Síntomas de leucemia

Los síntomas de la leucemia pueden ser muy sutiles al principio e incluyen fatiga, fiebre inexplicable, hematomas anormales, dolores de cabeza, sangrado excesivo (como hemorragias nasales frecuentes), pérdida de peso involuntaria e infecciones frecuentes, por mencionar algunos. Estos, sin embargo, pueden deberse a una amplia gama de causas. Si está relacionado con la leucemia, los síntomas pueden indicar el tipo de enfermedad que está presente, pero muchos de los síntomas se superponen y no son específicos. La leucemia no se puede diagnosticar basándose solo en los síntomas, pero su conocimiento puede sugerir cuándo se necesita una evaluación adicional.

Síntomas frecuentes

Los síntomas de la leucemia en adultos y niños son similares. Los síntomas más comunes son:

  • Fatiga
  • Infecciones frecuentes
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Fiebres inexplicables
  • Sudores nocturnos
  • Moretones y sangrado excesivo
  • Dolor abdominal
  • Dolor de huesos y articulaciones.
  • Dolores de cabeza y otros síntomas neurológicos.
  • Pérdida de peso involuntaria

Debido a que muchos de estos síntomas son vagos e inespecíficos, las personas tienden a explicarlos, diciendo que sienten que se están resfriando o que se han sentido deprimidos últimamente. 

Los síntomas de la leucemia pueden ser difíciles de detectar en los niños más pequeños que solo pueden comunicarse al llorar. Los únicos otros signos pueden ser la falta de apetito, la negativa a comer o la aparición de una cojera debido a un dolor en los huesos o articulaciones.

Algunos de los síntomas son más fáciles de entender en el contexto del efecto que la leucemia tiene en las células sanguíneas específicas producidas por la médula ósea, ya que muchos de los signos están relacionados con un exceso o una deficiencia de estas células.

La leucemia afecta a los glóbulos blancos, pero también afecta con frecuencia a otras células producidas por la médula ósea al interferir con su producción o desplazar la médula ósea. Las células fabricadas por la médula ósea incluyen:

  • Glóbulos rojos (glóbulos rojos): los glóbulos rojos transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo. Un recuento bajo de glóbulos rojos se conoce como anemia .
  • Glóbulos blancos  (glóbulos blancos): los glóbulos blancos son responsables de combatir las infecciones causadas por organismos como bacterias y virus. Un recuento bajo de glóbulos blancos se conoce como leucopenia. Un tipo de glóbulo blanco, los neutrófilos , son particularmente importantes para combatir las bacterias que causan infecciones como la neumonía. Una deficiencia de neutrófilos se conoce como neutropenia .
  • Plaquetas : Las plaquetas o trombocitos son las células producidas por la médula ósea que son responsables de la coagulación de la sangre. Un recuento plaquetario bajo se conoce como trombocitopenia .

Fatiga

El cansancio excesivo es un síntoma muy común de la leucemia. Aunque hay muchas causas de fatiga, la fatiga por cáncer tiende a ser más dramática que el cansancio común que sienten las personas cuando no duermen. El tipo de fatiga asociada con el cáncer a menudo no mejora con una buena noche de descanso e interfiere con las actividades diarias normales.

El cáncer puede causar fatiga de diferentes maneras. La anemia asociada a la leucemia agota las células y los tejidos del oxígeno, causando dificultad para respirar y debilidad. El cáncer también puede disminuir la producción de serotonina y triptófano, clave para la función física y mental.

Infecciones frecuentes

Incluso cuando están presentes en cantidades normales o en aumento, es posible que los glóbulos blancos cancerosos (leucemia) no puedan ayudar adecuadamente a su cuerpo a combatir las infecciones. Además, las células de la leucemia pueden desplazar otros tipos de glóbulos blancos en la médula ósea, lo que evita que el cuerpo garantice un suministro adecuado.

Como resultado, las personas afectadas por la leucemia a menudo son muy propensas a desarrollar infecciones. Los sitios comunes de infección incluyen la boca y la garganta, la piel, los pulmones, el tracto urinario o la vejiga y el área alrededor del ano.

Ganglios linfáticos agrandados

A veces, las células leucémicas pueden acumularse en los  ganglios linfáticos y hacer que se inflamen y se vuelvan sensibles. Las personas pueden sentir ganglios linfáticos anormalmente agrandados (linfadenopatía) en el cuello ( ganglios linfáticos axilares ), axilas ( ganglios linfáticos cervicales ) o ingle, pero los ganglios linfáticos que no pueden palparse directamente también pueden causar síntomas.

Por ejemplo, los ganglios linfáticos agrandados en el tórax (como los ganglios linfáticos mediastínicos ) no se pueden sentir, pero pueden provocar dificultad para respirar, sibilancias o tos.

Moretones o exceso de sangrado

Cuando las células de la leucemia se acumulan en la médula ósea, se puede producir una disminución de la producción de plaquetas, conocida como trombocitopenia . Las plaquetas son en realidad fragmentos de células que se agrupan para retardar o detener el sangrado cuando se produce una lesión en un vaso sanguíneo.

La trombocitopenia asociada a la leucemia puede tomar muchas formas, como moretones fáciles , manchas en la piel ( petequias o púrpura ), períodos abundantes, hemorragias nasales, encías sangrantes, hematuria (sangre en la orina) y hematochezia (sangre en las heces)

Fiebres inexplicables

Las fiebres sin una fuente obvia, como la infección, pueden ser un síntoma de cualquier cáncer, pero especialmente los cánceres relacionados con la sangre, como la leucemia. Una  fiebre de origen desconocido  se define como una fiebre de más de 101 grados que ocurre con frecuencia o dura más de tres semanas sin una explicación obvia.

Las fiebres asociadas con la leucemia pueden tener varias causas posibles, incluidas las infecciones subyacentes. En algunos casos, las células de la leucemia pueden hacer que el cuerpo libere sustancias químicas que estimulan al cerebro a elevar la temperatura corporal.

Sudores nocturnos

Los sudores nocturnos pueden ser un síntoma de cáncer, especialmente los cánceres relacionados con la sangre, como la leucemia. A diferencia de los sofocos o la sudoración asociados con la menopausia, los sudores nocturnos relacionados con la leucemia a menudo son dramáticos.

Los sudores nocturnos se describen típicamente como “empapados”, empapándose a través de la ropa y la ropa de cama hasta el colchón de abajo. Si bien son comunes en la noche, los sudores nocturnos también pueden ocurrir durante el día y nunca se consideran normales.

Dolor abdominal

Los glóbulos blancos anormales pueden acumularse en el hígado y el bazo, causando que su abdomen se inflame y se vuelva incómodo. Este tipo de hinchazón también puede disminuir su apetito o hacer que se sienta satisfecho al principio de una comida. La afectación del bazo a menudo causa dolor en la parte superior derecha del abdomen, mientras que la afectación del hígado a menudo causa dolor en la parte superior izquierda del abdomen.

Dolor de huesos y articulaciones

El dolor óseo y articular es más común en áreas donde hay una gran cantidad de médula ósea, como la pelvis (caderas) o el esternón (esternón). Esto se debe al apiñamiento de la médula con un número excesivo de glóbulos blancos anormales. En los niños, los padres pueden notar que un niño está cojeando o no camina normalmente sin ninguna forma de lesión para explicar el síntoma.

Dolores de cabeza y otros síntomas neurológicos

Los dolores de cabeza y otros síntomas neurológicos, como convulsiones, mareos, cambios visuales, náuseas y vómitos, pueden ocurrir cuando las células de leucemia invaden el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo).

Pérdida de peso involuntaria

La pérdida de peso inexplicable  es un signo clásico de todos los cánceres y generalmente sugiere una enfermedad maligna más avanzada. En algunos casos, la fatiga persistente y la pérdida de peso involuntaria son los síntomas que obligan a algunas personas a buscar un diagnóstico.

La pérdida de peso inexplicable se define como la pérdida del 5 por ciento o más de su peso corporal en un período de seis a 12 meses. El síntoma es más común con las leucemias crónicas que con las leucemias agudas.

Por tipo

Si bien los síntomas anteriores se pueden encontrar con casi cualquier tipo de leucemia, hay algunos síntomas que son más comunes con diferentes tipos de enfermedad.

Las leucemias agudas se caracterizan por glóbulos blancos inmaduros que no funcionan correctamente, lo que lleva a una serie de síntomas más visibles. Con las leucemias crónicas, las células pueden funcionar en cierta medida y, como tales, pueden tener síntomas menos obvios.

Los síntomas relacionados con los diferentes subtipos de leucemia incluyen:

Leucemia linfocítica aguda (ALL)

Los síntomas de  la leucemia linfocítica aguda a  menudo se desarrollan rápidamente en el transcurso de días o unas pocas semanas. Si la ALL se disemina al sistema nervioso central, pueden aparecer síntomas como dolor de cabeza, visión borrosa, mareos y, a veces, convulsiones. Cuando TODO se propaga al tórax, puede producirse dificultad para respirar y tos.

Con la LLA de células T, el agrandamiento de la glándula del timo, que se encuentra detrás del esternón y delante de la tráquea, puede comprimir la tráquea y causar dificultad para respirar. La compresión de la vena grande que retorna la sangre desde la parte superior del cuerpo al corazón (la vena cava superior) puede causar síntomas relacionados con el síndrome de la vena cava superior . Esto puede incluir una inflamación marcada de la cara, el cuello, la parte superior de los brazos y la parte superior del tórax.

Leucemia linfocítica crónica (CLL)

El primer síntoma de  la leucemia linfocítica crónica  suele ser el agrandamiento de los ganglios linfáticos sin dolor en el cuello, la axila y la ingle. Otros síntomas pueden aparecer muy gradualmente y pueden incluir lo que se conoce como “síntomas B”, como fiebre, escalofríos, sudores nocturnos y pérdida de peso.

En alrededor del 5 por ciento de los diagnósticos de CLL, la enfermedad se transformará en un linfoma agresivo , conocido como síndrome de Richter , caracterizado por una linfadenopatía generalizada y el desarrollo de tumores de glóbulos blancos en múltiples partes del cuerpo.

Leucemia mieloide aguda (LMA)

La leucemia mieloide aguda , como la ALL, a menudo aparece rápidamente con los síntomas mencionados anteriormente. La AML es un tanto única porque los glóbulos blancos inmaduros (células blásticas) pueden obstruir los vasos sanguíneos, algo que se llama leucostasis. Esto puede provocar síntomas similares a un derrame cerebral con cambios visuales o debilidad en un lado del cuerpo. Las erupciones teñidas de color verde llamadas cloromas pueden ocurrir debido a la propagación de las células de AML debajo de la piel.

También  puede ocurrir una afección llamada  síndrome de Sweet . Esto se caracteriza por fiebres recurrentes y una acumulación de glóbulos blancos en la capa dérmica de la piel, que produce lesiones cutáneas dolorosas dispersas en la cabeza, los brazos, el cuello y el tórax.

Leucemia promielocítica aguda

La leucemia promielocítica aguda  representa alrededor del 10 por ciento de los casos de AML y se distingue por el hecho de que los síntomas más prominentes generalmente involucran sangrado excesivo y coagulación sanguínea excesiva. Esto puede incluir hemorragias nasales, períodos abundantes y hematomas, pero también dolor e hinchazón de las piernas y la pantorrilla (debido a la trombosis venosa profunda ) y la aparición repentina de dolor torácico y falta de aire que puede acompañar a  la embolia pulmonar  (coágulos de sangre que se desprenden Patas y viaje a los pulmones).

Leucemia mieloide crónica (LMC)

La leucemia mieloide crónica  se sospecha con mayor frecuencia antes de que se presente algún síntoma cuando los resultados de un hemograma completo (CBC) son anormales. Incluso después del diagnóstico, las personas con CML pueden tener pocos o ningún síntoma durante meses o años antes de que las células de la leucemia empiecen a crecer más rápidamente y se den a conocer.

Leucemia mielomonocítica crónica (CMML)

La leucemia mielomonocítica crónica a  menudo afecta muchas partes del cuerpo, no solo la médula ósea. Las colecciones de monocitos en el bazo conducen a agrandamiento (esplenomegalia) que puede causar dolor en la parte superior izquierda del abdomen y plenitud al comer. Las colecciones de monocitos pueden causar agrandamiento del hígado (hepatomegalia) que también causa dolor en la parte superior derecha del abdomen.

Complicaciones

Existen muchas complicaciones posibles de la leucemia, varias de las cuales están relacionadas con la deficiencia de los diferentes tipos de glóbulos blancos. Algunas de las preocupaciones más comunes incluyen:

Infecciones severas

Un nivel reducido de glóbulos blancos reduce la capacidad del cuerpo para combatir infecciones, e incluso infecciones relativamente menores pueden llegar a ser potencialmente mortales. Las infecciones como infecciones del tracto urinario, neumonía e infecciones de la piel pueden progresar rápidamente a sepsis y shock séptico  (una infección generalizada a menudo acompañada por una caída de la presión arterial y un nivel de conciencia reducido).

Durante el tratamiento de la leucemia , la supresión del sistema inmunitario puede permitir que ciertos microorganismos prosperen y se vuelvan potencialmente mortales, incluido el virus de la varicela ( herpes zoster ), el citomegalovirus (CMV) y el Aspergillus .

Sangrado grave

Si bien el sangrado es común cuando el recuento de plaquetas es bajo, el sangrado en ciertas regiones del cuerpo puede ser potencialmente mortal. Tales instancias incluyen:

  • Hemorragia intracraneal: la hemorragia en el cerebro puede provocar un rápido inicio de confusión o pérdida de conocimiento.
  • Hemorragia pulmonar: el sangrado en los pulmones puede ocasionar dificultad respiratoria grave y tos con sangre.
  • Hemorragia gastrointestinal: la hemorragia en el estómago y / o los intestinos puede provocar vómitos en grandes cantidades de sangre y una rápida caída de la presión arterial.

Cuándo ver a un doctor

Es importante consultar a un médico si desarrolla alguno de los síntomas anteriores o si simplemente no se siente bien. Confia en tu intuicion. Debido a que muchos de los síntomas de la leucemia son inespecíficos, también podrían ser indicaciones de otra afección grave.

Algunos síntomas, como los nuevos dolores de cabeza severos, otros síntomas neurológicos o los sudores nocturnos empapados, deben abordarse de inmediato.

Otros, como los ganglios linfáticos inflamados en el cuello, deben evaluarse si persisten, incluso si cree que hay una explicación lógica. Dado que la leucemia linfocítica aguda a menudo carece de síntomas en una etapa temprana, también es importante consultar a un médico para que le haga un examen físico y de sangre con regularidad.Cómo se trata la leucemia