5 signos y síntomas de infección pulmonar en la EPOC

La infección puede ser difícil de distinguir de un brote de EPOC

Las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tienen vías respiratorias inflamadas y estrechadas y sacos de aire dañados, lo que los hace más propensos a desarrollar infecciones pulmonares , en particular neumonía.

Cómo se produce la infección pulmonar

La neumonía ocurre cuando las bacterias, los virus y, con menor frecuencia, los hongos se acumulan en los sacos de aire de una persona y comienzan a crecer. Los sacos de aire pueden llenarse de pus y líquido, lo que puede dificultar la respiración, causar dolor en el pecho y provocar una tos diferente a la tos crónica habitual de una persona asociada con su enfermedad.

La buena noticia es que la neumonía se puede prevenir mediante el lavado adecuado de las manos y las vacunas.

Síntomas de una infección pulmonar 

Si usted o un ser querido tiene EPOC, puede ocurrir una infección pulmonar en algún momento. Si bien es importante centrarse en la prevención de infecciones, también debe estar al tanto de uno si comienzan a aparecer signos y síntomas. Además, a veces puede ser difícil distinguir entre una infección pulmonar y un brote de EPOC.

Los siguientes signos y síntomas de infección pulmonar deben indicarle que contacte a su médico de inmediato.

Fiebre

La temperatura normal del cuerpo varía de persona a persona, pero en general, es de alrededor de 98.6 grados F. Tener fiebre, es decir, una temperatura de o más alta que 100.4 F, es una señal de que puede tener una infección pulmonar. Con fiebre, una persona también puede experimentar escalofríos o temblores. 

Mayor dificultad para respirar

La falta de aliento, o disnea , es uno de los síntomas distintivos de la EPOC. Sin embargo, si comienza a empeorar, esto podría ser una señal de que está desarrollando una infección pulmonar y debe comunicarse con su médico. 

Además de la sensación de falta de aliento, la respiración rápida (llamada taquipnea ) y la frecuencia cardíaca (llamada taquicardia) también pueden ser signos de una infección pulmonar. 

Tos productiva

Si bien la tos crónica es otro síntoma común de la EPOC, la tos que empeora y se vuelve más productiva, lo que significa que hay más moco, puede ser una señal de que usted o su ser querido tienen una infección pulmonar y se necesita atención médica. El moco de una tos productiva también se conoce como esputo o flema.

Cambios en el moco

Muchos pacientes se quejan de tener una mayor cantidad de moco cuando tienen EPOC. Sin embargo, cuando hay una infección pulmonar, la producción de moco no solo aumenta en cantidad, sino que también se vuelve más gruesa y pegajosa y cambia de color. También puede tener un mal olor.

Dolor de pecho pleuritico

El dolor torácico asociado con la infección de los pulmones a menudo se describe como un dolor agudo y doloroso en un lado que empeora al respirar profundamente. Esto se llama dolor torácico pleurítico. También puede sentirse como presión o tensión  dentro de la pared torácica. En cualquier caso, el dolor de pecho pleurítico no siempre es una infección pulmonar, lo que significa que puede indicar otros problemas en el pulmón o incluso en el corazón.

Asegúrese de buscar atención médica con cualquier tipo de dolor en el pecho.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.