Signos y síntomas del VIH

Las 4 preguntas más frecuentes

Comprender los signos y síntomas del VIH nos permite tratar de manera proactiva (e incluso evitar) ciertos bien antes de que ocurran. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que a menudo no hay síntomas al comienzo de la infección por VIH, y que cuando los síntomas finalmente aparecen, es a menudo después de que el virus haya causado un daño irreparable al sistema inmunológico de una persona.

El miedo y las ideas erróneas sobre el VIH a menudo pueden impedir que las personas busquen el tratamiento y la atención que necesitan , y algunos malinterpretan el término “asintomático” como “sin infección”.

Mientras tanto, otros esperan hasta que los síntomas se intensifiquen o los ignoren por completo hasta que finalmente disminuyan, sin darse cuenta de que la reducción de los síntomas a corto plazo no es una indicación de mejoría ni el signo “claro” de que se ha evitado una infección.

Estos conceptos erróneos son tan comunes que muchos continúan evitando el tratamiento innecesariamente, a menudo durante años. En la actualidad, el recuento promedio de CD4 al inicio de la terapia antirretroviral (ART) es de solo 145 células / ml para los países de bajos ingresos, 155 células / ml para los países de ingresos medios bajos, 135 células / ml para los países de ingresos medios-altos. y 274 células / mL en países de altos ingresos.

(Las directrices de EE. UU. Recomiendan ART en o incluso por encima de 500 recuentos de CD4, mientras que las personas con un recuento de CD4 inferior a 200 se consideran con SIDA ).   

Entonces, si bien es importante reconocer los signos del VIH, los síntomas por sí solos nunca pueden confirmar si se ha producido una infección o si se está desarrollando una enfermedad asociada con el VIH. Solo una prueba de VIH o un diagnóstico de su médico pueden confirmarlo.

Lo que puedes hacer es educarte a ti mismo. Y todo comienza haciéndose algunas preguntas clave:

1. ¿Cuáles son los primeros signos del VIH?

En el 40% de las infecciones recientes por VIH, se desarrollarán síntomas similares a la gripe dentro de los 7 a 14 días de la exposición. Esta condición se conoce comúnmente como “síndrome retroviral agudo” (o ARS). Los síntomas pueden variar de leves a severos y persisten durante meses a la vez e incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Sudores nocturnos
  • Malestar
  • Mialgia (un dolor o dolor muscular generalizado)
  • Erupción (aspecto similar al eccema y generalmente distribuido alrededor de las partes superiores del cuerpo y / o las palmas de las manos)

Sepa por qué es tan importante identificar los signos de ARS y cómo la intervención temprana puede prevenir el desarrollo de una enfermedad a largo plazo, tanto relacionada con el VIH como sin el VIH.

2. ¿Cuáles son los síntomas del VIH por etapa?

Muchos de los síntomas relacionados con la infección temprana se deben a la respuesta del cuerpo al VIH en sí mismo, en el que el sistema inmunológico está en alerta máxima en presencia de un invasor extranjero. Los síntomas de una infección en etapa tardía ocurren cuando el VIH agota gradualmente las defensas inmunológicas del cuerpo, lo que reduce su capacidad para combatir la infección. Sepa por qué ocurre esto y cómo el VIH no tratado puede llevar al desarrollo de las llamadas “enfermedades definitorias del SIDA”.

3. ¿Qué son las enfermedades definitorias del SIDA?

Se dice que las infecciones son “oportunistas” cuando el agotamiento de las defensas inmunitarias de un cuerpo permite que las bacterias, virus y otros agentes extraños tengan la oportunidad de infectar. Entre ellas se encuentran las enfermedades que definen el SIDA, un subconjunto de enfermedad clasificado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) como asociado directamente al deterioro del sistema inmunológico como resultado de la infección por VIH.

Actualmente hay 27 condiciones clínicas consideradas de SIDA que definen:

  • Infecciones bacterianas, múltiples o recurrentes.
  • Candidiasis de bronquios, tráquea o pulmones
  • Candidiasis del esófago
  • Cáncer cervical (invasivo)
  • Coccidioidomicosis , diseminada más allá del pulmón.
  • Criptococosis, que se presenta fuera del pulmón.
  • Criptosporidiosis intestinal crónica durante más de un mes.
  • Enfermedad por citomegalovirus (que no sea en el hígado, bazo o ganglios linfáticos)
  • Enfermedad por citomegalovirus con pérdida de visión.
  • Encefalopatía (relacionada con el VIH)
  • Virus del herpes simple , que dura más de un mes o en un área diferente a la piel, como el esófago o los pulmones
  • Histoplasmosis diseminada fuera del pulmón.
  • Sarcoma de Kaposi (KS)
  • Neumonía intersticial linfoide o hiperplasia linfoide pulmonar compleja
  • Linfoma de Burkitt (o término equivalente)
  • Linfoma inmunoblástico (o término equivalente)
  • Linfoma primario del cerebro.
  • Complejo de Mycobacterium avium o Mycobacterium kansasii , diseminado fuera del pulmón
  • Mycobacterium tuberculosis de cualquier sitio (pulmón, diseminado o fuera del pulmón)
  • Mycobacterium, otras especies o especies no identificadas, diseminadas fuera del pulmón

Conozca por qué estas infecciones en particular se consideran definitorias de SIDA y qué significa la presencia de estas condiciones para sus resultados de salud a largo plazo.

4. ¿Cuánto tiempo puedo vivir si tengo VIH?

Una actualización de 2014 realizada por el Estudio multicéntrico de cohortes sobre el SIDA sugiere que las personas que inician la terapia contra el VIH en un recuento de CD4 de 350 células / ml pueden disfrutar de una esperanza de vida igual o incluso mayor que la de la población general. Conozca los factores que influyen en la esperanza de vida de las personas que viven con el VIH, así como las condiciones que pueden reducir la longevidad hasta en 22 años.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.