Causas médicas de síncope o desmayo

El síncope (pecado-co-pee) es una pérdida temporal de la conciencia, comúnmente conocida como desmayo o desmayo. Es un evento bastante común: la mayoría de las personas se desmaya al menos una vez en la vida. Sin embargo, el síncope siempre es un problema potencialmente grave, ya que puede indicar un problema subyacente grave y porque cualquier pérdida de conciencia puede producir lesiones.

Por lo tanto, si tiene un episodio de síncope, su médico debe evaluarlo para determinar su causa.

Ocurrencia

El síncope se produce cuando el flujo de sangre al cerebro se reduce notablemente, durante tan solo cinco o seis segundos. El flujo de sangre del cerebro se puede interrumpir por varias razones diferentes. Afortunadamente, en la mayoría de los casos, el síncope es una condición transitoria que no es causada por un problema médico grave. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, mientras el episodio sincopal en sí no haya causado lesiones graves, el evento no tendrá importancia a largo plazo.

Sin embargo, a veces el síncope es una señal de que puede estar presente una afección médica subyacente peligrosa o incluso mortal. Por esta razón, si tiene un episodio de síncope, es importante que consulte con su médico.

Condiciones asociadas

El síncope puede ser el resultado de una gran variedad de condiciones médicas. De hecho, la gran cantidad de posibilidades puede hacer que la evaluación del síncope sea una perspectiva difícil e incluso intimidante para los médicos que no abordan el problema de forma organizada y sistemática.

Los médicos que son expertos en evaluar el síncope generalmente clasifican las posibles causas en dos categorías generales: síncope debido a  una enfermedad cardíaca y síncope debido a causas no cardíacas. Prácticamente todos los tipos de síncope potencialmente mortales están en la categoría cardíaca. Afortunadamente, las causas cardíacas del síncope a menudo son relativamente fáciles de identificar con una evaluación general cuidadosa, esencialmente, tomando un buen historial médico y realizando un examen físico completo. Y una vez que se haya descartado una causa cardíaca, usted y su médico pueden estar razonablemente seguros de que cualquiera sea la causa, es muy poco probable que tenga una afección potencialmente mortal, y el resto de su evaluación puede realizarse sin ningún sentido de extrema urgencia.

Causas cardiacas

Aproximadamente una de cada cuatro personas con síncope demostrará tener una causa cardíaca. Dos tipos generales de problemas cardíacos pueden producir síncope: problemas cardíacos que pueden obstruir parcialmente el flujo de sangre a través del corazón y las  arritmias cardíacas .

Enfermedad Cardiaca Obstructiva

Una obstrucción a la sangre que fluye a través del corazón puede causar una caída en la cantidad de sangre que el corazón está bombeando, lo que le roba al cerebro el flujo de sangre suficiente. Varios trastornos cardíacos pueden bloquear parcialmente el flujo de sangre a través del corazón. Éstos incluyen:

  • Enfermedad de la válvula cardíaca que produce estenosis, especialmente  estenosis aórtica  y  estenosis mitral
  • Miocardiopatía hipertrófica , que en algunos casos puede reducir el flujo de sangre a través de la válvula aórtica
  • Una obstrucción en un vaso sanguíneo importante cerca del corazón (como una embolia pulmonar masiva  )
  • Tumores cardíacos (como un mixoma auricular, un tumor benigno que puede obstruir la válvula mitral)

Arritmia cardíaca

Las arritmias cardíacas  son una causa mucho más común de síncope que las condiciones cardíacas obstructivas. Desafortunadamente, casi cualquier arritmia que pueda causar síncope también puede causar muerte súbita, si la arritmia persiste durante varios minutos.

Las arritmias pueden reducir la función cardíaca de dos maneras diferentes: haciendo que la frecuencia cardíaca sea demasiado lenta o demasiado rápida.

Las arritmias cardíacas lentas (llamadas bradicardia) pueden producir un síncope simplemente al hacer que el corazón lata tan lentamente que el cerebro no recibe suficiente flujo sanguíneo. Si se encuentra que la bradicardia es la causa del síncope, y si se piensa que la bradicardia es probable que se repita, se puede proporcionar un tratamiento efectivo insertando un marcapasos cardíaco  . La  bradicardia sinusal  o el  bloqueo cardíaco  pueden producir una bradicardia significativa.

Las arritmias cardíacas rápidas (denominadas taquicardia) también pueden causar síncope al hacer que el corazón lata tan rápido que ya no puede bombear con eficacia. Si bien existen muchos tipos diferentes de taquicardia, los que más comúnmente causan el síncope son  la taquicardia ventricular  y  la fibrilación ventricular . Estas arritmias particulares son potencialmente mortales y comúnmente producen muerte súbita.

Un historial médico y un examen físico cuidadosos, junto con un  electrocardiograma (ECG)  , deberían proporcionarle a su médico suficientes pistas para determinar si alguna de estas afecciones cardíacas es una causa probable de su síncope. Y si se cree que una condición cardíaca es probable, se necesita una evaluación cardíaca inmediata y enfocada, que puede incluir un  ecocardiograma , una  prueba de esfuerzo u otros procedimientos de diagnóstico. Su médico puede incluso decidir que debe ser hospitalizado por su propia protección hasta que se identifique un diagnóstico y se administre el tratamiento adecuado.

Afortunadamente, sin embargo, en la gran mayoría de los casos, una buena evaluación médica inicial descarta una causa cardíaca de síncope. Luego, su médico puede dirigir su atención a las causas no cardíacas.

Causas no cardíacas

Existen tres categorías generales de trastornos no cardíacos que causan síncope: causas neurológicas, causas metabólicas y causas vasomotoras.

Causas neurologicas

Las afecciones neurológicas se convierten en una causa infrecuente de síncope, que representa solo alrededor del 1% de los episodios sincopales. Solo hay tres afecciones neurológicas que pueden producir síncope:

  • Ataques isquémicos transitorios (AIT) , que suelen afectar a las arterias vertebrobasilares. Las arterias vertebrobasilares son los vasos sanguíneos que se encuentran en la parte posterior del cuello, junto a la médula espinal, que suministran al tronco cerebral, la porción del cerebro que, entre otras cosas, es responsable de mantener la conciencia. Un bloqueo del flujo sanguíneo en las arterias vertebrobasilares puede causar síncope.
  • Síndrome de robo subclavia
  • Hidrocefalia de presión normal (NPH)

Una condición neurológica que a menudo se confunde con el síncope es la  epilepsia. La confusión surge porque una crisis epiléptica, como el síncope, también causa una pérdida transitoria de la conciencia. Pero las convulsiones generalmente no son causadas por una interrupción del flujo de sangre al cerebro, sino que son causadas por una actividad eléctrica anormal en el cerebro. Un médico generalmente sospechará que un trastorno convulsivo es la causa de una pérdida de conciencia cuando el episodio se acompaña de los movimientos involuntarios típicos que generalmente ocurren con una convulsión. Un diagnóstico firme de epilepsia generalmente puede confirmarse con un electroencefalograma (EEG), una prueba que registra la actividad eléctrica del cerebro. Es importante realizar las pruebas necesarias y obtener este diagnóstico correctamente, ya que el tratamiento de los trastornos convulsivos es muy diferente del tratamiento del síncope. Desafortunadamente,

Causas metabólicas

Menos del 1% de las personas con síncope resultan tener afecciones metabólicas como causa. Las causas metabólicas del síncope incluyen la  hipoxia  (oxígeno reducido en la sangre, que casi siempre significa que existe alguna enfermedad pulmonar o cardíaca grave y obvia); hiperventilación , que se produce en las reacciones de ansiedad severa o ataques de pánico; e hipoglucemia grave (bajo nivel de azúcar en la sangre), que debe sospecharse en los diabéticos, especialmente en los que toman insulina.

Causas vasomotoras

Para la gran mayoría de las personas que tienen síncope, aquí es donde está el dinero. El síncope vasomotor se produce cuando los mecanismos complejos del cuerpo que mantienen una presión arterial normal fallan (de forma transitoria o crónica), lo que lleva a una caída de la presión arterial, que posteriormente le quita al cerebro su suministro de sangre.

Hay dos tipos generales de síncope vasomotor: hipotensión ortostática y síncope  vasovagal (o cardioneurogénico) .

Hipotensión ortostática

Normalmente cuando te pones de pie, los vasos sanguíneos en tus piernas se contraen, lo que ayuda a evitar que la sangre se “acumule” en tus piernas y, por lo tanto, a mantener una presión arterial normal. En las personas que tienen hipotensión ortostática, por una de varias razones, una presión arterial normal no se puede mantener al levantarse. Si su presión arterial desciende lo suficiente, pueden perder el conocimiento cuando están en posición vertical. La hipotensión ortostática se observa con mayor frecuencia en personas mayores y es más comúnmente causada por medicamentos recetados. Pero también puede ser causado por la diabetes, la enfermedad de Parkinson y otros trastornos médicos.

Una afección relacionada es  el síndrome de taquicardia ortostática postural, o POTS . POTS es diferente de la hipotensión ortostática en que: a) se ve casi exclusivamente en personas jóvenes (generalmente, personas menores de 45 años) yb) mientras que POTS también puede producir presión arterial baja, el problema principal es un corazón extremadamente rápido Tasa de pie. Las personas que tienen POTS experimentan muchos síntomas cuando se ponen de pie, la mayoría de las veces incluyen  palpitaciones , mareos y debilidad, y aproximadamente el 40% de ellos experimentará síncope al menos una vez.

Síncope vasovagal (cardioneurogénico)

El síncope vasovagal (también conocido como síncope cardioneurogénico) es la causa más común de síncope, y probablemente representa más del 80% de todos los episodios sincopales. Es causada por la repentina dilatación de los vasos sanguíneos en las piernas en respuesta a un reflejo neurológico exagerado. Si tiene un síncope y no tiene antecedentes de enfermedad cardíaca o un riesgo elevado de enfermedad cardíaca, es muy probable que tenga un síncope vasovagal, en cuyo caso debe aprender todo lo que pueda sobre esta enfermedad.