Síndrome del compartimiento del antebrazo

Hay bastantes problemas y condiciones ortopédicas inusuales que rara vez ocurren, con la excepción de algunos deportes específicos. Una lesión particular se llama síndrome del compartimiento del antebrazo. El síndrome del compartimiento del antebrazo es casi desconocido en la mayoría de las personas, pero puede ocurrir en algunos deportes, especialmente en remo (tripulación) y ciclistas de motocross.

Síndrome compartimental

El síndrome de compartimiento es una condición inusual que se produce cuando se acumula demasiada presión alrededor de un músculo, lo que limita la circulación al tejido muscular. El síndrome compartimental puede ocurrir como una lesión aguda (un trauma) o como una lesión por uso excesivo (a menudo durante los deportes).  El síndrome compartimental agudo es una emergencia que requiere cirugía urgente. La rápida acumulación de presión alrededor del músculo puede causar daño muscular permanente si no se aborda con urgencia mediante la liberación quirúrgica del tejido apretado alrededor del músculo.

Mucho más común, es el síndrome compartimental inducido por el ejercicio , también llamado síndrome compartimental crónico, que ocurre durante el ejercicio. El síndrome compartimental inducido por el ejercicio típico causa el aumento gradual del dolor en el músculo afectado que finalmente limita la participación continua en el ejercicio. Los músculos específicos pueden verse afectados por el síndrome compartimental inducido por el ejercicio. En los remeros y en los motocross, el uso repetitivo de los músculos del antebrazo puede causar este tipo de síndrome compartimental. El síndrome del compartimiento del antebrazo también se ha reportado raramente en la literatura médica en otros tipos de atletas, incluyendo un remero en kayak, un lanzador de béisbol y un nadador de élite.

Síntomas del síndrome del compartimiento del antebrazo

Los síntomas comunes del síndrome del compartimiento del antebrazo incluyen:

  • Dolor en el antebrazo
  • Hinchazón / rigidez de los músculos del antebrazo.
  • Alivio del malestar con el descanso.
  • Entumecimiento y hormigueo en el antebrazo y mano.

En la mayoría de los casos, el síndrome del compartimiento del antebrazo inducido por el ejercicio causa síntomas muy predecibles. Esto significa que la mayoría de los atletas saben cuánto tiempo pueden participar en su actividad, y generalmente encuentran que sus síntomas se resuelven rápidamente con el descanso.

La prueba utilizada para confirmar el diagnóstico de síndrome compartimental es medir la presión en el músculo durante la actividad de ejercicio intenso. Cuando pruebo a los atletas, a menudo los acompaño a la máquina de remo o al tanque, les permito hacer ejercicio a una intensidad alta hasta que se presente el dolor. Se inserta un monitor de presión (con forma de aguja) en el músculo. La medición de la presión se compara con la presión de reposo del músculo para determinar si el aumento de presión es demasiado.

Se pueden realizar otras pruebas, como radiografías, resonancia magnética o pruebas de conducción nerviosa, si existe alguna duda sobre la causa del problema; sin embargo, estas pruebas casi siempre son normales en pacientes con síndrome compartimental.

Tratamiento del síndrome compartimental

La mayoría de los atletas comienzan con tratamientos simples para su síndrome compartimental. En el caso del síndrome del compartimiento del antebrazo, el mejor tratamiento a menudo es ajustar el agarre del remo o el agarre de la motocicleta para cambiar la tensión en los músculos del antebrazo. Muchos atletas encuentran que estos cambios de agarre son suficientes para permitirles continuar participando en su deporte. Ajustar la presión de agarre también puede ser útil, aunque a muchos atletas les resulta difícil, especialmente durante una actividad de alta intensidad.

Cuando los ajustes de agarre son un tratamiento insuficiente, y la prueba de presión del compartimiento verifica el diagnóstico de presiones elevadas en el compartimiento con actividad de ejercicio, se puede considerar un procedimiento quirúrgico llamado liberación del compartimiento El procedimiento es sencillo, e implica hacer una incisión sobre el músculo y cortar el tejido apretado (llamado fascia) que cubre el músculo. La liberación de la fascia permitirá que el músculo se expanda y se hinche sin que se acumule presión.