Síntomas de la neumonía

La neumonía, una infección en los pulmones, puede afectar a cualquier persona, pero los niños menores de 2 años y los adultos mayores de 65 años tienen el mayor riesgo de desarrollarla y tener casos más graves. Los síntomas en los niños incluyen fiebre, respiración acelerada, falta de energía, vómitos y tos. En los adultos, los síntomas pueden ser similares a un resfriado, progresando a fiebre, dolor en el pecho, dolores musculares, falta de aliento, escalofríos y tos productiva, aunque algunas personas pueden experimentar fiebre y malestar.

Síntomas frecuentes

En los niños pequeños, la neumonía puede ser difícil de detectar porque los síntomas más comunes a menudo difieren de los de los adultos. La neumonía también puede ser más difícil de detectar en adultos mayores de 65 años porque tienden a tener menos síntomas que los adultos más jóvenes.

Infantes

Es posible que los recién nacidos y los bebés no muestren ningún signo de infección, pero si lo hacen, los síntomas pueden incluir:

  • Vómito
  • Fiebre y tos
  • Inquietud
  • Energía baja
  • Dificultad para comer debido a tener dificultad para respirar
  • Parecer enfermo

Los síntomas de neumonía en los niños pueden ser más sutiles y variados que en los adultos.

Niños

Después de tener síntomas de una infección leve del tracto respiratorio superior, como secreción nasal y tos leve, los niños que desarrollan neumonía pueden empeorar repentinamente y desarrollar otros síntomas y signos, entre ellos:

  • Fiebre: a veces, la única señal de que un niño puede tener neumonía es la presencia de fiebre .
  • Enrojecimiento y retracción nasales (estiramiento de los músculos del cuello): estos síntomas pueden ser un signo de respiración dificultosa.
  • Sibilancias: las  sibilancias son comunes, especialmente con neumonía viral.
  • Cianosis:  esto se señala con una apariencia azulada en los labios, nariz y dedos de un niño, lo que significa que no hay suficiente oxígeno en la sangre.
  • Vómitos: Esto se debe a menudo a la respiración dificultosa.
  • Tos: Una tos puede ser seco o producir flema, que puede ser transparente, blanco, amarillo-verde, o incluso sangre teñida.
  • Frecuencia respiratoria rápida ( taquipnea ): un aumento de la frecuencia respiratoria puede ser un signo importante de neumonía en los niños. La frecuencia respiratoria a menudo se denomina “signo vital descuidado” porque se pasa por alto con tanta frecuencia.

Independientemente de los otros síntomas, debe buscar atención inmediata si la frecuencia respiratoria es superior a 50 respiraciones por minuto (BPM) en bebés de 2 a 12 meses, 40 BPM en niños de 1 a 5 años o 30 BPM en niños mayores de 5 años.

Los adultos

Debido a que los adultos mayores de 65 años tienden a mostrar menos síntomas o síntomas más leves que los adultos más jóvenes, es más probable que estén en un punto peligroso en el momento en que solicitan atención médica. Una respuesta rápida cuando cualquiera de estos síntomas está presente puede resultar en menos posibilidades de hospitalización y muerte.

Los síntomas comunes en adultos incluyen:

  • Síntomas de resfrío:  sus síntomas iniciales pueden ser similares a los de un resfriado e incluyen estornudos, secreción nasal, dolor de garganta, tos leve y quizás fiebre baja. Si tiene fiebre de más de 101 grados, consulte a su médico tan pronto como sea posible porque esto puede indicar que ha desarrollado una infección bacteriana, que puede provocar bronquitis o neumonía.
  • Fiebre: si bien puede tener fiebre por neumonía, no necesariamente tendrá una.
  • Dolor en el pecho: puede tener dolor en el pecho que empeora cuando respira hondo o tose. Puede sentirse como un dolor o presión debajo de su esternón.
  • Tos productiva y frecuente: esto es lo opuesto a una tos seca y cortante, lo que significa que usted produce flema o esputo , que es una mezcla de saliva, moco y, a veces, pus, cuando tose. El esputo puede ser claro, pero en cambio puede ser verde, amarillo o con sangre. Cualquiera de estos puede significar que tiene neumonía, aunque la presencia de sangre significa que es muy probable que tenga una infección grave.
  • Fatiga y dolores musculares: puede sentir una sensación general de cansancio e incomodidad y / o dolor muscular o dolor en las articulaciones.
  • Falta de aliento: Es posible que sienta que no puede obtener suficiente aire, incluso cuando en realidad no se está esforzando. Sin embargo, esto solo puede suceder con una mayor actividad.
  • Sudoración y escalofríos: es posible que se sienta tan frío que no importa cuán caliente esté la habitación o cuántas mantas tenga, no puede calentarse. También es posible que se sienta sudoroso y sus dientes rechinen.
  • Dolores de cabeza:  este síntoma a veces ocurre y es más probable que tenga fiebre.
  • Cambio en la conciencia mental o confusión: esto es mucho más común en adultos mayores de 65 años.
  • Temperatura corporal más baja de lo normal: este síntoma ocurre comúnmente en adultos mayores de 65 años y en personas con sistemas inmunológicos comprometidos.
  • Color gris o azulado de la piel: esto generalmente ocurre alrededor de la boca y significa que no está obteniendo suficiente oxígeno en la sangre.
  • Náuseas, vómitos o diarrea.

Neumonía a pie

Neumonía ambulante es el término que describe una neumonía leve que no causa hospitalización. De hecho, normalmente puede realizar sus actividades normales si lo tiene. La neumonía al caminar generalmente infecta a personas menores de 40 años, pero puede infectar a cualquier persona a cualquier edad.

Mientras que la neumonía al caminar tiene síntomas bastante leves, puede tardar un mes o más en recuperarse.

El tiempo de recuperación para la neumonía ambulante puede extenderse para los muy jóvenes, los ancianos y aquellos que tienen un sistema inmunológico comprometido.

Los adultos

El síntoma más común es una tos seca y cortante que puede cambiar a una tos productiva más adelante. En los adultos, otros síntomas incluyen: 

  • Dolor de cabeza
  • Dolor de pecho
  • Fatiga
  • Dolor de garganta
  • Sibilancias
  • Fiebre baja, posiblemente con escalofríos.

Niños

Los primeros síntomas de la neumonía al caminar en los niños pueden ser similares a los de un resfriado o la gripe y, por lo general, comienzan gradualmente con disminución de la actividad,  fiebre , dolor de garganta y dolor de cabeza. Luego, los niños desarrollan una tos seca, que puede empeorar por la noche.

Con la neumonía al caminar, la tos no se resuelve en una semana como lo haría con un resfriado. Seguirá aumentando incluso después de que desaparezcan los demás síntomas y se volverá cada vez más productivo, a menudo con esputo manchado de sangre.

Otros signos y síntomas pueden incluir:

Complicaciones

La mayoría de las personas se recuperan bien de la neumonía, pero algunas desarrollan complicaciones, especialmente aquellas en grupos de alto riesgo, como niños pequeños, adultos mayores, personas hospitalizadas y personas con sistemas inmunitarios comprometidos. Las posibles complicaciones incluyen:

  • Bacteremia: esta complicación ocurre cuando las bacterias de sus pulmones entran en el torrente sanguíneo. Esto puede causar que la infección se propague a otros órganos y provoque un shock séptico, que puede causar la muerte.
  • Derrame pleural: a  veces las personas desarrollan un derrame pleural o  empiema  con neumonía. Las pleuras  son las membranas que rodean y amortiguan los pulmones con cada respiración. Si se produce neumonía cerca de las regiones externas del pulmón, esta región puede inflamarse y llenarse con líquido o pus. Cuando esto ocurra, es posible que sea necesario drenar el líquido o el pus. Esto suena aterrador, pero es un procedimiento bastante fácil en el que se inserta una aguja fina en la cavidad pleural para extraer el líquido. Si hay un empiema grande, es  posible que deba colocarse un  tubo torácico mientras la infección desaparece.
  • Absceso pulmonar: por  lo general, se tratan con antibióticos, pero a veces necesitará cirugía o drenaje con una aguja o tubo largo para extraer el pus.
  • Insuficiencia respiratoria: Es posible que tenga suficientes problemas para respirar que necesita ser hospitalizado y ponerse un respirador durante un período de tiempo. Para los niños, los medicamentos sedantes generalmente se usan en este caso para que su hijo no tenga miedo.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.