Síntomas de la clamidia

Los signos y síntomas de una infección por clamidia dependen de la parte del cuerpo infectada (vagina, pene, recto o garganta) y pueden ir desde secreciones vaginales o peneanas hasta dolor abdominal y / o pélvico intenso.

A menudo, las molestias se producen durante el sexo o la micción. Pero con demasiada frecuencia no hay señales de advertencia para alertar a las personas sobre el diagnóstico.

Dado que la clamidia aún puede causar daños y otras complicaciones incluso sin síntomas, la evaluación regular es fundamental para garantizar que se eviten estos problemas.

Síntomas frecuentes

La mayoría de las personas con clamidia se sienten bien. Para el 70 por ciento al 95 por ciento de las mujeres y el 90 por ciento de los hombres, no  hay  síntomas asociados con la infección. Sin embargo, la falta de síntomas no significa que la infección no sea un problema.

Los síntomas de la clamidia generalmente aparecen alrededor de tres semanas después de la exposición. En algunos casos, la infección puede estar presente durante meses o años antes de que finalmente se detecte. Durante este tiempo, otras parejas pueden infectarse.

Los síntomas de complicaciones como la enfermedad inflamatoria pélvica (PID)  pueden aparecer mucho más tarde después de la exposición.

  • Secreción vaginal / secreción del pene: el síntoma más común de clamidia en las mujeres es la secreción vaginal . La descarga suele ser de color amarillento, pero tanto la consistencia como el color pueden variar. Los hombres pueden tener secreción de su pene que a menudo es clara y delgada, pero puede ser gruesa y mucosa. 
  • Dolor al orinar: tanto los hombres como las mujeres pueden notar  dolor al orinar (disuria) debido a la inflamación de la uretra (uretritis), el conducto que va de la vejiga al exterior del cuerpo. La frecuencia urinaria (tener que orinar con más frecuencia) también puede ocurrir.
  • Dolor, hinchazón o picazón del pene o la vulva: puede aparecer enrojecimiento, sensibilidad, hinchazón o picazón alrededor de la abertura del pene en los hombres o en la vulva o vagina en las mujeres.
  • Dolor durante el coito / eyaculación dolorosa: el cuello uterino es el sitio de la infección en 75 a 80 por ciento de los casos de clamidia en mujeres. Esto puede causar molestias con el coito (dispareunia), especialmente con la penetración profunda. El dolor también puede estar presente debido a la inflamación en las trompas de Falopio (PID). Los hombres pueden notar dolor con la eyaculación.
  • Sangrado entre períodos o relaciones sexuales : la inflamación del cuello uterino relacionada con clamidia puede causar esto.
  • Dolor abdominal y pélvico:  con la enfermedad inflamatoria pélvica puede ocurrir dolor en el abdomen, la pelvis y la espalda.
  • Dolor o hinchazón en los testículos: el dolor  y la inflamación de los testículos  pueden ocurrir cuando la clamidia viaja hacia arriba a través de la uretra en los hombres hasta el epidídimo; Se  puede producir epididimitis .
  • Dolor, secreción o sangrado rectal: la infección del recto con clamidia debido a la transmisión del virus durante el sexo anal receptivo puede causar dolor, secreción, picazón y sangrado.

Síntomas raros

Los síntomas que son menos comunes pueden incluir:

  • Dolor de garganta: la  transmisión de la bacteria durante el sexo oral puede causar dolor de garganta, exudado (pus) en las amígdalas y dolor al tragar. 
  • Dolor abdominal superior derecho (perihepatitis): la perihepatitis es una afección en la cual la cápsula del hígado se inflama. También conocido como síndrome de Fitz-Hugh-Curtis, causa dolor en la porción superior derecha del abdomen.
  • Dolor en las articulaciones (artritis reactiva): pueden aparecer síntomas de inflamación en solo unas pocas articulaciones (oligoartritis) combinada con inflamación de los ojos y uretra. Esta artritis reactiva no es causada por la infección. En cambio, se debe a un proceso postinflamatorio en el que el cuerpo produce anticuerpos contra su propio tejido (enfermedad autoinmune). Ocurre con mayor frecuencia de tres a seis semanas después de la exposición a la bacteria y se resuelve en tres a seis meses. Puede o no mejorar con los antibióticos.

Complicaciones

Las complicaciones de las infecciones por clamidia son el aspecto más temido y serio de ellas. Y nuevamente, estos problemas pueden ocurrir en personas que nunca tuvieron síntomas. Afortunadamente, tales complicaciones se pueden prevenir en gran medida a través de exámenes de detección regulares y un tratamiento rápido .

Enfermedad inflamatoria pélvica (PID)

La clamidia puede causar dolor abdominal y / o pélvico en las mujeres cuando la bacteria se desplaza a través del cuello uterino y el útero hacia las trompas de Falopio y los ovarios, lo que causa la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP).

Aproximadamente del 10 al 15 por ciento de las mujeres con clamidia no tratada desarrollarán una enfermedad inflamatoria pélvica, ya sea aguda (sintomática) o subaguda (con pocos o ningún síntoma).

Los  síntomas de la enfermedad inflamatoria pélvica  también pueden incluir dolor abdominal y pélvico, un tipo de dolor de espalda a menudo persistente y, a veces, fiebre o escalofríos. En el examen, una mujer experimentará incomodidad cuando un médico manipula su cuello uterino. También puede sentir dolor sobre su ovario en uno o ambos lados de su abdomen (dolor anexial). 

Dolor pélvico crónico

P enfermedad inflamatoria elvic puede conducir a dolor pélvico crónico . Esta complicación es común y ocurre en aproximadamente el 30 por ciento de las mujeres que han tenido EIP debido a la clamidia.

Infertilidad femenina

Con la EIP, la infección y la inflamación pueden provocar cicatrización de las trompas de Falopio. Esta cicatrización puede bloquear el paso de los espermatozoides a las trompas de Falopio, lo que evita la fertilización y produce infertilidad.

De las mujeres que desarrollan enfermedad inflamatoria pélvica, aproximadamente el 20 por ciento experimentará infertilidad . Si bien la cirugía puede usarse para eliminar las cicatrices en las trompas de Falopio, hacerlo puede aumentar el riesgo de un embarazo ectópico.

Embarazo ectópico

Un  embarazo ectópico  o un embarazo tubárico es una condición en la cual el embrión se implanta en una trompa de Falopio en lugar de en el útero. Cuando las trompas de Falopio están cicatrizadas debido a la PID, el óvulo fertilizado puede “atorarse” e implantarse en la trompa de Falopio en lugar de viajar al útero. Un embarazo ectópico puede ser una afección potencialmente mortal, especialmente si se rompe antes de que se descubra.

Infertilidad masculina

No se sabe con certeza si la epididimitis debida a la clamidia conduce a la infertilidad en los hombres. Sin embargo, el daño puede ocasionar dolor pélvico o escrotal crónico en los hombres.

Complicaciones del embarazo

Las mujeres que tienen clamidia no tratada durante el embarazo tienen un mayor riesgo de varias complicaciones durante el embarazo. (Se recomienda realizar una prueba de clamidia en la primera visita de OB para todas las mujeres embarazadas).

Existe un mayor riesgo de parto prematuro (y las complicaciones que acompañan el parto prematuro). También hay un mayor riesgo de endometritis (inflamación del útero) después del parto. Los bebés que nacen de madres con clamidia no tratada tienen más probabilidades de ser pequeños para la edad gestacional o tener un bajo peso al nacer.

El riesgo de muerte fetal es alrededor de un 40 por ciento más alto para las mujeres embarazadas con clamidia no tratada en comparación con las que no tienen clamidia. Afortunadamente, el riesgo se borra si la mujer recibe tratamiento antes y durante el embarazo.

Complicaciones del recién nacido

Cuando las mujeres tienen clamidia no tratada, el bebé puede infectarse durante el parto vaginal. Hay dos problemas que pueden ocurrir:

  • Infecciones oculares:  se cree que la conjuntivitis (oftalmia neonatorum) ocurre entre el 18 y el 44 por ciento de los bebés nacidos de madres con clamidia no tratada. Los síntomas, como párpados hinchados, ojos rojos y secreción espesa y amarillenta, suelen aparecer en los primeros 10 días de vida.
  • Neumonía: esto es algo menos común y ocurre en el 3 por ciento al 16 por ciento de los bebés nacidos de madres con clamidia no tratada. La neumonía ocurre con mayor frecuencia de cuatro a 12 semanas después del parto y generalmente comienza con tos y congestión.

Es importante tener en cuenta que si una madre recibe tratamiento para la clamidia antes o durante el embarazo, el bebé debe estar a salvo de estas infecciones. Para las mujeres de alto riesgo, algunos obstetras recomiendan repetir la prueba de detección de clamidia durante el tercer trimestre.

Cicatrices rectales y fisuras

En raras ocasiones, la inflamación del recto (proctitis) puede producir cicatrices y fisuras (una fisura es un pasaje anormal del recto a otra región del cuerpo o fuera del cuerpo).

Riesgo de cáncer cervical

Ha habido controversia sobre si las infecciones por clamidia podrían aumentar el riesgo de cáncer cervical causado por el virus del papiloma humano (VPH) .

Una revisión  de 2016 de 22 estudios concluyó que la coinfección con VPH y clamidia duplica el riesgo de cáncer cervical en una mujer. En 11 de los estudios, la clamidia fue un factor predictivo independiente de malignidad cervical.

Se cree que la inflamación de los órganos pélvicos relacionada con la clamidia aumenta los cambios que causan el cáncer causados ​​por el VPH. Dicho esto, es importante tener en cuenta que, en general, la infección por VPH es principalmente la culpable del desarrollo de cáncer cervical, no de clamidia. 

Riesgo de VIH

Las infecciones por clamidia (así como otras infecciones de transmisión sexual, ITS) también pueden  aumentar el riesgo de infectarse o transmitir el VIH . Las razones de esto son dobles:

Primero, la infección puede causar una inflamación genital que puede socavar la integridad del tejido mucoso que recubre la vagina, el cuello uterino, el pene (uretra) y el recto. Esto proporciona al VIH una ruta más directa al torrente sanguíneo y al sistema linfático.

En segundo lugar, una infección activa por clamidia puede aumentar la actividad viral del VIH alrededor de los genitales. Cuando esto sucede, una persona puede tener una  carga viral indetectable  en un análisis de sangre pero una carga viral detectable en el semen o en las secreciones vaginales. Algunos estudios han sugerido que se han observado infecciones por clamidia en hasta el 15 por ciento de los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) recién infectados con VIH.

Linfogranuloma venéreo

A diferencia de los serotipos más comunes de Chlamydia trachomatis que causan infecciones, hay algunos (L1, L2 y L3) que pueden causar un síndrome más grave conocido como  linfogranuloma venéreo  (LGV). Incluye síntomas sistémicos y linfadenopatía que a veces se puede confundir con otras enfermedades, como la sífilis . El curso de tratamiento para los serovares LGV es significativamente más largo que el de otros serotipos.

El linfogranuloma venéreo generalmente comienza con un bulto en los genitales una o dos semanas después de la exposición, progresando a una úlcera ulcerativa abierta. Los ganglios linfáticos inflamados y los síntomas gripales aparecen de dos a seis semanas más tarde.

Los síntomas incluyen:

  • Nódulos linfáticos agrandados y sensibles en la ingle (ganglios inguinales)
  • Fiebre y escalofríos
  • Una llaga abierta en los genitales (úlcera genital) en el sitio donde las bacterias ingresaron al cuerpo
  • Dolores musculares

Las complicaciones pueden ocurrir muchos años después debido al daño al sistema linfático en la ingle.

Tracoma

Como la principal causa de ceguera en todo el mundo, el tracoma no es una ITS, sino que se transmite por las secreciones de los ojos o la nariz. La infección generalmente comienza con enrojecimiento y una condición en la cual las pestañas se vuelven hacia adentro y rasguñan la córnea.

Cualquier síntoma ocular en países del tercer mundo debe evaluarse exhaustivamente ya que se necesita un tratamiento rápido para preservar la visión. (El tracoma es causado por diferentes tipos de Chlamydia trachomatisque las infecciones genitales).

Cuándo ver a un doctor

Es importante hablar con su médico si tiene algún signo o síntoma de clamidia (o cualquier otro síntoma que le preocupe).

De acuerdo con la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de EE. UU. , Las mujeres de 25 años y menores y las que son sexualmente activas deben someterse a exámenes de detección de clamidia cada año, al igual que las mujeres mayores que tienen un mayor riesgo de infección.

La detección de otras ITS / ETS también es importante, ya que los factores de riesgo para la clamidia también aumentan la probabilidad de contraer estas otras infecciones. Si recibe tratamiento para la clamidia, asegúrese de informar a su proveedor de atención médica si los síntomas persisten.

Puede ser difícil leer acerca de las posibles complicaciones de la clamidia, pero muchas de ellas se pueden prevenir con una prueba de detección adecuada, hablar con su médico acerca de cualquier síntoma y recibir tratamiento si es positivo.Causas y factores de riesgo de clamidia