Descripción general del síncope vasovagal

Síncope, también conocido como desmayo, es el término médico para una pérdida temporal de la conciencia. Cualquier episodio de síncope es importante por al menos dos razones. Primero, el síncope puede causar lesiones, por lo que es importante tratar de evitar que se repita. Y segundo, el síncope a veces puede ser un signo de un problema médico subyacente grave. Si bien varias afecciones médicas pueden provocar un síncope, el síncope más común es, con mucho, el síncope vasovagal.

Visión general

El síncope vasovagal (también llamado síncope neurocardiogénico) es una pérdida temporal de conciencia causada por un reflejo neurológico que produce una dilatación repentina de los vasos sanguíneos en las piernas, o una frecuencia cardíaca muy lenta (bradicardia), o ambas.

El síncope vasovagal representa más de la mitad de todos los episodios de síncope. Si bien los médicos a menudo se refieren a esto como un “simple hechizo de desmayo”, el mecanismo del síncope vasovagal en realidad no es tan simple. Y malinterpretar cómo funciona el síncope vasovagal puede llevar a problemas para hacer el diagnóstico correcto o elegir un tratamiento adecuado.

Causas

El síncope vasovagal ocurre cuando algo desencadena el  reflejo vasovagal , causando que los vasos sanguíneos se dilaten repentinamente. La dilatación de los vasos sanguíneos hace que una proporción significativa del volumen de sangre se acumule en las piernas.

Este agrupamiento suele ir acompañado de una disminución de la frecuencia cardíaca. Como resultado, la presión arterial caerá repentinamente. Si la caída de la presión es suficiente para robarle oxígeno al cerebro, se produce un desmayo.

En la mayoría de las personas con síncope vasovagal, la dilatación de los vasos sanguíneos parece ser el factor predominante que causa la pérdida de la conciencia. En algunas personas, sin embargo, la disminución de la frecuencia cardíaca juega un papel importante.

Los desencadenantes comunes del síncope vasovagal incluyen:

  • Dolor repentino, severo
  • Que te saquen la sangre
  • Estar expuesto a una vista o evento traumático.
  • Orinar o defecar extremadamente difícil
  • Un fuerte hechizo de tos.
  • Hiperventilacion
  • Permanecer inmóvil durante largos períodos de tiempo.
  • Haciendo un esfuerzo excesivo en climas cálidos
  • Uso excesivo de alcohol o sustancias.

Si un episodio de desmayo sigue a alguno de estos eventos, el síncope vasovagal es casi con toda seguridad la causa.

Los síntomas

Si bien la pérdida de conciencia con el síncope vasovagal puede ser bastante repentina, más característicamente está precedida por unos pocos segundos o unos pocos minutos de síntomas de advertencia. Estos síntomas a veces se denominan “pródromos” de síncope. Aquellos que ocurren después de que usted sea revivido se llaman “postdromal”

Síntomas Prodromales

Estos síntomas prodrómicos del síncope a menudo incluyen:

  • Aturdimiento
  • Zumbidos o zumbidos en los oídos
  • Alteraciones visuales, como la visión brillante o la visión de túnel
  • Sudoración súbita.
  • Náusea repentina

Estos síntomas prodrómicos son seguidos por una sensación de “enrojecimiento” y, finalmente, por la pérdida de la conciencia. El tiempo entre la aparición de los síntomas prodrómicos y el desmayo puede ser de unos minutos, o de uno o dos segundos.

Si sientes que te vas a desmayar, puedes abortar el episodio acostándote con las piernas elevadas o sentado en una silla con la cabeza entre las rodillas. Espera hasta que te sientas mejor antes de intentar pararte.

Características del síncope

El síncope en sí también tiene varios rasgos característicos: 

  • El síncope vasovagal casi siempre ocurre cuando la víctima está de pie o sentada en posición vertical (cuando puede ocurrir acumulación de sangre en las piernas), y casi nunca ocurre mientras está acostada.
  • Las personas que tienen síncope vasovagal generalmente recuperan la conciencia después de unos segundos, una vez que han caído (o, si tienen suerte, reciben ayuda) en el suelo. Esto se debe a que una vez en el suelo, la gravedad ya no hace que la sangre se acumule en las piernas y la presión arterial mejora casi de inmediato.
  • Por otro lado, si la víctima es mantenida erguida por un transeúnte bienintencionado, la inconsciencia puede prolongarse mucho. Esta es una situación potencialmente peligrosa porque mientras la víctima esté erguida e inconsciente, su cerebro no está perfundido adecuadamente con sangre.

Si ve a alguien desmayarse, acueste a esa persona sobre su espalda y levante las piernas aproximadamente 12 pulgadas sobre el corazón. Afloje cualquier cinturón, collar, o ropa constrictiva. Busque ayuda si el desmayo dura más de unos pocos segundos.

Síntomas postdromales

Después de un episodio de síncope vasovagal, muchas personas se sentirán terribles durante algunas horas o incluso durante los próximos días, o incluso más. Durante este período “postdromal”, comúnmente experimentan fatiga extrema, náuseas, mareos y pérdida de apetito. 

Es particularmente importante tener en cuenta que, hasta que estos síntomas persistentes (y muy molestos) desaparezcan, las personas son particularmente propensas a desmayarse nuevamente, por lo que deben estar particularmente alertas a los síntomas de advertencia que pueden indicar que un episodio de síncope es inminente. 

Síncope recurrente

Las personas que han tenido uno o dos episodios de síncope vasovagal con frecuencia pueden reconocer los síntomas de advertencia, por lo que sabrán cuándo va a ocurrir otro evento. Más importante aún, si reconocen los síntomas de advertencia, pueden prevenir el apagón simplemente al recostarse y elevar sus piernas.

Por otro lado, tratar de “combatir” un episodio inminente de síncope vasovagal forzándose a permanecer erguido y deseando no desmayarse casi nunca funciona muy bien.

Las personas mayores con síncope vasovagal tienen más probabilidades de tener síntomas “atípicos”. Su síncope puede ocurrir sin ningún desencadenante identificable y sin ningún síntoma de advertencia. Realizar el diagnóstico correcto en estos casos puede presentar un verdadero desafío para el médico.

En general, el síncope vasovagal no es en sí mismo un peligro para la vida, pero las lesiones resultantes de la caída pueden serlo. Y si los episodios son lo suficientemente frecuentes, esta condición puede ser muy perjudicial para una vida normal.

Cuándo ver a un doctor

Un único episodio de desmayo no suele ser grave. Sin embargo, debe consultar a un médico si está embarazada, tiene episodios recurrentes o experimenta visión borrosa, dolor en el pecho, confusión, dificultad para hablar, dificultad para respirar o latidos cardíacos irregulares antes de desmayarse.

Factores de riesgo

El reflejo que causa el síncope vasovagal puede ocurrir hasta cierto punto en todos, por lo que casi cualquier persona puede tener un episodio vasovagal si se produce un evento desencadenante suficientemente fuerte. De hecho, es probable que la mayoría de las personas tengan un episodio de desmayo en algún momento de sus vidas.

El síncope vasovagal puede ocurrir a cualquier edad, pero es mucho más común en adolescentes y adultos jóvenes que en personas mayores.

Algunas personas son particularmente propensas a los episodios de vasovagal y pueden desmayarse incluso con eventos desencadenantes relativamente leves. Estas personas tienden a tener episodios recurrentes de síncope, comenzando en la adolescencia. A menudo experimentarán síncope después de varios tipos diferentes de eventos desencadenantes.

En individuos raros, el síncope vasovagal es tan frecuente y tan difícil de tratar que se vuelven prácticamente discapacitados con él. Estas personas a menudo tienen una forma de  disautonomía  (desequilibrio del sistema nervioso autónomo) que las hace muy propensas al reflejo vasovagal que causa esta afección. A menudo tienen otros síntomas típicos de las disautonomias, como hinchazón abdominal o calambres, diarrea, estreñimiento, fatiga extrema y diversos dolores y molestias.

Diagnóstico

Los médicos que están capacitados para diagnosticar correctamente el síncope vasovagal comprenden que esta afección es casi siempre situacional. El síncope vasovagal es particularmente probable que ocurra después de una enfermedad viral, después del ejercicio, después de una ducha tibia o temprano en la mañana; en otras palabras, en cualquier momento es probable que haya deshidratación relativa.

Dados estos rasgos característicos y la naturaleza de la situación de esta condición, los médicos deberían poder realizar el diagnóstico correcto simplemente revisando los síntomas, el historial médico, el historial familiar y la secuencia de eventos que conducen al desmayo.

El examen físico de las personas con síncope vasovagal suele ser completamente normal. Sin embargo, el examen es muy útil para diagnosticar condiciones similares de  hipotensión ortostática  o  síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS) , y puede ser muy útil para clasificar las posibles posibilidades.

Si bien en la mayoría de los casos el diagnóstico de síncope vasovagal debería ser posible si se hace un historial médico y se realiza un examen físico, a veces es útil realizar pruebas. En particular, un  estudio de tabla de inclinación  puede ser útil si el historial médico no es típico del síncope vasovagal, o si es difícil distinguir entre el síncope vasovagal y la hipotensión ortostática.

Tratamiento

Las personas que tienen un único episodio aislado de síncope vasovagal generalmente no requieren ningún tratamiento médico.

Pero si ha tenido episodios recurrentes, es probable que tenga incluso más episodios a menos que reciba un tratamiento efectivo. Y, como cualquier persona con síncope vasovagal sabe, estos episodios de desmayo a menudo ocurren en los momentos más inconvenientes o poco prácticos, y pueden interrumpir su vida enormemente. Afortunadamente, el tratamiento suele ser muy útil.

Hay cuatro tipos generales de terapia para el síncope vasovagal: medicación, ejercicio y marcapasos.

Medicamentos

En algunas personas, el síncope vasovagal se produce con frecuencia perturbadora incluso cuando se toman todas las precauciones adecuadas. Para estas personas, la terapia con medicamentos a menudo es útil.

En el pasado, los fármacos que se usaban con más frecuencia para el síncope vasovagal eran los  bloqueadores beta , pero varios estudios no han demostrado ningún beneficio y actualmente no se  recomiendan estos fármacos  .

Los medicamentos que han demostrado ser de alguna ayuda incluyen:

Si bien uno o más de estos medicamentos a menudo ayudan a reducir los episodios de síncope, encontrar la combinación “correcta” de medicamentos generalmente es una cuestión de prueba y error. Se requiere paciencia por parte del médico y del paciente para encontrar la mejor terapia.

Ejercicio

Muchas personas que tienen disautonomía también muestran una tendencia a tener síncope vasovagal; de hecho, parece probable que muchas personas con síncope vasovagal reciente realmente tengan una forma de disautonomía. Dado que algunas disautonomias  responden favorablemente al ejercicio , el ejercicio probablemente tenga un beneficio similar para las personas con síncope vasovagal.

Si tiene síncope recurrente, asegúrese de reunirse con su médico antes de embarcarse en cualquier plan de acondicionamiento físico. Dependiendo de la causa subyacente, es posible que deba someterse a pruebas de esfuerzo y otros exámenes para determinar cuánto ejercicio puede tolerar.

Curiosamente, algunas personas han podido abortar un episodio de síncope vasovagal realizando ejercicios de tensión muscular de manera inmediata. Estos ejercicios aparentemente reducen la dilatación de los vasos sanguíneos y aumentan la cantidad de sangre que se devuelve al corazón. Ejemplos incluyen

  • Cruzar la pierna mientras tensa las piernas, el abdomen y las nalgas
  • Tensando los brazos con los puños apretados.
  • Tensando los músculos de tus piernas.
  • Exprimiendo una pelota de goma

Marcapasos

Hace varios años hubo mucho entusiasmo por el uso de  marcapasos  para tratar el síncope vasovagal, ya que el síncope vasovagal suele ir acompañado de una disminución repentina de la frecuencia cardíaca. Sin embargo, el entusiasmo por la terapia con marcapasos disminuyó rápidamente después de que finalmente se notó que muchos pacientes con síncope vasovagal que recibieron marcapasos continuaron desmayándose, simplemente lo hicieron sin un ritmo cardíaco lento.

Como resultado, es la acumulación de sangre en las piernas, y no un ritmo cardíaco lento, lo que produce el síncope en la mayoría de las personas. Aún así, en algunos casos, la caída de la frecuencia cardíaca puede ser la causa predominante.

Solo se debe explorar un marcapasos si el síncope es grave o recurrente, las medidas conservadoras han fallado y hay una disminución significativa del ritmo cardíaco, como lo demuestra una prueba de inclinación de la mesa o el  monitoreo ambulatorio del ECG .

Una palabra de Disciplied

El síncope vasovagal es una condición muy común. Afortunadamente, generalmente ocurre en episodios raros, aislados o durante un período de tiempo limitado. La mayoría de las personas que tienen síncope vasovagal llevan una vida completamente normal.

Si ha tenido un síncope vasovagal, especialmente más de un episodio, debe aprender todo lo que pueda sobre esta afección, incluyendo qué tipo de cosas lo provocan, cómo reconocer los síntomas de advertencia y cómo podría detener un episodio.

Si tiene episodios repetidos de síncope a pesar de seguir estos pasos, debe hablar con su médico para saber si se necesita algo más que una simple “terapia de evitación”.Síncope como síntoma de enfermedad cardíaca