Angina microvascular o síndrome cardíaco X

El síndrome cardíaco X, o angina microvascular, se diagnostica cuando una persona tiene  angina , con evidencia de isquemia cardíaca   en  las pruebas de esfuerzo , pero con arterias coronarias de aspecto normal   en  la cateterización cardíaca. En la mayoría de los casos, la angina microvascular es causada por un trastorno de las pequeñas ramas de las arterias coronarias en el que estos pequeños vasos no se dilatan normalmente, lo que produce una falta de flujo sanguíneo hacia el músculo cardíaco. Dado que ahora se piensa que el problema está localizado en las pequeñas arterias, el nombre más antiguo del síndrome cardíaco X ha sido suplantado en gran medida por el término más descriptivo, angina microvascular. Notablemente, sin embargo, algunos expertos creen que las personas con esta afección pueden tener una sensibilidad anormal al dolor del músculo cardíaco.

La angina microvascular es mucho más común en mujeres (típicamente, mujeres posmenopáusicas) que en hombres. Existen varias causas posibles de la disfunción de la arteria pequeña que se cree que está presente en la angina microvascular, incluida  la resistencia a la insulina , la inflamación, el aumento de la actividad de adrenalina, la deficiencia de estrógenos y la  disautonomía . Es probable que diferentes pacientes con angina microvascular tengan diferentes causas subyacentes.

Si bien la mayoría de las personas con angina microvascular tienen un pronóstico favorable, ya que el riesgo de  síndrome coronario agudo  causado por angina microvascular es bastante bajo, no es infrecuente que el dolor torácico producido por esta afección sea un problema importante y, a veces, incapacitante.

Tratamiento de la angina microvascular

Cada vez que vea una larga lista de posibles tratamientos para alguna condición médica, es una señal de que tratarla puede ser difícil. (Probablemente, es por eso que se han probado tantos tratamientos en primer lugar). Tal es el caso de la angina microvascular.

Se ha encontrado que muchos medicamentos son útiles en al menos algunos pacientes con angina microvascular. Sin embargo, al encontrar el “mejor” tratamiento para cualquier individuo dado, a menudo se requiere un enfoque de prueba y error. Esto significa que tanto el paciente que padece angina microvascular como el médico deben ser pacientes y persistentes para encontrar la terapia óptima.

Aquí hay una lista de los tratamientos que se usan a menudo para tratar la angina microvascular:

Angina tradicional drogas

Angina no tradicional

  • Ranolazina  – bastante eficaz en ensayos clínicos pequeños
  • Inhibidores de la ECA, especialmente en pacientes con hipertensión
  • Ivabradina  – también eficaz en ensayos clínicos pequeños
  • Estatinas  – especialmente en pacientes con niveles altos de colesterol
  • Estrógenos – en mujeres postmenopáusicas
  • Imipramina: no es un medicamento para la angina, pero puede ser eficaz para controlar el dolor
  • L-arginina  : puede ayudar a restablecer la dilatación normal de los vasos sanguíneos pequeños.
  • Sildenafil (Viagra)  : no está bien estudiado para la angina microvascular, pero puede ser bastante eficaz en algunas personas
  • Metformina  : el apoyo a este medicamento para tratar la angina microvascular es puramente anecdótico y no está confirmado por los datos clínicos.

Terapia no farmacológica

  • EECP  : se demostró en un pequeño estudio que es eficaz para la angina microvascular
  • Estimulación de la médula espinal  : se ha demostrado que es útil en algunos pacientes en los que el tratamiento farmacológico ha fracasado.
  • El entrenamiento con ejercicios ha sido de gran ayuda, especialmente en pacientes que están en estado desfavorecido.

Un enfoque general para el tratamiento de la angina microvascular

Dadas todas estas posibilidades, la mayoría de los cardiólogos intentarán optimizar el tratamiento de la angina microvascular mediante un enfoque gradual. Si no se obtiene un control adecuado de los síntomas con un paso dado, el médico y el paciente pasarán al siguiente paso.

  • El paso 1  generalmente consiste en usar nitroglicerina sublingual para aliviar los síntomas cuando ocurren. Un programa de entrenamiento físico a menudo es muy recomendable como parte de un primer paso también. Si este paso no proporciona suficiente alivio:
  • El paso 2  es generalmente agregar un bloqueador beta. 
  • El paso 3  generalmente es detener el bloqueador beta y sustituir un bloqueador de canales de calcio.
  • El paso 4  generalmente consiste en probar la ranolazina, ya sea sola o con un bloqueador beta o bloqueador de calcio.
  • El paso 5  es considerar otros medicamentos o agregar terapia sin medicamentos, con estimulación de la médula espinal o EECP.

Además de tomar medidas como estas, un inhibidor de la ECA también debe considerarse seriamente si hay hipertensión, y una estatina debe considerarse si los factores de riesgo de la enfermedad coronaria típica   también están presentes. En mujeres recientemente menopáusicas, también vale la pena considerar la terapia con estrógenos. 

Con paciencia, tal vez con mucha paciencia, el control adecuado de los síntomas puede lograrse finalmente en la gran mayoría de las personas que tienen angina microvascular. Y mientras avanzan por estos pasos, las personas con angina microvascular deben tener en cuenta que su pronóstico a largo plazo es generalmente muy bueno.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.