios alternos)

A veces las personas con SII experimentan episodios alternos de diarrea y estreñimiento. Experimentar estos dos extremos puede ocurrir en el transcurso de meses, semanas o incluso en el mismo día.

Cuando este es el caso, se diagnostica como IBS de tipo alternativo (IBS-A), también conocido como IBS de tipo mixto.

Otros síntomas comunes

Además de los problemas con el dolor abdominal y los movimientos intestinales, los síntomas del SII también pueden incluir indigestión, así como diversas sensaciones relacionadas con los intestinos. En consecuencia, otros síntomas primarios de IBS incluyen:

  • Sentir que no se ha vaciado completamente después de un movimiento intestinal ( evacuación incompleta )
  • Moco en las heces
  • Exceso de gases y flatulencias.
  • Hinchazón que puede o no empeorar a medida que avanza el día.
  • Eructos excesivos
  • Sentir un nudo en la garganta ( globo )
  • Acidez estomacal y reflujo ácido.
  • Indigestión
  • Menos apetito
  • Náusea

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Síntomas adicionales

Si bien el dolor de estómago, la diarrea y el estreñimiento son los signos principales del SII, no son los únicos síntomas que las personas experimentan. Lo siguiente puede parecer no relacionado con el SII, pero pinte un cuadro más grande para su médico luego de un examen adicional. Por esta razón, es importante documentar y compartir todos sus síntomas con su médico.

  • Dolor en otras partes del cuerpo: dolores de cabeza, dolor de espalda, dolores musculares
  • Problemas para dormir
  • Palpitaciones del corazón
  • Mareo
  • Urgencia de la vejiga
  • Mayor frecuencia de la necesidad de orinar.
  • Fatiga
  • Aumento del dolor asociado a la menstruación.
  • Dolor durante el coito

Complicaciones

Por lo general, la afección no aumenta el riesgo de cáncer ni daña los intestinos. Sin embargo, los episodios repetidos de diarrea y estreñimiento pueden hacer que desarrolle hemorroides .

Además, si tiene IBS, tiene un mayor riesgo de deshidratación , especialmente si tiene diarrea crónica y no ingiere una cantidad adecuada de agua y electrolitos.

Si lucha más contra el estreñimiento, existe el riesgo de desarrollar intestinos impactados .

También hay preocupaciones nutricionales relacionadas con las restricciones dietéticas asociadas con el manejo del SII. Por esta razón, un nutricionista o dietista puede ayudarlo a asegurarse de que está satisfaciendo todas sus necesidades nutricionales.

Las personas con SII moderado a grave también tienden a tener una peor calidad de vida . Por ejemplo, los problemas de su baño a menudo hacen que cancelen los compromisos sociales o los obligan a irse temprano debido al dolor o la necesidad de usar el baño con frecuencia. Las investigaciones demuestran que también pueden perder más trabajo que las personas sin SII.

Los síntomas pueden ser tan significativos y perturbadores que algunos pacientes corren el riesgo de desarrollar trastornos del estado de ánimo como depresión o ansiedad.

De hecho, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América, entre el 50 y el 90 por ciento de los que buscan tratamiento para el SII también luchan contra un trastorno de ansiedad por depresión. Muchas personas con SII también se preocupan de que su médico las haya diagnosticado incorrectamente y haya pasado por alto un trastorno más grave. Si tiene inquietudes acerca de sus síntomas, o está deprimido o ansioso, hable con su médico.

Cuándo ver a un doctor

Todos experimentamos episodios ocasionales de diarrea y estreñimiento. Sin embargo, si experimenta episodios repetidos de dolor abdominal y sus hábitos intestinales han cambiado drásticamente en los últimos tres meses, debe hacer una cita con su médico. También debe consultar a un médico si experimenta síntomas que no están relacionados con el SII.

Por ejemplo, la siguiente lista describe los síntomas que NO son típicos del SII y que justificarían una investigación adicional a través de una consulta inmediata con su médico:

  • Fiebre (más de 102 grados o más de tres días)
  • Sangre en las heces o en las heces (puede ser solo de hemorroides, pero DEBE comunicarse a un médico calificado)
  • Falta significativa de apetito (esto no se explica por una renuencia a comer alimentos desencadenantes)
  • Pérdida de peso significativa e inexplicable.
  • Fatiga extrema
  • Episodios continuos de vómitos.
  • Anemia
  • Síntoma que se inicia después de los 50 años (y no se atribuye a la extracción de la vesícula biliar )

Debido a que el SII comparte algunos de los síntomas de otras enfermedades digestivas más graves, es esencial que consulte a su médico para obtener un diagnóstico preciso. Si bien podría tener un SII, los síntomas como fiebre, sangre en las heces, pérdida de peso inexplicable o vómitos probablemente indiquen algo completamente distinto.