Síntomas y diagnóstico del síndrome coronario agudo (SCA)

Si usted o un ser querido tiene  enfermedad de las arterias coronarias (EAC) , es posible que haya escuchado el término “síndrome coronario agudo”, también conocido como SCA. ACS es un término relativamente nuevo utilizado por los cardiólogos, y puede ser un poco confuso. Sin embargo, debido a que representa  la nueva forma de pensar acerca de CAD , puede ser útil tomarse unos minutos para entenderlo. 

El síndrome coronario agudo es más o menos lo que parece. Es una condición urgente que afecta a las arterias coronarias; una emergencia. Indica que el CAD de una persona se ha vuelto repentinamente inestable y que el daño cardíaco permanente está ocurriendo en este momento o es probable que ocurra en cualquier momento. 

¿Qué es ACS?

La ASC ocurre cuando un coágulo de sangre se forma repentinamente dentro de una  arteria coronaria , generalmente debido a la ruptura aguda de una  placa aterosclerótica . La ruptura de la placa puede ocurrir en cualquier momento, a menudo completamente sin previo aviso. El coágulo de sangre puede producir una obstrucción parcial o completa de la arteria, poniendo en peligro inmediato el músculo cardíaco suministrado por esa arteria.

Cualquier placa en cualquier arteria coronaria está sujeta a rotura, incluso placas pequeñas que los cardiólogos suelen ignorar durante  las cateterizaciones cardíacas . Esta es la razón por la que a menudo oirá hablar de personas que tienen un  infarto de miocardio  ( infarto de miocardio o infarto de miocardio), poco después de que le informen que su CAD es “insignificante”.

Los síntomas

Los síntomas de SCA son similares a los de la  angina estable,  pero a menudo son mucho más intensos, frecuentes y persistentes. La molestia en el pecho en el SCA suele ir acompañada de otros síntomas perturbadores, como sudoración, mareos, náuseas, ansiedad extrema y lo que a menudo se describe como una “sensación de muerte inminente”. El dolor en el pecho puede no ser tocado por la  nitroglicerina  (que generalmente alivia la angina estable). Por otro lado, algunas personas que tienen SCA solo tendrán síntomas leves, e incluso pueden no notar ningún síntoma, al menos inicialmente.

Desafortunadamente, el daño cardíaco permanente que a menudo resulta de ACS, tarde o temprano, producirá síntomas.

Los tipos

Los cardiólogos dividen el SCA en tres patrones clínicos distintos. Dos de ellos representan diferentes formas de IM, y uno representa una forma particularmente grave de angina, llamada “angina inestable”. Los tres son causados ​​por coágulos sanguíneos agudos en las arterias coronarias.

Si el coágulo de sangre es lo suficientemente grande y persiste durante más de unos pocos minutos, algunas de las células del músculo cardíaco comienzan a morir. La muerte del músculo cardíaco es lo que define un IM. Dos tipos de MI que pueden ser producidos por ACS. 

  1. Infarto de miocardio con elevación del ST (STEMI , por sus siglas en inglés) , llamado así porque el “segmento ST” en el  ECG  parece “elevado”, se produce cuando una arteria coronaria está completamente bloqueada, de modo que una gran proporción del músculo cardíaco que está siendo alimentado por esa arteria comienza a morir Un STEMI es la forma más severa de SCA.
  2. El infarto de miocardio sin elevación del ST (NSTEMI , por sus siglas en inglés ) , en el cual el “segmento ST” no está elevado, ocurre cuando el bloqueo en la arteria coronaria es “solo” parcial. Se está produciendo una obstrucción suficiente para dañar algunas de las células musculares del corazón que son suministradas por la arteria enferma, pero el daño tiende a ser menos extenso que con un STEMI. Sin embargo, un problema con un NSTEMI es que, con un tratamiento inadecuado, es probable que el bloqueo se complete, y que el NSTEMI se convierta en un STEMI.
  3. A veces, el SCA produce un coágulo de sangre que aún no es lo suficientemente grande. o no persiste el tiempo suficiente, para producir un daño permanente del músculo cardíaco. (Los mecanismos de protección del cuerpo intentan disolver los coágulos de sangre que se forman dentro de los vasos sanguíneos). Cuando un SCA produce síntomas sin que el músculo cardíaco muera, se denomina  angina inestable . Las personas con angina inestable tienen un alto riesgo de progresar a un NSTEMI o un STEMI.

Tanto el NSTEMI como la angina inestable pueden considerarse como ataques cardíacos “incompletos”. Estas dos formas de ACS necesitan un manejo médico similar y agresivo para reducir la probabilidad de que progresen a un STEMI, que los cardiólogos a menudo llaman un IM “completado”.

Haciendo el diagnóstico correcto

Para resumir, una vez que se forma un coágulo de sangre en una arteria coronaria, si ya se ha producido un daño extenso en el músculo cardíaco, se diagnostica un STEMI. Si se produce un “pequeño” daño en el músculo cardíaco, se diagnostica un NSTEMI. Si no se produce daño medible en el músculo cardíaco, se diagnostica angina inestable. 

Si tiene un SCA, por lo general, los síntomas, el examen físico, el historial médico y  los factores de riesgo cardíaco  harán que el médico sospeche de inmediato el diagnóstico. A partir de ese momento, él o ella examinará rápidamente su ECG y medirá sus enzimas cardíacas. Las enzimas cardíacas se liberan en el torrente sanguíneo al morir las células del músculo cardíaco, por lo que una elevación de las enzimas cardíacas significa que se está produciendo daño en las células cardíacas.

Entonces: la apariencia del ECG (es decir, la presencia o ausencia de “elevación” en los segmentos ST) distinguirá entre STEMI y NSTEMI. Y la presencia o ausencia de enzimas cardíacas elevadas distinguirá entre NSTEMI y angina inestable.

El significado de ACS

Los tres tipos de SCA representan el espectro de las condiciones clínicas que pueden ocurrir cuando una placa se rompe dentro de una arteria coronaria. De hecho, en realidad no hay una línea clara que divide inherentemente STEMI, NSSTEMI y angina inestable. Donde los cardiólogos dibujan la línea entre un STEMI y un NSTEMI, o entre un NSTEMI y una angina inestable, es una decisión relativamente arbitraria. De hecho, las definiciones de estos tres tipos de SCA han cambiado sustancialmente a lo largo de los años, ya que nuestro conocimiento, específicamente nuestra capacidad para interpretar los ECG y detectar el daño de las células del corazón con pruebas de enzimas, ha mejorado.

El punto importante es que cada caso de SCA (sin importar cómo esté categorizado) es una emergencia médica, y requiere atención médica inmediata para tratar de lograr dos cosas: 1) para limitar el daño del músculo cardíaco que se está produciendo de forma aguda por el coágulo de sangre dentro la arteria coronaria, y 2) para limitar la posibilidad de que la placa, que ahora se ha mostrado inestable y propensa a romperse, se rompa nuevamente.