Síntomas de la sífilis

Los signos y síntomas de la sífilis están relacionados con la etapa de la infección. La primera etapa consiste en la aparición de una llaga indolora en los genitales, el recto o la boca. Después de que el dolor cura, la segunda etapa generalmente se manifiesta con una erupción. Finalmente, después de un largo período sin síntomas, la tercera etapa puede desarrollarse repentinamente, causando daños extensos en el cerebro, los nervios, los ojos o el corazón.

Debido a que los síntomas de la sífilis a menudo son inespecíficos (o imitan otras afecciones como la psoriasis , las hemorroides y las  aftas bucales ), a veces las infecciones no se detectan y se dejan sin tratar. Es por esta razón que a la sífilis se la conoce como el “gran imitador”.

Lo que la sífilis se ve y se siente como cambios a medida que evoluciona, y puede variar entre los diferentes tipos.

Sifilis primaria

La sífilis primaria generalmente comenzará con la aparición de un chancroentre tres y 90 días después de la exposición inicial (promedio de 21 días). La úlcera se desarrollará en el punto de contacto, más comúnmente en el cuello uterino, la vagina, el pene, el ano, el recto o la boca.

Puede haber una o más lesiones que varían en tamaño desde un octavo de pulgada hasta una pulgada o más. Debido a que las llagas son indoloras, se pueden pasar por alto fácilmente si se internalizan. También pueden aparecer ganglios linfáticos inflamados , generalmente cerca del sitio de la infección.

Sin tratamiento , un chancro se curará de tres a seis semanas.

Sifilis secundaria

Si no se trata, una infección primaria progresará a sífilis secundaria. Los síntomas suelen aparecer dentro de las cuatro a 10 semanas posteriores a la aparición de un chancro. Durante esta etapa, una persona puede sentirse enferma y experimentar fiebre, dolor de garganta, fatiga, pérdida de peso y dolor de cabeza. También es común la inflamación generalizada de los ganglios linfáticos ( linfadenopatía generalizada ).

Uno de los síntomas más característicos de la sífilis secundaria es una erupción generalizada que no causa picazón en el tronco, las extremidades y (lo más revelador) las palmas y las plantas de los pies.

La apariencia de la erupción puede variar dramáticamente. Las lesiones pueden ser planas o elevadas, escamosas o como colmenas , e incluso pueden manifestarse con ampollas llenas de pus (pústulas). Cualquiera que sea la apariencia, las lesiones son altamente contagiosas y pueden transmitir la enfermedad a otras personas.

Otros síntomas reveladores incluyen pérdida de cabello inexplicable (alopecia sifilítica) y lesiones agrietadas en la esquina de la boca (queilitis por fisuras). 

La sífilis secundaria también puede manifestarse de formas raras, inusuales y variadas que afectan el hígado, los riñones, los huesos y el sistema nervioso central, por lo que a menudo se lo denomina “el gran imitador” o “el gran enmascarador”.

Los síntomas de la sífilis secundaria generalmente se resolverán sin tratamiento dentro de tres a seis semanas.

Sifilis latente

La sífilis latente es la tercera etapa de la infección caracterizada por la ausencia relativa de síntomas, pero análisis de sangre positivos. Además se divide en dos etapas:

  • La sífilis latente temprana es el período de menos de un año desde el último análisis de sangre. Los síntomas secundarios a veces pueden recaer durante la fase latente temprana.
  • La sífilis latente tardía es el período mayor a un año desde el último análisis de sangre. Puede durar años e incluso décadas sin signos de enfermedad.

Si bien la infección puede transmitirse durante la etapa latente temprana, es menos probable que lo haga durante las etapas posteriores de la latencia. La duración de la latencia es muy variable, y los científicos no están exactamente seguros de por qué.

Uno de los factores conocidos para acelerar la progresión es la coinfección por VIH . Por un lado, una úlcera de chancro abierta proporciona al VIH una ruta fácil hacia el cuerpo. Por otro lado, tener el VIH y la sífilis juntos aumenta el riesgo de complicaciones tardías incluso durante las primeras etapas de la infección.

La sífilis terciaria

La sífilis terciaria es la etapa más grave de la infección y se caracteriza por tres complicaciones principales: 

  • La sífilis gomatosa causa la formación de lesiones blandas y tumorales llamadas gomas. Estas lesiones no cancerosas pueden causar grandes llagas ulcerativas en la piel y la boca, y erosionar los tejidos del corazón, hígado, músculos, huesos y otros órganos vitales. Los síntomas pueden desarrollarse tan pronto como un año después de la exposición o hasta 50 años después.
  • La sífilis cardiovascular puede causar una inflamación severa de la aorta y el desarrollo de un aneurisma aórtico (la inflamación y el debilitamiento de la pared aórtica). Los síntomas de la sífilis cardiovascular suelen aparecer de 10 a 30 años después de la infección primaria.
  • La neurosífilis afecta el sistema nervioso central y generalmente se desarrolla dentro de los cuatro a 25 años de una infección. Si bien algunas personas permanecerán sin síntomas, otras pueden experimentar síntomas neurológicos graves, como  meningitis(inflamación de la membrana que rodea el cerebro y la médula espinal) o tabes dorsalis (una afección caracterizada por dolor en los nervios, pérdida de habilidades motoras, discapacidad visual, sordera e incontinencia). También pueden ocurrir convulsiones, cambios de personalidad, alucinaciones, demencia , esquizofrenia y accidente cerebrovascular.

Si bien la infección por sífilis puede eliminarse durante la etapa terciaria, cualquier daño causado al corazón, riñones y otros órganos puede ser permanente y provocar una insuficiencia orgánica en la etapa final. El tratamiento está determinado por el tipo y la extensión del daño.

La sífilis no es contagiosa durante la etapa terciaria.

Complicaciones en los recién nacidos

La sífilis congénita es una condición grave en la cual una madre embarazada con sífilis pasa T. pallidum a su bebé en desarrollo.

La sífilis no tratada durante el embarazo a veces puede provocar un aborto involuntario o muerte fetal .

De los bebés que nacen con sífilis, hasta dos tercios no presentarán síntomas durante los primeros años de vida. Si no se trata, los síntomas pueden incluir:

  • Ampliación del hígado y del bazo.
  • Petequias (manchas purpúreas en la piel causadas por ruptura de los capilares)
  • Goteo nasal profuso (conocido como “snuffles” sifilíticos) con descarga de moco altamente infeccioso
  • Neurosífilis
  • Inflamacion pulmonar
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)
  • Convulsiones

Para la edad de 2 años, el niño puede tener deformidades faciales o físicas características y deterioro sensorial significativo, que incluye:

  • Dientes frontales superiores embotados (conocidos como dientes de Hutchinson)
  • Un colapso de la parte ósea de la nariz (nariz de silla de montar)
  • Una mandíbula sobresaliente y una mandíbula superior acortada
  • Un hueso frontal sobresaliente del cráneo (protuberancia frontal)
  • Rodillas hinchadas
  • Inclinación de los huesos de la espinilla.
  • Inflamación y cicatrización de la córnea (queratitis intersticial)
  • Glaucoma
  • Sordera
  • Retrasos del desarrollo

La muerte relacionada en estos niños es a menudo causada por una hemorragia pulmonar.

Cuándo ver a un doctor

Debido a que los síntomas de la sífilis son fácilmente pasados ​​por alto o mal diagnosticados, usted debe tomar medidas si sospecha que ha sido infectado.

Si está o ha estado en riesgo de exposición sexual, ya sea por tener relaciones sexuales sin protección, tener múltiples parejas o ser VIH positivo, debe considerar hacerse una prueba de ETS si ha tenido síntomas o no.

Además, la resolución de los síntomas nunca debe considerarse un signo de que la infección ha desaparecido. En caso de duda, hazte un favor y hazte la prueba. Las pruebas son fáciles y, por lo general, pueden generar resultados en un par de días hábiles.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.