Signos y síntomas poco frecuentes de infección temprana por VIH

Un estudio muestra que las enfermedades graves y de “etapa tardía” pueden acompañar a una infección temprana

Si bien se ha publicado mucho sobre los signos y síntomas tempranos del VIH , todavía no existe una definición ampliamente aceptada sobre cómo podría presentarse una infección “típica” en las etapas tempranas (agudas). Y eso es un problema.

A pesar de los esfuerzos del gobierno por aumentar las pruebas de VIH entre todos los estadounidenses de 15 a 65 años, muchas personas esperarán hasta que aparezcan los “signos tempranos” de infección. El hecho de que las infecciones más nuevas se presenten sin ningún síntoma solo exacerba el problema y puede explicar por qué el 20% de los 1.2 millones de estadounidenses que viven con el VIH siguen sin diagnosticarse.

Para complicar aún más las cosas, para aquellos que sí tienen síntomas , la investigación ahora sugiere que en cualquier lugar del 25 al 40% presentará afecciones que no suelen estar asociadas con el VIH. Como resultado, es probable que las nuevas infecciones no se detecten o se diagnostiquen erróneamente, y no solo por parte de la persona infectada, sino por los propios tratantes.

Tales síntomas no típicos de infección temprana pueden incluir enfermedades del sistema gastrointestinal y del sistema nervioso central, así como los ojos, pulmones, riñones, hígado y genitales. 

Síntomas comunes e infrecuentes del VIH temprano

Hablando típicamente, alrededor del 40% de las personas recién infectadas experimentarán signos de  síndrome retroviral agudo (ARS) . El ARS es simplemente la respuesta del cuerpo al VIH, ya que monta una defensa contra el invasor viral, con la consiguiente inflamación que causa síntomas similares a los de la gripe.

La fiebre, la fatiga, el dolor de cabeza, el dolor de garganta, los ganglios linfáticos inflamados y el dolor muscular / articular no son características infrecuentes del ARS. Otros pueden desarrollar una erupción (a menudo denominada “erupción por VIH” ), que puede manifestarse con parches llenos de bultos, generalmente en la mitad superior del cuerpo. Otros aún pueden experimentar náuseas a corto plazo, vómitos o dolor de estómago.

Si bien estos se consideran los signos más comunes de ARS, un creciente cuerpo de evidencia parece sugerir que algunos pueden experimentar afecciones más graves, incluso aquellas que ponen en peligro la vida.

En 2015, los científicos del estudio Zurich Zurich Primary Prevention Prevention en Suiza intentaron establecer el rango y la frecuencia de los síntomas que pueden ocurrir durante la infección aguda por VIH. De acuerdo con la investigación, no solo pudieron identificar 18 enfermedades o afecciones diferentes, mucho más de lo que se había establecido previamente, sino que informaron que se había perdido un número significativo en el diagnóstico inicial.

Sólo se incluyeron los pacientes identificados durante la infección temprana, definidos como:

  • Infección aguda por VIH , lo que significa que una persona presentó síntomas junto con una prueba de VIH negativa o indeterminada , o no tuvo síntomas, pero dio positivo al VIH dentro de los 90 días de una exposición conocida.
  • Infección por VIH reciente , lo que significa que una persona presentó síntomas junto con una prueba de VIH positiva, o no tuvo síntomas, pero dio positivo en una prueba de VIH dentro de los 90 a 180 días de una exposición conocida.

Los resultados fueron sorprendentes. De los 290 pacientes que cumplieron con los criterios de reclutamiento, el 25% tuvo síntomas no asociados típicamente con ARS. Entre las personas con síntomas, la incidencia aumentó aún más, con un 28,5% de pacientes agudos y un 40% de pacientes recientes que experimentaron enfermedades atípicas relacionadas con el VIH y no relacionadas con el VIH.

Entre ellos, el 23% se presentó con una condición que define el SIDA , lo que significa que su primer signo de infección fue una enfermedad que generalmente se observa en la enfermedad en etapa tardía. Estos incluyeron casos de cándida esofágica (aftas , citomegalovirus (CMV) del intestino o el hígado, herpes zoster (culebrilla) e incluso un caso de síndrome de desgaste del VIH , una condición casi exclusivamente asociada con una infección avanzada.

Los síntomas gastrointestinales no asociados al VIH fueron los siguientes en la lista, representando el 14% de las presentaciones atípicas. Casi la mitad fueron casos de amigdalitis, mientras que las manifestaciones más graves incluyeron sangrado gástrico severo, inflamación de la vesícula biliar, insuficiencia renal y una infección relacionada con el herpes (que no solo se diagnosticó erróneamente como apendicitis sino que más tarde provocó la extirpación parcial del colon del paciente). 

Los síntomas del sistema nervioso central (SNC) representaron el 12% adicional de los casos atípicos. Entre estas, se informaron hospitalizaciones en pacientes con inflamación cerebral grave ( encefalitis ) y meningitis . También se observó regularmente parálisis facial transitoria, al igual que los casos de episodios psiquiátricos agudos.

Quizá sea más preocupante que casi la mitad de estos casos hayan recibido un diagnóstico distinto del VIH antes de someterse finalmente a la prueba del virus.

¿Entonces qué nos dice esto?

En el pasado, podríamos haber supuesto razonablemente que una persona con una enfermedad grave relacionada con el VIH se infectó simplemente hace años y solo ahora se estaba volviendo sintomática. Ahora entendemos que, en algunos pacientes, las enfermedades graves pueden acompañar incluso las primeras etapas de la infección.

Aún más sorprendente, ahora sabemos que estas condiciones tienden a ocurrir en pacientes con sistemas inmunitarios más saludables. Según la investigación, los individuos con una respuesta inmunitaria más fuerte (es decir, un recuento de CD4 de más de 500 células / ml) que tuvieron más probabilidades de experimentar un episodio agudo grave que alguien con un sistema moderadamente suprimido.

Si bien los mecanismos para estos trastornos no están del todo claros, sí sabemos que ciertos factores pueden aumentar su probabilidad, incluida una carga viral extremadamente alta en la infección temprana (un promedio de 4-5 millones de copias / mL) y el tipo de virus en el que está infectada la persona. con (específicamente el subtipo no B del VIH ).

También estamos obteniendo una mejor comprensión de la velocidad y el alcance de la infiltración del VIH en el intestino y el cerebro, y los factores que pueden predisponer a una persona a infecciones gastrointestinales graves y al SNC.

Desde un punto de vista individual, la investigación apoya firmemente el llamado del gobierno para realizar pruebas de VIH a todos los estadounidenses de 15 a 65 años de edad como parte de la visita al médico. Ya no podemos suponer que una persona corre un riesgo bajo simplemente porque no presenta un signo “clásico” de infección.

Si bien los investigadores suizos concluyeron que la incidencia en el mundo real de los síntomas agudos atípicos puede ser de solo alrededor del 15%, eso todavía se traduce en uno de los ocho diagnósticos que posiblemente se hayan omitido. Y con el aumento de las tasas de infección por el VIH en muchas poblaciones en riesgo (incluidos los hombres que tienen sexo con hombres y los  afroamericanos ), es uno de cada ocho que simplemente no podemos permitirnos perder.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.