Signos y síntomas de la infección por el virus del papiloma humano (VPH)

El virus del papiloma humano (VPH) es la infección de transmisión sexual más común. Si actualmente es o ha sido sexualmente activo, es muy posible que haya estado expuesto a él. Pero saber si ha sido infectado por el VPH puede ser complicado. El virus puede estar presente en su cuerpo por un tiempo antes de que se detecte a través de signos y síntomas como bultos y picazón.

Comprender qué le causa la infección por VPH a su cuerpo y qué cambios puede ver (o no ver) es una parte importante para mantener una buena salud.

Síntomas frecuentes

El síntoma más frecuente de la infección por VPH es en realidad ningún síntoma. Esto es lo que los médicos llaman una infección asintomática .

Incluso es posible que haya sido infectado por el VPH y que su cuerpo haya eliminado esta infección sin que usted lo sepa.

Esto se llama una infección transitoria. Este tipo de infección por VPH ocurre más comúnmente en mujeres jóvenes sexualmente activas.

La falta de síntomas es especialmente cierto para las cepas de alto riesgo de VPH. Por eso es tan importante ver a su ginecólogo regularmente para exámenes y pruebas de detección adecuadas.

Síntomas menos frecuentes

Si desarrolla síntomas de infección por VPH, es probable que haya desarrollado verrugas genitales del virus.

Bultos genitales y protuberancias

El VPH es una infección de transmisión sexual que se transmite por contacto directo piel con piel con un compañero que está infectado. Eso hace que sus genitales (la vulva y la vagina para las mujeres y el pene y el escroto para los hombres) sean los sitios más comunes para los síntomas (si hay alguno). Y, si su vida sexual incluye o ha incluido el sexo anal, estos síntomas también pueden ocurrir alrededor de esa área.

Por lo tanto, la infección por VPH causa verrugas genitales. Las verrugas genitales suelen ser crecimientos de tejido carnoso e indoloros que puede notar en la ducha o al afeitarse o que su pareja podría notar durante el acto sexual.

Es importante que consulte a su médico si tiene crecimientos o lesiones cutáneas en sus genitales.

El VPH no es la única infección de transmisión sexual que causa cambios en la piel de sus genitales.

Picazón genital 

La picazón genital no es un síntoma específico de la infección por VPH. Hay muchas otras causas de este síntoma, incluidas las infecciones por levaduras y las reacciones alérgicas.

Pero si se ha dado cuenta de que su vulva ha comenzado a picar en el mismo lugar en el que tiene una nueva protuberancia parecida a la carne, es probable que tenga una verruga genital de HPV.

Este es un buen momento para que usted vea a su ginecólogo.

Y como se señaló anteriormente, si ha tenido sexo anal, estos síntomas también podrían estar ocurriendo en esa área. Aunque la picazón y un crecimiento similar al de la carne en el área de su ano es mucho más probable que sea una hemorroide , aún es importante dejar que su médico haga ese diagnóstico.

Complicaciones

Las complicaciones significativas de la infección por VPH están relacionadas con las cepas de alto riesgo de VPH.

Afortunadamente, la mayoría de las infecciones por VPH son eliminadas por su cuerpo dentro de un año o dos. Esto es especialmente cierto para mujeres jóvenes sexualmente activas y para hombres sexualmente activos.

Sin embargo, la infección persistente con VPH de alto riesgo puede conducir a enfermedades graves y, si no se detectan y no se tratan, mortales.

Condiciones precancerosas del tracto genital

Ciertos tipos de VPH pueden causar cambios en su cuerpo que pueden provocar afecciones que, si no se tratan, podrían provocar cáncer.

La detección temprana del VPH de alto riesgo y el tratamiento de los cambios celulares que causa en su cuerpo son esenciales para prevenir los cánceres ginecológicos. Ver a su ginecólogo con regularidad y mantenerse al día con su prueba de detección de cáncer cervical y recibir tratamiento cuando sea apropiado es esencial para la prevención.

Cáncer relacionado con el VPH

El VPH causa cambios en las células que infecta. Con el tiempo, esto puede llevar a eventos que transforman las células normales en células cancerosas.

Sus prácticas sexuales determinan qué partes de su cuerpo pueden estar expuestas a la infección por VPH. El VPH puede ser transmitido por el sexo vaginal, anal y oral. Por esta razón, la detección y el tratamiento tempranos son esenciales para prevenir estas complicaciones potencialmente mortales:

Actualmente, solo tenemos pruebas de detección aprobadas y confiables para la detección del VPH genital en mujeres. Esto subraya la importancia de los exámenes físicos regulares. Las mujeres deben aprovechar la prueba de detección, y tanto los hombres como las mujeres deben hablar sobre sus prácticas sexuales y ser examinados adecuadamente.

Cuándo ver a un doctor

Debe consultar a su médico siempre que note algún cambio en la apariencia de sus genitales o si presenta síntomas desagradables.

Sin embargo, consultar a su médico con regularidad para realizar revisiones de bienestar y obtener las pruebas de detección recomendadas es muy importante para su salud sexual y general.

Para las mujeres, esto es especialmente importante cuando se trata de prevenir el cáncer más común relacionado con el VPH: el cáncer cervical. Recuerde que la infección por VPH y, especialmente, la infección por VPH de alto riesgo, si es que alguna vez causa algún síntoma, hasta que se ha convertido en un cáncer ginecológico avanzado, es por eso que las revisiones y seguimientos apropiados son importantes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.